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Eruthoth

Fairy Tail l'histoire vraie [FIN]

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Cette fan fiction ne se résumera qu'à un très long résumé des arcs afin que cette histoire ne traîne pas en longueur et que tous puisse librement imaginer leur propre version à partir de mes idées dans ces prochains chapitres. L'entièreté de cette fiction aura lieu sur les même bases que l'oeuvre originale, ceci-dit, je vais commencer par expliquer quelques facettes du monde de Fairy Tail pour le plaisir des lecteurs et des créatif, puis je commencerai mon résumé qui sera séparé en chapitre, chacun regroupant un seul arc scénaristique dont "la plupart" sont déjà connus puisqu'ils correspondent à l'oeuvre d'origine. Voici donc comment le moi-même a imaginé la tournure des événements que Fairy Tail aurait dû prendre depuis le commencement :

  • Pour commencer, l'histoire que nous allons raconter se passe en l'an 805 du calendrier de Basile, à vrai dire, plus de 800 ans après qu'Acnologia soit apparu et ait exterminé la race des dragons millénaires, plus de 500 ans après la naissance du mage noir Zeref, 200 ans après la création du Conseil Magique et 150 ans après la création de la guilde Fairy Tail. Le monde, divisé en 8 continents comprenant Ishgar et Aracitacia, seuls habités par l'homme (les autres sont vierges de l'empreinte humaine, ou ne le sont plus, à l'image du Veridosa à l'Est). Il existe aujourd'hui près de 200 millions d'humains, dont 10% sont réceptifs à la magie, ce qui donne plus de 20 millions de mages dispersé de part les terres. Sur Ishgar, les peuples ont formé depuis des siècles différents royaumes dirigés par une monarchie absolue, dont Fiore, Bresia et Orioz, les plus puissantes forces du continent. Fiore se repose sur les guildes pour alimenter l'économie et garder l'équilibre avec les terres voisines, toujours sous l’œil vigilant des influences militaires.
  • Chaque guilde à son territoire délimité à Fiore, qui compte tout au plus une dizaine d'entre elles en activité (Sabertooth, Phantom Lord, FT, Mermaid Heel, Lamia Scale...etc.). Ce territoire de l'ordre de 100.000 kms2 est sous la juridiction de la guilde qui contrôle les flux d'informations, de marchandises, l'ordre et la sécurité des nombreux bourgs qui parsèment la campagne et le littoral. Une guilde s'organise autour d'une ville commerçante (Magnolia pour Fairy Tail) où se situe le bâtiment administratif où sont répertoriées les quêtes destinées aux membres actifs et spécialisés dans les missions (chasses, convoyages, escortes, surveillances...etc.) ainsi que quelques annexes permettant à la guilde d'affirmer sa présence partout dans son domaine réservé. Certaines guildes, à savoir Sabertooth et Phantom Lord, située vers la frontière avec Bresia, royaume adverse, s'affirment notamment de par leur effectif militaire et leur suprématie dans le domaine des missions de haute importance telles la protection de Fiore. C'est ainsi que les guildes se diffèrent, chacune ayant son rôle dans l'Etat permettant à la monarchie de consolider l'équilibre du royaume. Pour cela, nombreux sont les habitants sensibles à la magie qui sont acceptés à la capitale pour rejoindre les effectifs de l'armée royale.
  • Un homme ou une femme est reconnu(e) comme un(e) Mage dès son plus jeune âge, lorsque sa disposition à l'usage de sa magie se révèle très facilement. La magie est un terme décrivant la conversion des particules d'Ether, les Ethernanos, en phénomènes paranormaux par la volonté des Mages. Cette pratique est comparable à l'utilisation d'un muscle du corps : celui-ci demande un effort physique pour fonctionner et possède une limite en ressource, donc à ne pas surexploiter. Mais comme un muscle peut-être travaillé pour donner de meilleurs résultats, la pratique de sorcellerie peut également s'améliorer, que se soit en endurance, en débit ou en rayon d'action. Et c'est ainsi que le potentiel d'un mage est quantifié : en mesurant la quantité d'Ethernanos qu'il arrive à convertir pour créer son plus puissant sort.
  • La magie existe sous différentes formes chez l'humain : d'abord un potentiel acquis, qui existe depuis la naissance de l'être en question et qui est le premier à se révéler durant l'enfance sous une forme exceptionnelle et quasi-unique (deux Mages ne peuvent théoriquement posséder la même magie innée). C'est cette forme qui caractérise l'esprit du Mage, qui est une part entière de lui-même et le reflet de son âme. Les termes sont nombreux pour la désigner : Magie innée, Magie éternel, Art, Spirit Voice...etc.
    L'autre face de la magie est liée à l'apprentissage, donc est transmise de maître en apprenti depuis des générations. Toute forme de magie de ce type peuvent être enseignée et contrôlée par un Mage quelconque, si bien que les plus grands Mages disposent de nombreuses magies sous le coude. Bien que cette magie fonctionne de la même façon que la Magie innée, celle-ci est  identifiable par l'apparition d'un sceau magique (animations 3D) lors de l'invocation du sort, contrairement à la pratique de la Magie innée (pas d'animations 3D). Certaines magies qui peuvent consister à enchanter des objets, breuvages ou lieux peuvent être interdites et retirées du commerce sur ordre du Conseil Magique, localisé à Fiore, pour la sécurité de la population qui peut devenir la proie facile d'un Mage malhonnête.
    Enfin, la magie noire, qui existe depuis des siècles et qui peut même surpasser la magie naturelle (innée et apprise). Car si la volonté d'un Mage peut produire des phénomènes miraculeux, d'où une des règles fondamentales du Bon Petit Mage, qui est de savoir contrôler ses émotions pour ne pas partir en vrille (les sortilèges de la magie qui n'est pas innée est comme une association de pièces, tel un puzzle, qui augmente l'efficacité et véhicule la volonté du Mage), seule la volonté des autres personnes fait office de limite à l'utilisation de la magie. C'est pourquoi il ne peut exister de magie manipulant la taille des gens, les souvenirs, les émotions (hormis les potions, c'est pourquoi elles peuvent être interdites). Hors la magie noire peut outrepasser cette limite, car son mode opératoire est bien différent de celui que l'on connaît. Son utilisation repose sur des formules apprises par cœur, des cercles dessinés avec du sang, des sacrifices, des potions aux recettes douteuses...etc. et qui aboutit à des sortilèges altérant le corps des autres, faisant fi de leur propre volonté, voir des malédictions sur la personne ciblée ou sur une zone précise. La magie noire, vénérée par les organisations clandestines présentes également à Fiore, est principalement la source d'ennuis pour les villageois et de missions envoyées aux guildes alentours.

 

 

Voilà donc la fin de l'entracte, qui a permit de mieux comprendre l'organisation d'Hearthland, voici donc l'histoire en elle-même :

 

 

Chapitre 1 : Fairy Tail RE

L'histoire débute sur une route de terre bordée d'une rivière. Nous sommes au cœur d'une campagne fertile, parsemée de champs, de forêts et de montagnes. Cet endroit à l'air paisible se situe dans les terres du Sud, près de la côte océanique du royaume de Fiore, aux environs d'Alteros, fameuse bourgade qui fait la liaison entre la voie express du chemin de fer et le cours de la rivière d'Ernée, qui descend jusqu'au littoral où se situe Magnolia. C'est là que nous retrouvons un convoi de quelques caravanes parcourant la route menant à cette ville, avec parmi eux des passagers dont Lucy Heartphilia, tout juste fuguée de son domicile au château de la famille à quelques dizaines de kilomètres vers le Nord, au pied de la chaîne montagneuses des Monts Merveilles. Sa destination est la guilde commerçante Fairy Tail, localisée à Magnolia pour y devenir membre à part entière et vivre son rêve d'aventure !

C'est là que son périple commença. Dès son arrivée en ville, son unique but fût de se faire recruter par des membres confirmés de la guilde, afin de ne pas se perdre dans les méandres de la ville et de tomber à cours d'argent trop tôt. Une fois devant la caserne principale de la guilde qu'elle recherchait, elle tente de se faire embaucher en tant qu'aspirante pour intégrer l'ordre de Mages en service à Magnolia, mais c'est sans compter sur le formulaire obligatoire d'inscription, qui nécessite soit l'identité vérifiée du candidat, soit la signature d'un membre déjà établi en faveur de ce dernier. Sans espoir de pouvoir révéler son identité à une organisation qui pourrait très bien être à sa recherche sur la demande de la famille Heartphilia, Lucy se met donc en tête de faire connaissance avec des membres de la guilde en ville. Sa recherche dans les rues bondées et sur les allées menant aux quais la conduit à croiser la route d'un jeune homme dont un chat bleu sur ses épaules était marqué de l'emblème de Fairy Tail. Enfin sur le point de parler avec quelqu'un de la guilde, elle aborde le jeune homme Natsu Dragnil, lequel ne lui accorde que des réponses vagues sans arrêter sa marche vers le port. Lucy lui fait part en marchant de sa requête pour se faire intégrer à la guilde, ce qui est de la plus haute importance pour elle, ce à quoi Natsu rétorque que rien dans la guilde ne pourra satisfaire la demoiselle. Bien qu'interrogée par sa remarque, Lucy le prît tout de même de lui conseiller comment se faire accepter par les membres de la guilde. Malgré son obstination, Natsu continue son trajet tout en l'ignorant et finit par installer ses bagages dans une embarcation. Les deux jeunes gens finissent donc par se séparer, mais l'Exceed qui prenait place à l'épaule de Natsu change soudainement de forme et se dirige à tire d'aile vers Lucy, peu surprise de trouver un spécimen de cette espèce rare dans ce patelin. Celui-ci lui conseille d'aller rencontrer Mirajane, la tenante de l'auberge Night&Day. Lucy part donc en tête de trouver cette fameuse gérante qui soi-disant fait également partie de la guilde, de ce fait l'auberge elle-même doit appartenir à celle-ci. Seulement, tout juste arrivée dans une ville inconnue, et devant le déclin du jour, Lucy abandonne les recherches et passe la nuit dans la première auberge qu'elle croise.

Le lendemain, elle est contrainte de se lever de bonne heure malgré la fatigue de la veille pour continuer la piste indiquée par Happy l'Exceed bleu. Au vu de ses dépenses, elle ne pourra subsister dans la ville plus de 3 jours si elle ne trouve pas d'accès à la guilde. C'est en début d'après-midi, essoufflée par la chaleur saisonnière qu'elle tombe sur ce qui s'apparente bien à l'auberge en question. Peu avant d'entrer à l'intérieur, elle est surprise de croiser de nouveau le jeune Natsu qui en sort d'une humeur bien moins agréable ! Ce dernier est apparemment tombé sur une fausse-piste et qui l'aurait contraint de plus à prendre un navire pour rien, lui qui souffre d'un mal des transports récurent ! Le voilà donc revenu à pied à l'endroit où son indicateur passait ses journées pour lui faire part en personne de sa mauvaise impression du voyage ! Lucy n'entreprend pas de l'aborder une nouvelle fois mais salue Happy, qui lui rend son salut par un miaulement amusé. À l'intérieur de l'auberge, qui s'apparente plus à une taverne étroite, elle rencontre la gérante Mirajane et tente de lui faire part de son objectif. Installées à une table, les deux jeunes femmes discutent des termes d'enrôlement pour les différentes branches de la guilde. Lucy souhaite faire partie de l'ordre des Mages, afin de partir dans des quêtes et de voyager à travers le monde ! Ceci dit, pour faire partie de cette branche, elle doit démontrer à la guilde qu'elle est en mesure de pratiquer la magie et de pouvoir apporter des bénéfices à l'organisation, afin de rentabiliser ses futurs appartements et son badge officiel. Pour cela, Lucy va donc se rendre dans une arrière-cour en compagnie de Mirajane et de quelques autres membres de la guilde, à savoir Levy, Jet et Droy, afin de démontrer ses talents. Les missions qui sont envoyées spécifiquement à la guilde de Magnolia sont essentiellement des missions dangereuses, qui consistent à chasser des êtres surnaturels, ramener l'ordre et la sécurité parmi les gens du peuple et de combattre les différentes guildes noires qui peuvent favoriser le marché noir et le trafic d'esclaves dans la région affrétée à Fairy Tail. Lucy fait donc démonstration de ses artefacts magiques très rarissimes, les clefs d'or du zodiaque ! Elle possède à ce jour la clé d'Aquarius, esprit revanchard qui prend la forme d'un ectoplasme liquide qui inonde rapidement la cour, la clé du Taureau, qui peut invoquer l'esprit correspondant sous trois formes bestiales (humanoïde, sauvage et totémique, càd que l'esprit prend lui même la forme d'un artefact qui peut améliorer la force physique de Lucy), et la clé du Cancer, qui prend la forme d'un homme à la carrure musclée et au mauvais caractère qui s'en prend d'office aux sortilèges d'entrainement invoqués par Jet et Droy. Passer le test des aptitudes magiques, Mirajane accepte la candidature de Lucy et dépose l'emblème de Fairy Tail sur son épaule gauche. Lucy est désormais affiliée à la guilde de ses rêves !

Les jours suivants, elle put visiter le bâtiment principal, construit face à l'océan et dominant la moitié des quais portuaires de la ville.  Il était surmonté de la très célèbre Cathédrale Kardia, installées au sommet de la ville, majestueuse malgré un âge très avancé puisque datant d'une ère d'avant l'an 0, du temps où les humains et les dragons vivaient dans un même monde. De nos jours ces faits historiques sont devenus des contes et des légendes, les archives utilisées que depuis la formation du Conseil Magique n'étant pas être très précises sur les événements antérieurs à cette époque. À l'intérieur de la guilde, se trouve en premier lieu le hall d'affichage, où apparaissent sur un grand tableau les missions disponibles aux guildes, puis vient plusieurs ailes aux différents aménagements : salon, bar, aile médicale, remises...etc.

Les mois passèrent au rythme des saisons et les premières missions de Lucy se déroulèrent sans accro. Elle put s'adapter aux besoins de la guilde et faire partie intégrante de celle-ci, faisant mieux connaissance avec Natsu, le pyromancien rarement en présence d'autre personne que son ami d'enfance l'Exceed Happy, et qui se présentait peu souvent à la guilde, toujours à vagabonder en ville ou en voyage par delà la ville. À son grand soulagement, aucun avis de recherche à son nom ne s'affichât sur le tableau des missions, ce qui prouvait que sa couverture était encore efficace. Elle pût par la suite se faire de meilleures connaissances, avec le Mage de glace Grey Fullbuster, du même âge qu'elle, ainsi que de la Mage chevalière de haut rang Erza Scarlet malgré son jeune âge de 17 ans, soit un an de plus que Lucy. Le temps passa et leur fraternité s'améliora jusqu'à ce qu'ils ne puissent partir l'un sans l'autre en mission, formant une fière équipe symbolisant l'esprit familial de la guilde...Ce fût l'année suivante, soit 7 mois après l'adhésion à Fairy Tail de Lucy que les événements s'accélérèrent soudainement...

 

 

 

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Chapitre 2 : Parce que le passé nous rattrape

 

Voilà déjà un certain temps que Lucy était parvenu à intégrer la prestigieuse guilde commerçante du Sud de Fiore, Fairy Tail. Une guilde qui lui était décrite depuis son enfance comme la maison appartenant à des fées mythiques, où les voeux étaient exaucés à ceux qui étaient en mesure de les apercevoir dans leur antre. Depuis toute petite, elle souhaitait devenir elle aussi une de ces fées afin de voir le monde sous un autre angle. Désormais la voilà prête à réaliser son objectif, mais comme à chaque fois, c'est du passé que provient la source de nos pires ennuis, car ils sont de ceux que l'on n'efface pas, et qui peuvent amener à des conséquences inéluctables. Lucy le sait, c'est ainsi que son passé revint à elle comme avec la force d'un éclair lorsque tout bascula pour Magnolia. Devenu aspirante Mage à la classe S - qui avait pour bénéfice d'autoriser le Mage en question à mener des missions bien plus importantes et de souscrire à des tournois de sorcellerie,  quelques mois plus tôt, sa véritable identité en tant que fille biologique et héritière légitime de la compagnie ferroviaire des Heartphilia avait dû être cachée en raison de sa clandestinité. Jusque là, tout s'était bien déroulé, jusqu'au jour où la nouvelle concernant une guilde voisine, Phantom Lord, nichée à Edelweiss à 300kms à l'Est de Magnolia, près de la frontière avec les royaumes de l'Orient, sous-entendant que celle-ci s'apprêtait à entrer dans le territoire soumis à la législation de Fairy Tail parvint à la guilde. Phantom Lord était une guilde plus puissante, avec des relations fragiles avec Fairy Tail, et son intrusion signifiait qu'une guerre était probablement sur le point de se déclarer. Ainsi fonctionnaient les guildes, qui même sous la dominance d'un même royaume, pouvaient entrer en conflit n'importe quand. Ce que le monde ignorait, c'était les motivations qui poussaient soudainement une guilde adverse à se manifester aussi vivement à leurs portes, elle qui comptait parmi ses rangs bien plus de Mages de rang S que Fairy Tail. Son objectif était bien évidemment de récupérer Lucy Heartphilia, dont les espions de Phantom Lord avaient confirmé la présence à Magnolia, où siégeait par la même occasion Fairy Tail, une guilde dont les flux de commerce attiraient les convoitises. Sur demande de la famille Heartphilia, la guilde avait mis en route tout un bataillon de soldats armés prêts à piller la ville portuaire, tandis que les Mages se tenaient prêts à apparaître à tout moment aux portes même de Magnolia ! Les batailles éclatèrent au soir de la nouvelle, ce qui n'avait laissé à Fairy Tail que très peu de temps pour rassembler ses effectifs et préparer ses défenses. Au bout du compte, de nombreux hectares de forêts voisines avaient été incendiés par les sortilèges, des dizaines d'habitations étaient parties en fumée après des combats de rues sanglants, des milliers de civils avaient dû se réfugier autre-part pendant que les Mages de Fairy Tail tentaient jusqu'au bout de repousser la frappe des assaillants. Mais ce n'était qu'un écran de fumée pour Phantom Lord, la capture de Lucy étant une part symbolique de victoire, elle avait envoyé son chasseur, un Dragon Slayer la traquer jusqu'en dehors de la ville. Mais sa mission avait été oblitérée par l'intervention de Natsu, lui-même se révélant être un Dragon Slayer, de Grey et d'Erza, qui contraint l'adversaire à abandonner le combat. Au final, Magnolia s'en sorti de justesse, notamment grâce à l'arrivée sur place de l'armée Royale au 3e jour de combat et qui a mis fin aux bains de sang. Suite à l'attaque qui a occasionné des dommages collatéraux considérables, la guilde Phantom Lord a été sévèrement punie, le Maître de guilde envoyé à la capitale pour s'expliquer à la cour des Innocents et les affaires commerciales de la guilde gelées pendant de longues périodes. Cela a également occasionné une convocation des membres éminents de Fairy Tail, comprenant le Maître de guilde et quelques Mages de rang S et plus, ce qui signifiait qu'Erza aussi, à la capitale.

Sentie menacée de représailles et contrainte à l'exil de la guilde, Lucy s'en voulue du fait que cette attaque dirigée contre Fairy Tail et la ville soit de sa faute et il ne s'est fallu de peu avant que les membres de Fairy Tail ne l'empêche de s'en aller pour de bon.

Une chose surprenante survenu peu de temps après ces événements, quand la plupart des membres de Phantom Lord, dont quelques mages de rang S tels Jubia, dont la rumeur dit qu'elle aurait été défaite par Grey Fullbuster pendant la guerre, et Gajeel, le Dragon Slayer qui a répété les tentatives d'enlèvement de Lucy pendant celle-ci, émirent le souhait d'adhérer à Fairy Tail. Il a fallu que le Maître de guilde Makarov en personne intervienne pour qu'ils ne soient pas lynchés par la foule, et contre toute attente il accepta leur demande et les a accueilli sans froideur dans la guilde.

Tout était redevenu paisible, et Lucy ne reprit pas contact avec sa famille depuis l'incident. Mais malgré le calme de la reconstruction de la guilde, le comportement d'Erza suscitait la curiosité de ses amis. Celle-ci était bien plus soucieuse que d'habitude, elle qui ne laissait jamais ses émotions transparaître sur son comportement. Elle était ainsi depuis que sa convocation à Krocus, la capitale royale, ne l'ai amenée à rencontrer une vieille connaissance venant directement du Conseil Magique, Jellal, qui semblait très intéressé par elle. Les choses empirèrent lorsque Erza disparu pour de bon un matin et qu'elle demeurait absente partout dans les environs.

Il n'y avait pas eu de recherches organisées, bien qu'il s'avère étrange venant d'Erza de disparaître ainsi. Mais il n'y avait pas lieu de s'inquiéter pour les membres de la guilde, un mage comme elle qui dispose d'un rang aussi élevé à son âge ne pouvait être en danger sans que personne n'en n'ait connaissance, du moins c'est le genre de raisonnement que les gens adoptaient, malgré une atmosphère tendue dans les locaux de la guilde. Seuls ceux qui la connaissaient de près pouvaient être certains que quelque chose n'allait pas, et ce depuis son brusque changement de comportement qui a commencé il y a quelques jours à peine. Natsu et Lucy, qui s'étaient beaucoup rapprochés depuis les grands événements survenus récemment, ainsi que Grey accompagné de Jubia, qui pour une raison inconnue refusait de lui lacher la botte plus d'un jour, émirent l'hypothèse que sa disparition était liée à une tierce personne, et que ça voudrait dire un enlèvement de leur camarade à quelques pas à peine de la guilde ! Sans chercher plus loin, têtu quand il le souhaite, Natsu s'était déjà mis à patrouiller la zone et toute la ville la journée durant afin de trouver des pistes à l'aide de ses sens surdéveloppés de Dragon Slayer (bien qu'il n'aime pas les endroits animés à cause de sa bonne ouïe, et paraîtrait-il que d'après lui les gens sentent mauvais, alors il les évitent!), espérant flairer une piste. Bien sûr, les autres raisonnèrent d'avantage, ce n'étant pas au petit bonheur la chance qu'ils pourraient récolter quelque chose, et malgré leurs inspirations, tous eurent la déception de ne rien avoir pu rapporter qui les fasse progresser. Erza avait bel et bien disparu sans laisser de trace.

L'inquiétude les marquaient tous les jours d'avantages, et bien que leurs efforts pour récolter des informations ne les ait pas récompensé du tout, il fallut toute une semaine avant que quelque chose d'inespéré se produise : Erza était de retour ! L'heure était à la fête et aux retrouvailles, et c'est dans une ambiance festive à la guilde que toute cette histoire à propos de sa disparition ne devint qu'un souvenir oublié. La seule et unique chose qui subsistait de cette aventure, était la joie visible sur le visage d'Erza, qui à la surprise de ses amis, semblait bien plus reposée et soulagée. Malgré tout ce qu'on lui demanda, elle se garda de raconter ce qui s'était passé durant cette d'absence, et personne ne soupçonnait la gravité des événements qui avaient eu lieu, et quelle importance ils avaient eu pour elle.

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Chapitre 3 : Le premier pas dans le noir

 

2 ans s'étaient écoulés depuis la guerre inter-guildes opposant Fairy Tail et Phantom Lord, les rivales d’antan. Grâce à l'intervention de l'armée Royale en personne, Magnolia a pu être sauvée de la destruction et Phantom Lord repoussée, bien que malgré sa faute, n'a pas été démantelée par le Conseil Magique. Une guilde comme elle est un pilier du royaume, servant à le protéger des invasions des royaumes adverses, sa disparition mettrait en jeu la sécurité de tous les habitants de Fiore. D'après les rumeurs, plusieurs événements auraient eu lieu après cela, même si les liens avec la guerre ont été discutés maintes fois. Une semaine à peine après que Phantom Lord soit défait, le Conseil Magique aurait vécu une importante crise qui aurait causé la mort de plusieurs membres du Conseil en personne, à savoir les plus grandes forces magiques que le royaume puisse connaître. Des Mages réputés et très puissants faisant partie du Conseil, qui gère et surveille les mouvements des guildes dans tout Fiore. À ce qu'il paraîtrait, de nombreux tremblements de terre ont été ressentis au Nord des Monts Merveilles, tandis qu'une intense lumière descendant du ciel aurait brillé comme mille feux au large de la côte Sud, illuminant la nuit pendant plusieurs minutes !

Cela faisait 2 ans maintenant, et Magnolia avait retrouvé son charme d’antan. La guilde avait augmenté ses effectifs et installées des remparts autour de la ville. Les relations avec Phantom Lord n'étaient pas optimistes, mais la tension était retombée entre les guildes, même si une nouvelle guerre n'était pas impossible malgré le fait que l'avis de recherche de Lucy Heartphilia avait été annulé par le Conseil sur dérogation de Fairy Tail. Lucy était dorénavant ancré dans l'histoire de la guilde et en faisait complètement partie, elle avait tiré un trait définitif sur son retour au château de sa famille, qui ne voyait en elle qu'un héritage familial.

Cependant, on avait pu s'apercevoir que depuis l'incident du Conseil Magique, les missions confiées aux guildes étaient de plus en plus tournées contre les organisations clandestines, liées aux trafics et marchés noirs dans le royaume et au-delà. Vraisemblablement, une vaste campagne contre ce qu'on appelait l'Underworld, l'alliance des guildes noires, était en préparation. Les guildes noires étaient d'une grande dangerosité, les êtres qui la composent étant d'après les rumeurs bien pire que les humains, des Mages qui excellent dans la magie noire et la manipulation. Il était évident que Fiore ne pouvait déclarer la guerre à cet Underworld, aussi fût-il inattendue d'apprendre qu'une grande coalition inter-guildes allait être organisée pour contrer cette alliance !

Fairy Tail était également réclamée par la royauté pour se joindre à la Coalition, qui était un véritable tournant dans l'histoire ! Jamais les guildes n'avaient été conviées à mettre en commun leurs ressources pour le bien du royaume, elles qui s'entre-déchiraient fréquemment. Le projet d'alliance était un regroupement d'une cinquantaine de Mages de rang S ou plus à quelques dizaines de kilomètres au Sud de la capitale, en plein cœur de la région du royaume appartenant à la famille Heartphilia. Parmi l'équipe sélectionnée pour se joindre à la Coalition, seules Erza et Jubia étaient des Mages de rang S, les autres de Fairy Tail étant en mission ou incapables de se présenter à la réunion. Ainsi furent présents également Lucy, Grey et Natsu, toujours en compagnie de Happy. Le sommet de la réunion se tint dans la guilde de Kaitshelter, qui d'habitude ne fonctionnait que préserver la grande forêt de Wayland qui atteignait la chaîne des Monts Merveilles 100kms plus loin, où déjà plusieurs groupes de Mages attendaient le meeting, avec parmi eux des Mages de Phantom Lord. Avant que la situation ne dégénère, les dirigeants de la Coalition mandatés par le Conseil Magique entreprirent d'expliquer la situation aux Mages rassemblés. La tâche assignée à la Coallition consiste à oblitérer un groupe de Mages dangereux qui se cache dans la région, et qui selon les sources s’apparenterait aux membres de la Guilde noire Oracion Seis, l'un des piliers majeurs de l'alliance Baram, qui communique avec l'Underworld. Ces derniers ont enfin été localisés à Fiore et semblent rester immobile depuis quelques temps. Le Conseil aurait ainsi prit les devants et organisé une alliance inter-guilde afin de supprimer ces criminels avant qu'ils n’entreprennent quelque chose de néfaste, bien que les représailles venant de l'alliance Baram pourraient être non négligeables à l'avenir. La fameuse Guilde noire qui inspire la crainte serait donc composée que de six membres seulement, d'où une alliance qui permettrait de les maîtriser par le nombre. Une fois la mission commencée, il n'y eu cependant pas de travail en équipe dans l'esprit des Mages ! Il fallait donc que chaque groupe venant d'une guilde reste soudé et ne se concentre que sur un seul membre d'Oracion Seis, avec en tout près d'une cinquantaine de Mages rassemblés pour cette occasion. C'était une nouvelle guerre qui s'annonçait !

 

Parmi les Mages d'Oracion Seis, l'une d'entre eux, Angel, revint au camp au crépuscule, après avoir détecté la présence des fauteurs de trouble à quelques kilomètres de là. Après en avoir informé les autres membres, qui s'étaient regroupés dans une clairière derrière un escarpement rocheux, autour d'un grand puits où d'autres personnes étaient occupés, le groupe se prépara à recevoir les invités inopportuns de la manière la plus efficace.

Emportés par leur élan, les Mages de la Coalition progressant à travers la forêt dense s'engouffrèrent dans un voil épais servant à les diviser et se retrouvèrent séparés de leur groupe d'origine. La plupart s'orientèrent et parvinrent à sortir du brouillard, pour se retrouver isolés des autres et face à Cobra, les attaquant depuis le ciel. Ceux qui étaient encore perdus dans la brume étaient la cible de Racer, qui parvenait à esquiver les obstacles et les coups aveugles des adversaires, tandis que les reste des troupes rencontraient successivement le reste des Oracion Seis. Erza, Natsu et les autres furent également séparés de Grey, Jubia et de Lucy, et rencontrèrent à la place Brain, le chef du groupe. Jubia qui ne se sépara pas de Grey même dans le brouillard, resta à ses côtés jusqu'à ce qu'ils tombent sur le campement de la Guilde noire, visiblement les premiers à trouver ce lieu où s'affairaient plusieurs hommes à placer des runes autour du puits, lorsqu'ils se firent attaquer par Hoteye, tandis qu'un autre des Oracion Seis, Midnight, se dressait en contrebas. Pour finir, Lucy, qui se retrouvait isolée de son groupe, tenta de s'orienter et finit par trouver plusieurs autres Mages de la Coallition en prise avec Angel dans une zone marécageuse de la forêt. Les combats poursuivirent jusque tard dans la soirée :

*Erza et Natsu n'ont clairement pas l'avantage face à Brain, mais tentent tout de même de trouver une ouverture le temps que des renforts n'arrivent, tandis que le chef des Oracion Seis ne semble pas préoccupé par la force de ces adversaires.

*Cobra, après avoir été attiré par le combat que menait Brain, et alerté par la magie de Natsu, se charge d'empoisonner Erza et d'affronter personnellement Natsu, pour que Brain puisse se charger des autres Mages venus poursuivre Cobra.

*Grey et Jubia se rendent compte que Midnight ne va pas combattre et tentent de surcharger Hoteye grâce à leur nombre, mais leur magie est relativement peu efficace face au style de combat de leur adversaire, qui balaie tout un pan de la forêt pour les éjecter au plus loin.

*Lucy affronte aux côtés d'autres Mages de classe S Angel, qui possède deux clés d'Or tout comme elle ! Soi-disant qu'elle peut se charger de tous les détruire avec son atout, elle invoque simultanément les Esprits du Sagittaire, apparaissant sous la forme d'un centaure de 4 mètres de haut, serrant un arc aux effets angéliques et dégageant une aura menaçante, et du Lion, prenant la forme d'un félin aussi majestueux que le Sagittaire. Le combat tourne vite à l'avantage de la Mage noire, tandis que le combattants de la Coalition battent en retraite. D'après Lucy, il existe bien des manières différentes d'exploiter la puissance d'un Esprit, qui ne fait que céder une part de lui-même au propriétaire de sa clef matérielle. Plus la personne possède de potentiel acquis, plus la force donnée par l'Esprit lui-même est grande. Angel est visiblement capable de susciter le potentiel de deux Esprits en même temps à un niveau qui dépasse celui de Lucy, ce qui signifie qu'elle n'a aucune chance face à elle. Le groupe est désormais séparé et cherche à échapper aux Esprits Stellaires qui dépassent leurs niveaux.

*Cobra entraîne Natsu à l'écart des combats et lui pose des questions au sujet de ses parents. Tout comme lui, Cobra ne se souvient plus très bien de son enfance, mais aurait été élevé par un Dragon, comme ceux qui vivaient autrefois d'après les légendes. Natsu sait que c'est possible, lui même recherche ce qui est arrivé à son père, Ignir le Dragon rouge, depuis sa disparition il y a des années. Peu convaincu par son histoire, Cobra l'accuse d'être un imposteur qui utilise une fausse magie de Dragon Slayer, expliquant que cette magie n'est comparable à aucune autre par sa puissance et son potentiel. Il fait une démonstration en attaquant Natsu grâce à une forme hybride où il se forme une peau écailleuse sur son corps et des ailes reptiliennes dans son dos. Il lance un Breath Assault sur Natsu, avec une puissance démesurée qui illumine le ciel et crache des milliers de flammes gigantesques sur la forêt, faisant pleuvoir son souffle corrosif sur plusieurs dizaines d'hectares. Natsu profite de la vapeur produite par le souffle pour s'enfuir à l'aide d'Happy, tandis que Cobra regagne Cubelios en reprenant son apparence normale.

*Brain est arrivé à se débarrasser des gêneur et retourne au campement où l'attendent Hoteye et Midnight. Mais est pris en embuscade par Grey, Jubia d'un côté et un Mage de la Coalition de l'autre. Hoteye se lance dans le combat mais est occupé par le sceau que les sbires ont terminé d'écrire autour du puits duquel une lumière jaune en sort de plus en plus intensément.

*Erza se réveille au matin en compagnie d'une jeune fille, Wendy qui lui explique avoir soigner son organisme du poison de Cobra. Elle porte sur son épaule un chat blanc, qui est probablement un Exceed lui également. Erza remarque soudainement la lumière et comprend l'intention des Oracion Seis.

Le sceau est activé par Hoteye et libère l'arme scellée dans la terre de Wayland, le Nirvana

La suite des affrontements dura jusqu'à l'aurore. Après avoir libéré le Nirvana du sceau qui le maintenait caché, les Oracion Seis, toujours invaincus, entamèrent de quitter les lieux sur la forteresse réveillée et de prendre pour cible la guilde de Kaitshelter, qui veillait depuis longtemps sur cette région afin que le Nirvana ne soit jamais utilisé à mauvais escient. Afin de les en empêcher, la Coallition s'est reformée et a poursuivi la Guilde noire jusque dans la forteresse. Devant l'imminence de leur défaite, encerclés par de nombreux Mages de rang S, plusieurs Oracion Seis se sacrifient afin de permettre à Brain de maintenir le réveil du Nirvana, qui exaucera leurs souhait de faire renaître le monde qui les à tant détenus sous sa cruauté. Mais l'avancée du Nirvana à travers la grande forêt est ralentie par les assauts du Christina, bombardier le survolant, et par de multiples plans d'actions de la Coalition contre la forteresse géante. Après de vains combats qui permirent à celle-ci d'immobiliser la plupart des membres de la Guilde noire, la cible est enfin à portée, et Brain, toujours protégé par Cobra et Midnight, proclame la destruction du rempart seul capable de sceller à nouveau le Nirvana. Mais Natsu s'interpose sans l'aide de Happy, exploitant sa magie pour voler grâce à des ailes de feu, pour empêcher la décharge d'énergie de faire exploser la guilde. L'impact fait voler en éclat la face avant du Nirvana, tandis que la forêt est radicalement soufflée sur plusieurs mètres des deux côtés de l'endroit où se tenait Natsu avant qu'il ne soit foudroyé par le tir. Celui-ci tombe au sol, complètement hors-jeu et blessé. La Coalition en profite pour envahir la salle où Brain se trouve, mais Cobra, redevenu mi-homme mi-dragon, pulvérise les étages supérieurs se trouvant dans la trajectoire de son coup de la forteresse, balayant le tiers des bâtiments abandonnés du Nirvana. Il donne de sa force à Brain pour que celui-ci avance la date du prochain tir, mais Wendy apparaît alors de nouveau face à l'imposante silhouette de la forteresse pour protéger la guilde. À la surprise de Brain et des Oracion Seis, elle se fait pousser de grandes ailes blanches et invoque un Breath Assault qui pousse le Nirvana jusqu'à le faire reculer. Cobra souhaite aller voir cette jeune fille mais des Mages de la Coalition prennent les membres vaincus d'Oracion Seis en otage afin qu'il se rende, tout autant que Midnight. Mais ce dernier ne se soucie pas d'eux et engage le combat pour les chasser, lorsque Erza le surprend par derrière et tente de le maîtriser. Cobra se prépare alors à envahir la zone d'un voile toxique pour décimer la Coalition, mais est mit hors-jeu par le duo de Grey&Jubia qui construisent instantanément une prison de glace qui congélifie et immobilise définitivement le Dragon Slayer, tandis que Midnight ne fait pas le poids face au nombre et à Erza, il disparaît soudainement après avoir admis sa défaite. De l'autre côté, Brain est en plein combat face à Wendy, une autre Dragon Slayer qui malgré une magie puissante, ne tient pas contre le chef de Oracion Seis. C'est alors que ce dernier est instantanément foudroyé par une attaque qui pulvérise le Nirvana en deux par la même occasion, lancé depuis la guilde de Kaitshelter, où se dresse Mistgun, le Mage de rang A (SS) avant qu'il ne puisse porter le coup fatal à Wendy, en sang. Cette dernière est rattrapée par Happy et Carla et déposé aux côtés de Natsu.

Après cela, la Guilde Oracion Seis est officiellement démantelée et ses membres enfermés en attente de leur exécution. Seul Midnight est toujours recherché à ce jour dans tout le royaume. Malgré leur mission accomplie, les membres de la Coalition n'ont rien compris à ce qu'il c'est passé quand le Nirvana a été émietté par un sortilège colossal venant de la guilde de Kaitshelter, dont l'origine reste inconnue. Désormais, cette guilde n'a plus de raison d'être et se démantèle comme convenue. Wendy accepte de rejoindre Erza et ses amis, qui sont les seuls à vouloir d'elle, étant donné que seul Natsu a été témoin de ses capacités de Dragon Slayer et est maintenant conscient des futures facultés de cette magie. C'est avec honneur qu'ils retournent à Magnolia, à la guilde, pour y fêter leur victoire contre l'alliance Baram et l'arrivée de Wendy la Dragon Slayer et de Carla, son Exceed.

C'est seulement quelques jours plus tard que l'alliance Baram répondit à la provocation du Conseil et des guildes officielles.

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Chapitre 4 : L'Axe du Mal

 

La bataille menée contre l'un des principaux piliers de l'alliance Baram avait mis le feu aux poudres entre le royaume de Fiore et l'Underworld. Les représailles, craintes par le Conseil Magique après avoir dissout Oracion Seis par la force survinrent sans aucun avertissement et avec violence sur les villes et les Guildes qui étaient impliquées dans la Coalition. Fairy Tail fut confrontée à un siège de plusieurs jours, Magnolia encerclée par plus d'une dizaine de Guildes noires mineures qui faisaient barrage grâce à leurs rangs de créatures maléfiques invoquées par la sorcellerie, de Mage corrompus et de manipulateur de Magie noire. Plusieurs percées avaient fait des dégâts à la ville et aux effectifs de la guilde, tandis que de l'autre côté les renforts et les ressources manquaient. Les blessés s'accumulaient dans le grand hall des missions, reconverti en abri de fortune, où Wendy s'employait à les soigner jusqu'à ses dernières forces. Natsu et Lucy, encore blessés par l'affrontement vécu contre les Oracion Seis, restaient en ville et près des remparts pour défendre, tandis que leurs amis se battaient pour reprendre les quartiers envahis par l'ennemi. Les combats se prolongeaient la nuit jusqu'au matin, et peu d'espace était repris à la force des bras. Ce fut grâce au retour du Maître de Fairy Tail, Makarov, que tout fut résolu en moins d'une heure. Ce dernier avait été convoqué à Krocus après la dissolution d'Oracion Seis en même temps que les autres Mages du Conseil Magique et n'avait pas pu bénéficier de temps pour rentrer à Magnolia suite à une attaque à la capitale des Guildes noires. Dès son arrivée derrière les lignes ennemies, il invoqua un sortilège d'une puissance colossale, Fairy Law, qui chassa instantanément les ennemis hors des terres de Fairy Tail, plus ou moins en bon état.

Après ces jours de détresse, où de multiples attaques avaient simultanément frappé les principales bourgades du royaume, ainsi que la capitale Krocus, les vagues d'assaut des Guildes noires avaient été repoussées avec succès, mais pas complètement. Aussi cette année fut marquée par de nombreuses pertes civiles, beaucoup de villages ayant été rasés, les gens pillés ou enlevés, de nombreuses forêts brûlées, des forts détruits et des légions entières de l'armée Royale vaincues. On attribua à cette guerre le nom de la 1ere Guerre de l'Axe du Mal. Les guildes officielles avaient plus ou moins subies de dommages suite à celle-ci, Sabertooth, Phantom Lord, Blue Pegasus, situées vers la frontière, ayant su se débarrasser des envahisseurs bien pus vite que les autres. Une fois ce conflit arrivé à son terme par une diminution des attaques, l'heure était au deuil. De nombreuse vies avaient été perdues, et le besoin en forces était dorénavant indispensable pour survivre à la prochaine vague de destruction de l'Underworld. Aussi Fairy Tail avança la date de son rituel de formation des Mages de rang S, et organisa aussitôt son examen d'admission au rang S à Tenroujima, l'île sacrée de Fairy Tail.

L'examen se déroule au nouvel an, peu après la miraculeuse survie des Guildes du royaume de Fiore, sur l'île de Tenroujima, au large de Magnolia. Pour s'y rendre, les membres de Fairy Tail prêts à passer l'examen d'accession au rang de Mage de classe S affrêtent un navire encore utilisable (le port de Magnolia a également souffert de l'attaque des Guildes noires), accompagnés du Maître de guilde Makarov et des quelques Mages de rang S restant. L'arrivée sur l'île ne tarde pas, et les épreuves commencent très vite. Pour prouver leur valeur en tant que Mage, les participants des épreuves doivent récolter autant de points que possible en combattant différentes créatures invoquées par les organisateurs, en traversant des parcours dangereux et truffés de pièges qui les retarderont, en utilisant la logique pour rapporter des plantes rares situées dans des lieux difficiles d'accès, en se débrouillant avec des handicaps physiques...etc. Les épreuves deviennent de plus en plus dures, et les participants arrivent vite à devoir défier des Mages S de la guilde pour récolter les derniers points d'accession au rang S, c'est le cas de Natsu contre Guildartz, l'homme prédestiné à succéder au Maître de Guilde Makarov dans les années à suivre, de rang A, de Grey contre Erza, ...etc. C'est alors que l'impensable se produisit ! Sans alerter personne, des petites boîtes s'échouent sur la plage Nord de l'île, et déversent sans plus attendre des centaines de soldats rétrécis qui reprennent leur taille après quelques pas sur la plage et investigent la jungle, tandis que les préparatifs pour l'arrivée de l'élite de la Guilde noire qui tente aujourd'hui d'attaquer la guilde Fairy Tail, à Tenroujima sont en place. Rapidement, les intrus sont repérés par les participants de l'examen dans divers lieux, alors que ces derniers débutent leur attaque et tentent d'encercler les membres de Fairy Tail dans un piège de feu ! La moitié de l'île est bientôt alertée de la présence des soldats qui manifestement sont rattachés à une Guilde noire. Le Maître et les organisateurs de l'examen se hâtent d'alerter le plus possible de monde avant qu'il ne soit trop tard ! Makarov, quant à lui, ne peut pas utiliser le Fairy Law sur l'île sacrée sans l'accord du Maître fondateur, dont l'esprit habite ici. Il entreprend donc de chasser de lui même les envahisseurs sur la plage, là où viennent d'apparaîtrent les 7 frères du Purgatoire, membres de la Guilde noire Grimoire Heart, l'un des piliers de l'alliance Baram, prêts à en découdre avec la guilde de Fairy Tail, impliquée dans l'attaque des Oracion Seis. Ceux-ci laissent le Maître de Grimoire Heart intervenir pour bloquer Makarov et se dispersent par groupes sur l'île pour exécuter leur mission, détruire la guilde Fairy Tail présente sur Tenroujima et tuer tous ses membres. Ainsi, pendant que les deux Maîtres s'affrontent le plus loin possible des autres, les Mages soumis à l'examen d'admission au rang S rencontrèrent les ennemis, ainsi que les 7 frères d'élite de Grimoire Heart. Au fil des combats, Natsu en vient à tomber sur Zancrow, qui s'avère être un Dragon Slayer qui semble être aussi dangereux que Cobra, puisque celui montre ses aptitudes de transformation et sa force décuplée ravage la forêt, la transformant en champ de désolation. Natsu n'a pas le temps de contrer son coup qu'une seconde féroce attaque l'envoi valser à l'autre bout de l'île, lorsque Zancrow invoque une créature élémentaire qui prend en chasse plusieurs autres membres de Fairy Tail, infligeant de gros dégâts à l'île en passant. Erza de son côté, arrive à vaincre Azuma, tandis que Jubia est étonnamment en difficulté face à Meldy, qui enchaîne les attaques sur elle. On apprend ainsi que Jubia est enceinte de Grey, et que son état ne la laisse pas garder son souffle durant le combat, son rôle dans l'examen ne s'étant ainsi résumé qu'à la surveillance des épreuves. Elle se met en retrait face à Meldy, qui ressent la présence de Grey sur l'île, et se décide à l'attaquer. Jubia est contrainte de l'en empêcher et la blesse grièvement à la jambe et à l'abdomen. Appuyée par des renforts, elle encercle la membre de Grimoire Heart pour savoir en quoi tuer Grey pourra la réconforter, ce à quoi Meldy lui apprend l'histoire selon laquelle le maître de Grey, Ul, aurait été tuée par sa faute, avant de disparaître. Grey quant à lui, est nez à nez avec Ultear, la fille biologique d'Ul, prête à en découdre avec lui pour la mort de sa mère. D'après elle, il est relié à une affaire remontant au temps où Grey était le disciple d'Ul, à Flya, sa ville natale dans le royaume d'Asrek, qui aurait abouti à la mort d'Ul 8 ans plus tôt. Grey n'a d'autre choix que de la combattre, mais perturbé par ses propos. Lui-même a assisté au combat à mort opposant son maître au puissant démon Délioras, qui avait ravagé Flya et tué ses parents. Soudainement, alors que Meldy venait de rejoindre Ultear, la bête élémentaire de Zancrow fit irruption et enflamma la zone toute entière de son souffle, au moment même où Natsu était parvenu à récupérer et revenir combattre les Grimoire Heart. Un instant immobiles face au champs de ruine laissé par la créature, face à eux, ils ne virent pas le corps gigantesque de Makarov, vaincu, chuter du ciel puis tomber au beau milieu des flammes, les soufflant avec l'onde de choc. Les 7 frères du Purgatoire bientôt réunis autour du cratère, avec Makarov et Hadès apparu au centre, le moment pour Fairy Tail de s'incliner vint, mais tout fut interrompu par l'apparition d'un jeune homme à l'aura monstrueusement menaçante au sommet du cratère : Zeref ! Le Mage noir mythique fit forte impression parmi les rangs de Grimoire Heart, notamment chez les frères du Purgatoire et Hadès. Les membres de Fairy Tail, regroupés et inconscient de la menace présente sur leur île, étaient moins enclin à célébrer la venue de cet homme. Zeref instaura le silence sur le champ de bataille et expliqua que la présence de deux guildes se combattant sur cette île sacrée était intolérable, lui qui était venu visiter la tombe du Maître fondateur de Fairy Tail. Prêt à invoquer un sortilège pour pulvériser les Mages et les soldats des deux Guildes antagonistes, la vue de Natsu le figea quelques instants, à la surprise de ce dernier, laissant quelques secondes pour que la bête de Zancrow s'élance vers lui, le chargeant de toute sa rage meurtrière. Il ne fit qu'un geste en voyant celle-ci s'approcher, suffisant pour qu'elle et son maître disparaissent en poussière, devant l'ébahissement totale des personnes présentes. Zeref s'apprêta à lancer son sortilège sur l'île, mais soudainement le temps changea, l'air se chargea d'électricité, les nuages s'assombrirent jusqu'à former une nuit noire autour de l'île, avant que de multiples flashs ne percent le ciel et éclatent partout, en mer comme sur Tenroujima. Zeref prit alors un air mécontent, devinant la menace pesant sur l'île entière, avant de disparaître en un éclair noir. De leur côté, les membres des deux Guildes, bien qu'ayant le champ libre pour se combattre à nouveau, percurent également une pression de plus en plus grande dans l'air, tandis que le ciel devenait de plus en plus fracturé par les éclairs. Le signal de la retraite fut donné par Hadès, qui renvoya ses troupes à la plage, abandonnant Makarov blessé et les membres de Fairy Tail derrière lui. Ceux-ci ne se firent pas prier pour prendre la fuite également, et même Natsu ne pouvait réprimer l'envie de fuire la menace qui s'approchait de l'île. C'est arrivé au centre surélevé de l'île qui n'était plus qu'un immense champ gris et calciné qu'il le vit, le premier Dragon depuis sa jeunesse aux côtés d'Ignil. Acnologia le dragon de l'Apocalypse venait de sortir des orages, sur l'île elle-même. Makarov pressa les personnes encore présentes sur l'île de fuir par la mer à l'aide du navire laissé intact. Erza aida Grey, blessé et Jubia épuisée à monter sur le bateau, mais Natsu était toujours face à face avec le Dragon titanesque qui venait de poser pied devant lui. Ce dernier lui montra des images mentales qui lui arrachèrent des hurlements de douleur de l'île elle-même d'où provenait un son que Natsu connaissait bien, celui d'un Dragon. Au timbre du son, il pouvait deviner la présence de 4 Dragons sur l'île, devinant ainsi qu'il s'agissait de lui-même, de Gajeel, de Wendy également présents lors de l'examen, et de Zancrow. La présence du Dragon dans sa tête s'accentua jusqu'à aplatir au sol Natsu, avant qu'Acnologia ne s'apprête à l'exterminer, au moment même où Makarov et Lucy intervinrent pour sauver Natsu. Le Maître de Guilde ordonna à Lucy d'emporter Natsu avec elle au bateau, puis tenta de freiner le Dragon qui cherchait à atteindre Natsu de ses griffes. Il engagea alors un combat à mort avec lui, jusqu'à ce que Lucy et Natsu puissent être suffisament éloignés pour qu'il puisse utiliser le Fairy Law sans les blesser par le souffle. Il adressa ses derniers mots au Maître fondateur, Mavis, qui lui rendit en retour l'autorisation pour se servir de ce sortilège face à Acnologia, lui donnant la force de repousser une dernière fois le monstre avant de l'invoquer. La puissance du Fairy Law qui puisait dans la force de Makarov et de Mavis fit se lever un vent cyclonique sur l'île, illuminée de toute part, avant de frapper de plein fouet Acnologia, face à l'image du Maître de la guilde Fairy Tail, et du Maître fondateur à ses côtés.

L'onde de choc produisit des raz-de-marée conséquents qui chassèrent les membres de Grimoire Heart et de Fairy Tail de l'île, bien que Lucy et Natsu n'ai pas eu le temps d'embarquer à bord avec les autres. La lumière persista quelques secondes avec de décroître progressivement jusqu'à s'éteindre totalement, laissant voir l'île de Tenroujima  au sommet balayé par la force des éléments, et fracturée de toute part. Et alors que l'inquiétude gagnait les membres de Fairy Tail, les ailes noires d'Acnologia se dessinèrent dans le ciel, le Dragon surmontant l'île toute entière. Au sol, Makarov avait retrouvé son apparence normale, et à ses côtés se tenait l'image du premier Maître de guilde, lui souriant amicalement. De l'autre côté, Natsu et Lucy, gisaient inconscients au milieu des quelques arbres encore rattachés au sol, sur un sol de poussière et gardant sa forme telle qu'elle était lorsque l'explosion a soufflé l'île. Lucy reprit connaissance à temps pour voir dans le ciel Acnologia déployer sa puissance pour raser définitivement l'île et ses occupants. Elle s'accrocha à Natsu , toujours évanoui et adressa une prière désespérée aux Esprits, afin que ce ne soit pas la fin pour elle et son compagnon. Le flash du Breath Assault titanesque d'Acnologia vint alors frapper les restes de Tenroujima dans un bruit de fin du monde, au grand désespoir des survivants de Fairy Tail.

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Chapitre 4 : Les Jeux Intermagiques

 

Juste après avoir reçu de plein fouet la déflagration qui a atteint l'île, Natsu et Lucy reprirent connaissance dans un étrange lieu, une grande prairie ou s'étendaient à perte de vue de l'herbe dorée, sous un ciel nocturne et constellé d'étoiles. Bien qu'il fasse visiblement jour, celles-ci brillaient suffisament pour que l'on se croit le jour. Les deux compagnons entreprirent par la suite, et ce pendant de longues heures de rechercher leurs camarades disparus, dans cet endroit qui n'avait rien de similaire à l'île Tenroujima. Alors que leurs recherches ne donnaient rien en ce lieu désertique où la seule forme de vie hormis l'herbe dorée était d'étranges volatiles volant en banc regroupé en rasant le sol, et ignorant la présence de Natsu et Lucy, ces derniers firent la rencontre inattendue d'une femme chevauchant un immense oiseau évoquant un Phoenix qui se dirigeait droit vers eux. Loin d'être hostile, elle s'annonça comme l'émissaire du Roi et 3e fille de l'Esprit du Verseau, du nom de Dianymph. Lucy comprit sur-le-champ qu'elle et Natsu s'étaient retrouvés malgré eux dans la dimension où résident les Esprits !

Après l'incroyable coup qui était tombé sur l'île avec force, la surface toute entière avait fondue, la roche mise à nue et la forêt partie en cendre, exceptée sur les reliefs au bord de l'océan, à l'abri du souffle. L'endroit n'était plus qu'un vaste champs de désolation, où toute vie avait disparu. Face à ce spectacle accablant, une seule personne, une jeune fille, fixait ce qu'il était advenu de Tenroujima, suite à la surprenante venue du Dragon de l'Apocalypse Acnologia, qui était déjà reparti sans laisser de traces. Le cataclysme qui avait provoqué un séisme avait écarté du littoral toute embarcation, laissée à la merci des vagues. Les survivants de la guilde n'avaient pas eu de nouvelles de leur Maître ni de ceux qui n'avaient pas pu monter à bord du navire, qui avait accosté sur l'île. Les recherches ne donnèrent malheureusement rien, et il fût évident que personne n'avait survécu au souffle dévastateur du Dragon. Les membres érigèrent un mémorial au centre de l'île et remirent en état l'ancienne tombe du Premier Maître fondateur de la guilde, puis ils rentrèrent à Magnolia en deuil. Le nouveau Maître de guilde fut élu et approuvé par les Guildes voisines et le Conseil Magique. Il s'agissait donc de Guildartz, Mage de rang A, qui prît la tête de Fairy Tail depuis ce jour tragique où plus d'une dizaine de vies avaient été perdue sur l'île sacrée de la guilde, là même où une Guilde noire, un pilier de l'alliance Baram, avait posé les pieds afin d'exterminer ceux qui s'y trouvaient, et là où étaient apparu simultanément le grand Mage Noir Zeref, symbole même de l'Underworld, et Acnologia, le Dragon de l'Apocalypse. Les tensions avec les guildes noires présentes dans la région reprirent petit à petit, et une nouvelle concernant la disparition de Lucy Heartphilia fut envoyée à sa famille, laquelle ne reprit pas contact avec la Guilde. Le temps s'écoula au rythme des péripéties, et ce fut près de cinquante jours plus tard, alors que la vie dans la guilde avait retrouvé un semblant de quiétude, que l'impossible se produisit : Natsu, le Dragon Slayer et Lucy Heartphilia, la Constellationniste disparus depuis deux mois et considérés décédés, réapparurent en un éclair dans la baie de Magnolia, en parfait état !

Il fallut un moment avant que l'on soit certain qu'il s'agisse bien des deux Mages sensés avoir disparus dans le cataclysme du Dragon noir, mais leur retour à la guilde fut énergiquement célébré ! Ils furent accueillis avec les plus chaleureux visages, tous exprimant le bonheur d'avoir retrouvé leurs amis perdus, et des centaines de questions affluèrent ! Bien qu'ils aient disparus deux bons mois sans aucun signe, ces derniers ont révélé n'avoir passé que quelques jours seulement dans le Monde des Esprits, Quadropescylias, la dimension où aucun autre humain n'est jamais allé, et où ils durent trouver le Roi des Esprits en personne afin de comprendre la raison de leur présence là-bas. D'après Lucy, leur apparition dans le Monde des Esprits n'a été le fruit que de sa seule volonté, et cette infraction aux lois de l'univers d'Earthland aurait provoqué une suite d'événements futurs et passés, qui lui servirait en quelque sorte de chatîment pour avoir pénétré cette autre dimension. Et c'est lors de leur discution avec le Roi des Esprits qu'une autre faille apparu dans le Monde des Esprits, et qui serait indirectement lié également à l'intrusion de Lucy et de Natsu dans ce dernier. L'ouverture de cette brèche dans l'espace-temps radicalement différent de la dimension des Esprits contraignit le Roi à renvoyer les deux Mages d'Earthland là d'où ils venaient avant d'être aspirés par la fissure qui grossissait encore, ce après quoi ils étaient apparus dans l'océan, à quelques centaines de mètres du port de Magnolia. Au final, Lucy se sentait coupable malgré elle, tandis que Natsu lui faisait rappeler qu'elle l'avait sauvé ! Leur retour fut un nouveau pas pour la guilde, qui regagna en moral et en joie de vivre. Il ne fallu pas longtemps pour que la nouvelle s'ébruite, et la famille de Lucy ne tarda par à communiquer avec elle, et ce fut au grand étonnement de tous qu'elle se décida à rentrer au château de sa famille. Elle ne voulu pas expliquer les raisons de son départ aux autres, mais Natsu comprit vite les enjeux. Dans le Monde des Esprits, il avait apprit qu'elle était enceinte de lui depuis la première Guerre contre l'Axe du Mal, et que pour garantir la sécurité de cet enfant, elle s'était préparée à quitter la guilde, même temporairement. Il choisit donc de la laisser s'en aller, lui promettant de venir lui rendre visite, à la grande joie de Happy. Quelques jours passèrent encore et une seconde grande nouvelle arriva à la guilde ! En l'honneur du retour de leurs compagnons, Fairy Tail était officiellement invitée par Sabertooth à un festival organisé directement par la guilde elle-même à la capitale, où elle exerce son influence et où de nombreux membres habitent. L'invitation fut acceptée, et de nombreux Mages de la guilde se rendirent à Krocus pour participer au grand tournoi qui se tenait dans le stade des Jeux intermagiques, qui avaient lieu tous les cinq ans.

Fairy Tail était officiellement invitée par Sabertooth à un festival organisé directement par la guilde elle-même à la capitale, où elle exerce son influence et nombreux sont ses membres qui y habitent. L'invitation fut acceptée le jour même, et de nombreux Mages de la guilde se rendirent à Krocus pour participer au grand tournoi qui se tenait dans le stade des Jeux intermagiques, qui avaient lieu tous les cinq ans. Tous ceux de la Guilde pouvaient participer aux épreuves, qui étaient séparées entre épreuves magiques et non-magiques, auxquelles mêmes les Mages pouvaient souscrire. Les vainqueurs des différents jeux faisaient alors gagner à leur Guilde de la valeur, car c'était essentiellement le public qui décidait de l'identité du grand gagnant du tournoi ! La durée des épreuves allait durer quatre jours, et la Guilde victorieuse (entre Fairy Tail et Sabertooth) allait pouvoir prétendre à un plus grand territoire, et gagner en popularité. Sabertooth avait bien sûr en tête de profiter des festivités qui se déroulaient trois ans avant les prochains jeux officiels pour gagner en popularité auprès des foules, ce qui était garanti par la présence du duo de Dragon Salyer redoutable, Sting et Rogue, symbole de la puissance de leur guilde, et qui ont par eux seuls repoussé de multiples invasions venant de la frontière Est de Fiore, toujours en perpétuelle surveillance, car au-delà du royaume se tenait la puissance de Bresia, bien aussi imposant que Fiore et vivant sous une monarchie absolue et divine, et qui maintenait des tensions politiques avec ses voisins. De plus, avec les vagues d'assauts ininterrompues de l'Underworld dans tout le royaume, la menace était plus grande, les clans adverses plus susceptibles de passer à l'action pour renverser la royauté. Sabertooth, en remportant ce tournoi dédié à Fairy Tail, misait sur sa victoire pour marquer l'esprit de la population afin de calmer les inquiétudes et la persévérances des organisations clandestines. Les épreuves du grand tournoi, qui devaient se disputer à partir du lendemain de l'arrivée à Krocus des Mages qualifiés aux jeux, allaient se diviser en de multiples catégories, plus ou moins réservées aux non-pratiquants de magie, pour finir le quatrième jour sur un événement spécial, qui pour l'occasion avait de fortes chances d'être un traditionnel match éliminatoire entre tous les participants du tournoi en milieu urbain, dans une fausse-ville voisine érigée spécialement en l'honneur de ce type d'événements lors des Grands Jeux Intermagiques.

Après s'être installées dans des auberges appropriées en ville, les équipes de Fairy Tail, peu accoutumées à se retrouver dans un tel environnement, passèrent la soirée à visiter la capitale qui organisait de grandes festivités juste avant la cérémonie d'ouverture du tournoi. Natsu, Grey, Erza, Gajeel et Laxus, représentant l'équipe de la plus haute catégorie pour les épreuves des jeux magiques , n'eurent aucun problème à se faire remarquer par les foules et par les membres de Sabertooth, dont la rivalité traditionnelle avec Fairy Tail était au même niveau qu'entre celle-ci et Phantom Lord. Natsu reçu même les reproches sincères de Sting et Rogue, également en érance dans les rues de Krocus, qui avaient entendus parler de sa passivité devant le Dragon de l'Apocalypse Acnologia, la légende soit-disant reliée à l'existence des Dragon Slayers. Natsu leur lanca alors le défi de le vaincre lors des Jeux Magiques pour qu'ils constatent qu'il n'est pas un Dragon Slayer pour rien, et que personne au monde n'aurait pu tenir tête au monstre.

Les épreuves débutèrent comme prévu le lendemain, avec de multiples spectacles et de présentations d'arts martiaux et d'artistes en dehors du stade, où s'affrontaient la plupart du temps dans des arènes spécialisées les membres des deux Guildes, décidés à faire de la leur la plus célèbre de Fiore. L'équipe de Mages de hauts niveau de Fairy Tail n'eut à participer que chaque soir face à l'équipe composée par Sabertooth, avec le duo de Dragon Slayer, qui avait prit l'avantage les 2 premiers jours, mais avait céder face à la remontée spectaculaire des Mages de Fairy Tail, encouragés par le public. La popularité de la guilde montait en flèche depuis le premier jour du tournoi, à l'égard de Sabertooth, qui malgré un début florissant et attendu de la part de tous, montrait des signes d'essouflement à l'approche du dernier jour de compétition. Les épreuves magiques se succédaient, et les Mages devaient faire preuve de talent et de beaucoup de prudence vis-à-vis des pièges pour ne pas se faire éliminer. La plupart des batailles se déroulaient dans des environnements différents, et Natsu et Gajeel venaient souvent à défier le duo de Sabertooth pour la victoire, ce à quoi il répondait volontier. Luxus, le Mage de grande renommée et petit-fils de Makarov, se montrait efficace dans toutes les épreuves, et surpassait de loin ses compagnons, ce qui attirait l'attention du public sur lui. Malgré ce manque d'esprit déquipe, il avait bien comprit la nécessité de gagner avec ses camarades plutôt que d'être dans l'individualité, même si son succès auprès des foules le flattait. Il était maintenant destiné à succéder au nouveau Maître Guildartz dans les années à suivre, ce dernier lui ayant déjà proposé de prendre la relève quand le moment sera venu, et visait à devenir bien plus performant afin de redorer le nom de Fairy Tail dans tout le royaume.

Les jeux inter-magiques se déroulaient dans le stade public ainsi qu'à proximité, allant jusque dans la ville fantôme à quelques lieues de là, et étaient constamment contrôlées et surveillées par des membres du Conseil Magique, dont quelques-uns des plus hautes personnalités, à savoir des Mages Saints, dont l'illustre plus grand Mage du royaume tout entier, God Serena, installé dans des tribunes réservées. La viligance des gardes et du Conseil Magique était doublée par la menace des guildes noires et par la récente activité des Guildes de l'alliance Baram. Même Tartaros se serait manifesté dans les pays voisins, et se rapprocherait petit à petit, d'où les mesures de sécurité renforcées. Mais malgré cette précaution, personne parmi les vigils ou le public n'avait aperçu sur les murailles du stadium la silhouette fantomatique, enveloppée dans une sombre cape flottant au vent, le Mage de Fairy Tail dénommé Mystogan, qui observait avec attention les épreuves du tournoi, et en particulier celles où participaient les Dragon Slayer des deux guildes. Quelques temps plus tôt, il avait eu vent de la nouvelle selon laquelle une Coalition de Guildes du royaume avait été formée pour surprendre Oracion Seis et tenter de démanteler la Guilde noire, et soit-disant que Natsu devait prendre part à la bataille. Pour une raison inconnue, Mystogan avait suivi le groupe de Fairy Tail pendant le dangereux affrontement entre la Coalition et Oracion Seis sur le Nirvana, et avait fait la découverte de deux nouveaux Dragon Slayer, Cobra et Wendy. Son agissement qui fut d'arrêter Brain, le Maître des Oracion Seis avant qu'il ne tue Wendy était la preuve que sa vie valait beaucoup aux yeux de ce dernier. Il a donc sans hésité participé à la bataille bien que personne ne se souvienne l'avoir vu. Peu après la victoire de la Coalition, il avait rencontré une personne, une jeune femme enveloppée dans une étrange robe noire flottante qui descendait jusqu'à ces pieds, pour lui faire part de sa découverte comme quoi les Dragon Slayers recommençaient déjà à réapparaître et que plusieurs avaient déjà maîtrisé la magie ancienne. Aujourd'hui, il était à Krocus pour en apprendre plus sur Sting et Rogue, ce fameux duo de Dragon Slayer qui avait échappé à sa surveillance, lui qui était affilié à la guilde Fairy Tail, bien assez loin du territoire de Sabertooth. Il comptait bien, tout comme God Serena, qui se montrait très intéressé par le combat des Dragon Slayers, vérifier son intuition à propos de ces Mages uniques et de leur comportement de plus en plus actifs. Il se trouvait également que la jeune femme qui avait parlé à Mystogan plus tôt, se trouvait également à la capitale, plus à l'écart des Jeux inter-magiques, et était encore une fois allongée sur un toit d'un appartement, mais attentive à l'ambiance qu'il y avait dans le stadium. Ainsi trois personnalités importantes veillaient au grain sur les agissements de Natsu, Gajeel, Wendy qui avait accompagné comme beaucoup d'autres membres de Fairy Tail les fiers participants du tournoi à Krocus, Sting, Rogue et Cobra qui, en plus des autres membres de Oracion Seis, était incarcéré dans le pénitencier sécurisé du quartier Nord de la cité. Si tout se passait comme ils le craignaient, la présence de tous ces Dragon Slayer au même endroit ne pouvait aboutir qu'à une certaine catastrophe, qu'il fallait à tout prix éviter.

Au troisième jour du tournoi survenu un phénomène inespéré dans l'arène du stade. Comme chaque jour, les équipes de haute catégorie des deux Guildes devaient rivaliser dans des disciplines divers et multiples. À l'approche du dernier jour de compétition, les organisateurs avaient eu pour plan de faire grimper en flèche l'excitation du public en lui offrant pour le dernier round entre les guildes rivales un combat titanesque qui était réservé aux Dragon Slayers, auxquels il était permi tous les coups et toutes les techniques pour arriver à mettre hors-jeu l'adversaire. Ce fut donc au soir du troisième jour des Grands Jeux que Natsu et Gajeel eurent à combattre le tant redouté duo de Dragon Slayer, Sting et Rogue. Les gradins étaient pleins et le match rediffusé autant que possible dans toutes les grandes villes du royaume pour l'occasion exceptionnelle de voir s'affronter des Mages aux pouvoirs mystérieux et titanesques. Ce fut dans une terrible excitation que le coup d'envoi fut donné et que les échanges de coups monstrueux commencèrent dans l'euphorie du public, qui tout comme la structure du stade entière, avait été entouré d'un sort de protection très puissant, pour ne pas que les répercutions du combat n'endommagent les installations ou ne blessent de citoyens. Sting et Natsu se confrontaient dans une lutte où ni l'un ni l'autre en reculait, et où toutes les techniques, ruses et coups enchaînés étaient utilisés afin de prendre le pas sur l'adversaire. Bien que Sting soit physiquement plus fort que Natsu, et qu'il se soit fait attribué tout comme Rogue le rang de Mage A, ce dernier était face à l'acharnement du Mage de feu qui puisait dans toute sa puissance pour faire reculer son rival. De l'autre côté du stade, Gajeel et Rogue s'étaient également lancés dans une lutte sans merci, où le membre de Sabertooth avait clairement l'avantage par sa capacité à contrôler les ombres et à se fondre dans celles-ci (bien qu'il reste matériel), les utilisant pour approcher par tous les angles morts de son adversaire et l'asséner de coups. Malgré ces deux combats lancés à vive allure dans l'arène, et l'incroyable rapidité des coups qu'étaient capables de donner les Dragon Slayers des deux équipes, la meilleure partie du combat n'avait pas encore commencé ! Lassé de répéter les mêmes enchaînements d'attaques sans parvenir à atteindre l'adversaire qui parvenait sans mal à se protéger, les quatre Mages optèrent pour une tactique toute différente, et bien plus impressionnante aux yeux du public. Tandis que les Mages de Fairy Tail augmentaient leur pouvoir Magique jusqu'à déchaîner leur élément autour d'eux, le duo de Dragon Slayers de Sabertooth se rassembla entre les deux Mages et déploya à son tour sa puissance Magique qui se développa en une forme combinée des deux pouvoirs des Dragon Slayers, coopérant leurs attaques décuplées par leur jeu double. Le combat ne tarda pas à tourner en faveur de Sting et de Rogue, qui mirent aisément à genoux Natsu et Gajeel, très vite essouflés par le déchaînement de leur Magie quelques instants plus tôt. Devant ce spectacle étonnant, Sting demanda à Natsu, son rival si ce dernier était bien conscient de la Magie de Dragon Slayer, ce que Natsu se saisit pas. D'après le Mage de Sabertooth, la magie de Dragon Slayer ne nécessite pas habituellement un tel effort de l'utilisateur pour envoyer des attaques puissantes et redoutables, ce qui est tout l'inverse de Natsu qui s'épuise rapidement à déchaîner des coups qui ne représentent pas le quart que ce qu'était capable de générer Cobra, ni même Wendy. Même Sting ne ressentait actuellement aucune fatigue pour avoir utilisé sa Magie à un niveau bien supérieur à celui du Mage de Fairy Tail. Sting en arriva à deux hypothèses : soit Natsu n'était pas aussi puissant qu'il le pensait, et était même incapable d'utiliser correctement sa Magie, soit il n'avait pas conscience d'être capable d'accéder à un niveau bien supérieur grâce à elle et ne percevait même pas ses capacités qui pouvaient l'élever bien au-dessus du niveau de n'importe quel humain ! Natsu répondit que ça n'avait aucune importance tant qu'il se battait en y mettant tout ce qu'il avait et, agacé par la remarque, Sting fit exactement ce que Fairy Tail redoutait : il déploya d'imposantes ailes blanches, tandis qu'une incroyable déferlante de puissance Magique envahit l'arène et le public, exhaltant d'excitation ! Afin de montrer à Natsu qu'il est dans le vrai, Sting se souleva de plusieurs dizaines de mètres instantanément et invoqua un cercle magique orienté droit sur Natsu, prit au piège de son ennemi. L'attaque fulgurante qui tomba sur lui ne lui laissa le temps que d'esquiver à moitié, et il fut prit dans le souffle tandis que le sol s'effondrait, emportant Gajeel dans la chute. L'onde de choc fit trembler le stadium tout entier, et le public, impressionné par la puissance du Mage de Sabertooth, resta ébahi devant cette démonstration de monstruosité. La suite du combat se déroula dans les sous-sols pulvérisés par la précédente attaque, et resta en faveur de Sting et de Rogue, qui se déchaînaient sur leurs adversaires en piteux états. Alors que Natsu était incapable de se relever après tous les coups reçus, idem pour Gajeel, Sting et Rogue leur expliquèrent que leur puissance magique venait du fait qu'ils avaient été élevés par des Dragons, aussi réels que mythiques ! Natsu n'étant pas surpris par sa déclaration, Sting en arriva à la conclusion que ce dernier avait ausi grandi en compagni d'un Dragon, mais que pour une raison qui lui échappait, il n'était pas parvenu au dernier stade de son apprentissage, qui était de savoir manier la magie de Dragon Slayer aussi facilement que les Dragons le faisaient. Natsu se rappela alors que la disparition de son père, Ignil le Dragon de feu, avait été précédé d'une période d'inquiétude de ce dernier, qui murmurait qu'"il l'avait retrouvé", après quoi s'était volatilisé sans laisser de traces, et l'étrange pression qui régnait dans les environs, accompagné d'un vent inquiétant, s'était dissipé juste après. Avouant cela à Sting, ce dernier affirma qu'il s'était passé la même chose avec son père, qui était devenu inquiet peu avant de disparaître également, mais d'après les dires de Natsu, son père à lui avait disparu bien plus tard, ce qui pouvait expliquer le fait que ce dernier n'avait pas le même niveau que lui parce qu'il n'avait pas été formé assez longtemps par le Dragon Ignir. Devant la victoire éclatante de Sabertooth, la foule en hauteur jubila et acclama les vainqueurs qui s'éloignèrent des deux Mages de Fairy Tail à terre. Natsu était perdu devant la révélation de Sting et après s'être remémoré les événements de la disparition de son père. Puis en un éclair, il lui apparu un souvenir crucial ! Face à Acnologia, il avait été traversé par des images mentales qui se répétaient et où un chant de Dragon émanait de l'île de Tenroujima. Il se rappela instantanément avoir entendu un chant similaire peu avant la disparition d'Ignir, quand un vent sinistre soufflait sur la plaine où ils se trouvaient. La vérité lui éclata en plein visage : le mal qu'il avait perçu ce jour là était en fin de compte Acnologia, le Dragon noir qui avait fini par retrouver Ignir et qui avait causé sa disparition ! Voilà donc pourquoi, sur Tenroujima, il avait envahi l'esprit de Natsu en lequel il avait reconnu le chant d'Ignir ! Il était la cause de tout, et Natsu, en découvrant tout ceci, sentit une rage intense remonter de son être. Dans un souffle, il se releva sans bruit, devant l'air contracté de Sting et de Rogue, et sous les exclamations du public, il fit apparaître dans son dos deux grandes ailes de Dragon, les mêmes que possédait son père.

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Chapitre 5 : Les Jeux Intermagiques (2)

 

Natsu se tenait droit devant le duo de Dragon Slayers, Sting et Rogue, surpris de le voir encore debout après s'être prit une cinglante défaite. Mais ils n'eurent que le temps d'apercevoir les grandes ailes derrière lui, qui sans aucun doute provenait bien de son dos, avant que ce dernier ne se déplace à leur niveau en un éclair silencieux. Pris par surprise, ils reçurent de plein fouet le coup monstrueux de Natsu qui ravagea l'espace creusé par Sting plus tôt et qui fissura le sol jusqu'à la surface, bien que le sortilège de protection face son effet sur les gradins, où le public pouvait continuer à voir le combat grâce à des rediffusions. Un instant décontenancé par cette subite monté en puissance, Sting et Rogue laissèrent leur expression atérées par de grands sourires. Ils engagèrent volontiers le combat avec Natsu, laissant se dévoiler leurs grandes ailes et leur puissance enfin libérée. Le choc des coups n'avait plus rien à voir avec ce qui c'était déjà passé au début du match, et chaque onde faisait vibrer le sol comme un tremblement de terre. Même le public, à l'abri derrière de puissantes barrières magiques, prenait peur et évacuait les gradins, tandis que les secousses se faisaient entendre comme jamais. En contre-bas, aucun des deux camps n'avait l'avantage, bien qu'il s'agisse d'un deux-contre-un, au grand désespoir des Mages de Sabertooth. Natsu, qui possédait une soif terrible de vengeance, n'y allait pas par quatre chemin et dédiait à chacun de ses coups une rage folle qui propulsait des débris décrochés du sol plusieurs centaines de mètres plus haut, par le sol effondré du stadium. Décidés à en finir pour de bon, les trois Dragon Slayers se firent face, interrompant les vibrations pendant quelques instants. Ils accumulèrent tous les trois autant de puissance, de Magie, de volonté dont il était capable dans leur poing vengeur, et à la vitesse du son, s'élancèrent en un seul point pour frapper de toute la puissance de leur être, ce qui acheva les protections Magiques, qui ne tinrent assez longtemps que grâce à l'effort des Mages du Conseil Magique pour que le souffle de la déflagration ne blesse pas le public, qui achevait d'évacuer les gradins qui s'émiettaient et se fissuraient de toute part. La force de frappe des trois Dragon Slayers réunis en un point éclata, la Magie de chacun des trois combattants prenant dorénavant la forme élémentaire d'une tête de dragon, symbole de la volonté de chacun de remporter le coup décisif, qui finit par se démultiplier et faire sauter comme un bouchon le plateau du stadium tout entier, que les citoyens avaient fini de fuir, dans une intense gerbe colossale d'énergie destructrice, aussi spectaculaire qu'une éruption titanesque ! Les fissures se transformèrent alors en crevasses, en fosses puis en gouffres qui s'étalèrent jusqu'aux quartiers périphériques de la capitale, tandis que l'incroyable et époustouflante éruption de Magie des trois Dragon Slayer continuait de s'étendre dans le ciel ! Enfin, après d'inoubliables secondes de spectacles, le flot infernal commença à se réduire, les boules de feu moins colossales, et jusqu'à ce que les flammes n'atteignent plus la surface d'où elles provenaient, le vent continua à aspirer tous les environs dans le stade, dont les étages inférieurs étaient noircis, fumants voir littéralement fondus ! De leur côté, les trois Dragon Slayers n'étaient encore debout que par réflexe, et s'évanouirent de fatigue les uns après les autres. Le combat titanesque opposant les plus incroyables Mages du royaume venait de s'achever, dans ce qu'il a été déduit par la suite comme étant le tout premier Triple Unison Raid de l'histoire !

 

Après le match à l'issue époustouflante, il a été décidé qu'il n'y avait eu aucun vainqueur parmi les concurrents, qui furent dépêchés à l'infirmerie. Les dégâts occasionnés n'étaient pas très grands, mais le stade avait été beaucoup abîmés par l'explosion, et le trou béant encore fumant au milieu de l'arène allait prendre du temps pour être rebouché. Malgré les gradins fissurés et la pierre du stade calcinée toute autour de la cavité de plusieurs dizaines de mètres de profondeur, il fut étonnant de constater que le côté où se trouvait la loge des personnalités importantes était en parfait état, contrastant avec les marques de brûlures sur la roche tout autour des tribunes où se trouvait plus tôt God Serena.

Bien après le coucher du soleil, alors que les festivités continuaient en ville, et que les participants à la finale du lendemain se préparaient à l'épreuve qui les attendaient, ou profitaient des fêtes en leur honneur, une étrange étoile filante déchira le ciel sans un bruit, avant de grossir de plus en plus, jusqu'à être pleinement en train de chuter en plus sur Krocus ! Mais alors qu'elle percutait de plein fouet le pavet d'une ruelle sombre et déserte, illuminant les bâtiments alentours, aucun impact, aucune secousse ne fut ressentie par les citoyens et les gardes patrouillant ici et là. La lumière disparut, et une jeune personne livide, seule et nue entre les bâtiments de nouveaux aussi sombres que la nuit, se réveilla.

Le dernier jour de compétition arriva, et au programme, l'heure de vérité qui départagera le vainqueur entre Sabertooth et Fairy Tail, revenu en tête malgré un début difficile, et motivé à gagner ce tournoi ! L'épreuve du jour, qui se déroulera du matin jusqu'au soir dans la ville fantôme installée spécialement pour ce type d'occasion à quelques lieues du stade endommagé, aura pour but de faire se combattre entre eux tous les participants du tournoi sans exception, y compris les Dragon Slayer, qui se sont vite remis sur pied après avoir ingurgité leur élément et quelques heures de repos. Les dégâts physiques étaient mineurs, et seule la fatigue les avait fait s'écrouler lors du match de la veille. Parmi les joueurs de Sabertooth, figuraient plusieurs Mages d'élite, tout aussi redoutables que leurs Dragon Slayers, telle Minerva, le prochain Maître de Sabertooth en titre et Mage de rang A. De leur côté, Erza, Grey et Luxus revenaient en pleine possession de leurs moyens pour tout donner lors de cette journée intense. L'épreuve débuta à l'aube, alors que le public qui voyait les scènes de bataille se succéder par retransmission n'était pas encore rassemblé sur les grandes places. Plus de trois cents participants se jetèrent dans la mêlée, envahissant les rues désertes de la ville-fantôme qui tremblait sous les pas des dizaines d'athlètes et Mages prêts à en découdre. Les deux camps ne tardèrent pas à se rejoindre au centre-ville, et la lutte débuta farouchement ! Ceux qui ne disposaient pas de Magie et qui n'avaient d'autre choix que de combattre à main nue leurs adversaires avaient été pourvu d'équipements de compétition, telles des bottines performantes, des gants répulseurs et des casques amortisseurs, afin que les combats ne se résolvent pas dans un bain de sang, inapproprié pour les foules spectatrices. Seuls les Mages ne disposaient pas d'un tel équipement, et devait se servir de leurs habilités pour infliger le plus de dégâts possible à leurs adversaires, qui étaient autorisés à reprendre le combat autant de fois que possible durant toute cette journée d'épreuve, jusqu'au crépuscule. Ainsi, toute personne vaincue pouvait revenir dans la bataille tant qu'elle pouvait tenir debout, et des équipes de secours étaient déjà prêtes à faire évacuer par Magie les personnes ne pouvant plus continuer du tout la lutte sans merci. Ce fût donc un champ de bataille qui apparu au milieu du centre-ville, où des dizaines de concurrents se frappaient à coups de poings répulseurs pour faire prendre l'avantage à sa guilde. Car pour qu'il y ait un vainqueur au coucher du soleil, il fallait que l'un des deux camps de chaque Guilde soit encore debout ! Étonnamment, du côté de Sabertooth, le Dragon Slayer Rogue était absent du tournoi, apparemment introuvable depuis la soirée d'hier, ce qui handicapait Sabertooth de ce côté.

De l'autre côté de la ville, alors que l'attention générale était tournée vers les Jeux Intermagiques, des présences discrètes pénétrèrent le pénitencier de la capitale, et s'insinuèrent parmi les couloirs sombres et les gardes faisant leur ronde jusqu'au plus bas niveau de détention, où étaient enfermés un par cellule les membres d'Oracion Seis, qui remarquèrent la personne venue les secourir approcher des barreaux.

La bataille finale se transforma très vite en chasse à l'homme, des particuliers n'hésitant pas à s'en prendre à plusieurs contre un seul adversaire, pour enchaîner les coups et mettre le plus de monde hors jeu. Bien qu'ils consitituent de vrais bâtiments, les murs en pierre cédaient comme du pain sec face aux chutes de corps et aux coups qu'on leur portait, aussi n'était-il pas dangereux d'être envoyé dans un mur à pleine vitesse, même si l'expérience montrait qu'on n'en ressortait pas plus frais. Bientôt, les concurrents au titre de Mages qui avaient fait le ménage autour d'eux, défiaient leurs opposants de la guilde adverse, promettant de nombreux duels Mages contre Mages au public ravi d'un tel divertissement. L'équipe de Fairy Tail, Natsu, Grey, Erza, Gajeel et Luxus s'était au final dispersés et affrontaient au coin d'une rue tous ceux qui s'affichaient comme venant de Sabertooth, mais il ne fallut pas plus de quelques heures avant qu'ils ne tombent tous dans un duel face à des Mages tout aussi puissants et expérimentés qu'eux. Natsu fit donc de nouveau face à Sting, se promettant un duel qui allait décider du titre de vainqueur entre les deux rivaux, Grey rencontra sur son chemin un Mage particulier, maniant une magie de modélisation tout comme lui, ce qui acheva de le convaincre de se jeter sur lui, Erza, moins chanceuse, tomba directement sur Minerva, la Mage de rang A qui venait de s'en prendre à un groupe de Fairy Tail. Gajeel et Luxus s'en prirent à des cibles moins performantes, et, voyant qu'on n'avait plus besoin d'eux dans le coin, prirent la décision d'aller soutenir leurs compagnons tant qu'ils savaient où ils se trouvaient.

Il ne fallut malheureusement pas longtemps à Erza pour saisir la largeur du fossé la séparant du niveau de Minerva, qui pouvait aisément éviter la plupart de ses coups tout en lui infligeant les siens, tout aussi puissants et directs. La Mage S de Fairy Tail changea de tactique plusieurs fois, espérant gagner du temps pour fatiguer son adversaire, mais celui-ci sans même bouger porter des coups où qu'elle soit. Erza de son côté n'avait plus d'opportunité pour que Minerva soit à portée, et continuait de reculer devant la stratège et première Mage de Sabertooth. Les deux combattantes s'acharnèrent l'un sur l'autre ainsi jusqu'à ce que, à bout de force, Erza finisse par perdre le rythme et se prenne une attaque foudroyante dans le dos, la clouant au sol. Elle était clairement incapable de continuer le combat face à Minerva, mais celle-ci, lacérée de coupures et frustrées d'avoir été acculée à ce point face à un adversaire de moindre niveau, ne l'entendit pas de cette façon, s'apprêtant à délivrer un coup final à la guerrière épuisée, avant qu'elle ne soit repoussée par ses alliés, Gajeel et Luxus, prêts à en découdre et visiblement échauffés par la cruauté de Minerva.

Au palais royal, centré au coeur de la cité, une tension palpable se faisait sentir parmi les occupants. Les membres du Conseil Magique, dépêchés sur place pour avertir la famille royale d'un danger, laissaient courir des rumeurs sur une imminente frappe éclair des guildes noires, dont plusieurs escadrons auraient été aperçus à quelques dizaines de kilomètres de la capitale. D'autant plus que la relève du pénitencier avait rapporté que ce dernier était fermé de l'intérieur et que personne ne donnait de réponse. Pour plus de sécurité, l'information avait été donnée aux Mages Saints, ainsi qu'à l'illustre God Serena, qui s'amusait à visiter les loges royales tout en courtisans les dames de chambre, afin qu'ils se tiennent prêts à jouer leur rôle en cas d'attentat. Parmi les gardes qui allaient et venaient dans les couloirs, les membres du Conseil qui repartaient obtenir des nouvelles et les habitants du château, occupés à maintenir une cohésion habituelle dans l'enceinte du bâtiment, personne n'aperçu l'ombre traverser les pièces une par une et se frayer un chemin jusqu'aux appartements royaux. Personne ne fut plus attentif sur le fait qu'une jeune fille venait de pénétrer la grille du château sans difficulté.

De leur côté, Natsu et Sting se livraient à un affrontement à main nue où tous les coups étaient permis. Bien que leur forme hybride ne soit pas libérée des deux côtés, la force physique et magique des deux adversaires dépassaient les limites du potentiel humain, et n'invitait guère les voisins à se joindre à la bataille. Les deux adversaires se retournaient des coups violents l'un à la suite de l'autre sans que la fatigue ni de dégât ne soit visible sur leur visages, au contraire, plus les heures passaient, et plus l'ennui du combat les gagnait. Absorbés par ce duel, les deux Dragon Slayers avaient perdus la notion du temps, et c'est en remarquant enfin que le soleil déclinait à l'horizon que Sting accentua ses efforts pour envoyer valser Natsu. Un instant face à face, dans ce qui ressemblait désormais à une arène faite de débris et d'habitations effondrées par la collision des deux forces surhumaines, Sting annonça enfin qu'il s'apprêtait à en finir avec la question que tous se posaient, à savoir lequel entre lui et Natsu était dominant. Pendant un moment, alors que Sting expliquait ces choses-là, Natsu crut qu'il s'apprêtait à entrer dans sa forme hybride, où deux majestueuses ailes de Dragon apparaissaient au dos de l'utilisateur, ainsi que des écailles sur tout son corps, pour augmenter de façon exponentielle la force et la rapidité des coups. Mais qu'elle ne fut pas sa désagréable surprise, lorsque Sting dévoila que cette apparence n'était pas l'aboutissement de l'enseignement des Dragons, que la véritable magie de Dragon Slayer, qui n'avait aucun équivalent possible parmi les humains, était originellement destinée aux Dragons eux-mêmes, et donc qu'un humain qui l'aurait maîtrisée ne pourrait pas garder sa forme initiale. Sting s'illumina soudain, projetant une aura qui fit taire tous les combats qui persistaient en ville, ainsi que les duels entre Mages, tous interpellés par l'intense vague de pouvoir qui s'échappait d'un coup du corps du Dragon Slayer. Il se mit tout d'abord à grandir, gardant son apparence de jeune homme, puis ses cheveux poussèrent, son corps fut agité de spasmes, les membres se tortillant parfois dans un supplice atroce, tout en se désarticulant ! Les yeux du Mage se firent miroitants, imprégnés d'une couleur dorée inquiétante, tandis qu'une pupille inhumaine prenait la place du regard habituellement si humain. Les ailes blanches apparurent presque immédiatement dans son dos, rayonnantes et tremblant sous la force des muscles qui se développaient, mais cette fois-ci, continuèrent de grandir, encore et encore, jusqu'à dépasser les toits des bâtiment alentours. Des griffes apparurent sur les bras et les jambes, lesquels faisaient plusieurs mètres de longueur et étaient recouverts d'écailles blanches, le cou se prolongea, une queue tomba sur le sol pavé dans un tremblement terrible, le nez se transforma soudain en museau, recouvert par une carapace imitant l'allure d'un équidé, des cornes se formèrent et grandir de plusieurs mètres. Devant Natsu, pâle, se dressait la silhouette majestueuse et respirant la puissance d'un Dragon, forme ultime du Dragon Slayer. Soudain conscient du nouveau rapport de force, Natsu commença à se poser des questions quant à ses chances de victoire face au nouveau monstre qu'était devenu Sting.

La soudaine entrée en jeu d'un Dragon avait concentré tous les regards vers l'arène de combat, même Mistogan, perché au loin, contemplait avec appréhension la créature apparue sur l'écran qui diffusait chaque détail de la dernière épreuve du tournoi à la population. Sa surprise fut néanmoins plus dirigée envers le fait qu'un Dragon Slayer avait atteint ce niveau sans qu'il ou ses complices le sachent qu'envers l'apparition d'un Dragon, chose inédite et qui rendit muets de stupeur tous les spectateurs du tournoi. De son côté, la jeune femme précédemment en compagnie de Mistogan, était allongée sur le toit d'une auberge, indifférente de l'issue de l'événement en cours. Son attention était plutôt focalisée sur l'approche rapide d'individus en direction du Palais royal, ainsi que sur les différentes cibles potentielles qui se rapprochaient à grande vitesse de la capitale, dont plusieurs par le ciel. Décidément, ce soir tout allait basculer pour le royaume ! 

Du lieu où ils se trouvaient, Erza, Luxus et Gajeel n'avaient pus assister à l'impressionante métamorphose de Sting, mais avaient ressentis toutes les vibrations et les déferlements de puissance qu'inspirait la créature, aussi furent-ils capables de continuer le combat contre Minerva sans que celle-ci profite de leur surprise pour les achever. À trois contre un, ils parvinrent peu à peu à reprendre du terrain et à se frayer un chemin jusqu'au Mage de Sabertooth, lui faisant encaisser des dégâts petit à petit. L'issu du combat fut néanmoins décidé par le rapport de force, en se battant contre ces trois adversaires en même temps, Minerva devait continuellement puiser dans ses réserves pour les vaincre, ce qu'elle fit au bout d'interminables minutes qu'ils débouchèrent sur un paysage en ruine ! Une fois la poussière retombée, on pouvait constater que le combat entre les quatre Mages avait défiguré le sol, et le bâtiment encore debout le plus proche était à quelques centaines de mètres d'eux. Au sol étaient paralysés Luxus, à bout de force et blessé, Erza qui ne tenait plus sur ses jambes, et enfin Gajeel, qui gisait au milieu de débris et de ferraille. La victoire en poche, malgré un combat usant et l'incapacité de se remettre de ses blessures dans l'immédiat, Minerva laissa ses adversaires au sol sans les achever et tourna le dos, délaissant le champ de bataille. Ce fut son erreur ! Elle reçut avec la violence d'une tempête le souffle cahotique de Gajeel, lequel avait put se rétablir en ingurgitant son élément sur lequel il était tombé peu avant, et malgré une dernière tentative d'emporter avec elle son assaillent, fut propulsée à travers les couches de fausses briques jusqu'à être éjectée de l'enceinte de la ville. Elle finit sa course dans un terrain escarpé voisin, inconsciente et en lambeaux, définitivement hors-jeu. Désormais requinqué par la digestion de morceaux de ferrailles traînant çà et là, Gajeel se dirigea vers la source de l'incroyable puissance ressentie il y a un moment, espérant y retrouver Natsu. Frustré de ne pas avoir pu se battre la veille contre les Dragon Slayers aux côtés de Natsu, il était décidé à trouver au plus vite le moyen d'acquérir de la puissance, et son odorat lui dictait de se rapprocher du mystérieux adversaire. Arrivé à l'endroit où s'était tenu peu avant l'altercation entre Sting et Natsu, il ne trouva personne d'autre que des participants se faisant encore la guerre. Le soleil venait de se coucher, et la bataille allait prendre fin. D'après les informations retransmises par des écrans, les deux Guildes étaient au coude à coude, aucune n'ayant réellement l'avantage sur l'autre. Un vent violent se leva soudain et un bruissement d'ailes attira l'attention de Gajeel dans le ciel. Il aperçu alors un Dragon, blanc comme neige, piquer vers lui ! Il eu tout juste le temps d'esquiver la charge avant que ce dernier ne transperce le sol de l'arène géante, disparaissant sous la terre pour réapparaître au pied de Gajeel, incapable de bouger devant ce spectacle. Il fut prit dans la mâchoire du monstre qui reprit de l'altitude, et il reprit ses esprits devant le danger. Il asséna un coup qui ne parvint pas à percer la peau du Dragon, mais celui-ci lâcha prise, laissant Gajeel chuter de plusieurs centaines de mètre de hauteur avant de préparer un Breath Assault. L'attaque fut si dévastatrice que son souffle parvint même aux abords de la capitale, à plusieurs lieues de là, et qui fit trembler le sol, faisant apparaître de larges fissures dans la pierre des rues pavées ! Le Dragon, triomphant devant ce carnage, se posa au sol, à l'endroit où gisait, miraculeusement intact, le corps de Gajeel inconscient qui avait succombé sans rien pouvoir faire à l'intensité de l'attaque, qui avait par ailleurs mit fin à la bataille, puisque tous les participants du tournoi avaient été emportés par le souffle de l'attaque, mis hors-jeu. Le Dragon se contorsionna, puis se mit à rétrécir, puis enfin à changer de forme, pour reprendre l'apparence d'un humain. Le Mage Sting venait à lui tout seul de changer le cours de la bataille et de terrasser la totalité de ses adversaires en l'espace de quelques minutes seulement ! Immédiatement, l'issue du tournoi fut annoncée : la Guilde Sabertooth était victorieuse !

À demi-conscient, étalé dans une prairie environnante, Natsu respirait avec peine. Il n'avait rien pu faire devant le déferlement de puissance de Sting et se retrouvait paralysé à l'orée d'une forêt, incapable de reprendre le combat. Sachant que Lucy regardait probablement les images du tournoi retransmises, il se sentit ridicule d'avoir été vaincu aussi vite, sans rien n'avoir pu accomplir en échange ! Le Dragon était reparti en direction de la ville après s'être assuré que son adversaire était hors-jeu, laissant Natsu seul au beau milieu de la nature, à quelques centaines de mètres de l'arène fausse-ville. Il mit quelques minutes à retrouver assez de forces pour s'asseoir, puis vint l'instant fatidique qui annonça que Sting avait vaincu ! La guilde Sabertooth était déclarée grande gagnante du tournoi, et c'est avec l'amertume de la défaite que Natsu se laissa de nouveau tomber dans l'herbe. Puis soudainement, un scintillement dans le ciel attira son attention. Les étoiles commençaient à apparaître, mais l'objet qui fusait à travers les nuages n'avait pas l'air d'être une étoile filante, d'autant plus qu'elle semblait tomber, directement sur la capitale Krocus ! Il hurla, mais cela n'empêcha en rien l’objet de terminer sa course, et d'exploser en plein cœur de la cité ! Alors, à l'unisson, les forces de l'alliance Baram réunies autour de Krocus se dévoilèrent et débutèrent l'assaut !

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Waw cette inspiration :o

 

Ce qui me donne le plus envie de lire ton histoire c'est tes cartes, j'adore ;D

 

Moi même j'écris des fanfics sur Wattpad et j'adore créer les cartes représentants mes différents univers ! Je sais pas pourquoi ;D

 

Par contre tu restes sur ta présentation en pavé où tu vas faire des paragraphes avec le temps ? Car c'est lourd quand même en terme de contenu, des petits alinéas, paragraphes rendraient la lecture d'autant plus agréable. :P

 

 

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Merci ! ;D

Pour la plupart des arcs j'improvise complètement, parce que je les trouvais déjà assez complets au départ, mais il a fallu les remanier pour les arranger à ma sauce, surtout l'arc Oracion Seis, que je n'avais jamais touché jusqu'ici.

 

L'aspect résumé, comme je relis pas mes écritures je me rend pas compte de la difficulté de lire mon histoire, et c'est vrai qu'il en faut du courage pour me lire ! Pour la suite je vais sauter des lignes entre les paragraphes pour améliorer la lecture, et merci d'avoir levé mes soupçons quant aux images, je n'étais pas sûr que les gens puissent les ouvrir  ;D Malheureusement, les dessins montrés sont les seuls que j'ai en réserve pour l'instant, même si ça doit faire quelques mois qu'ils sont sous mon bureau, je verrai si ça vaut le coup d'en faire d'autres. (et oui j'aime Beaucoup les cartes !) Comme je n'écris que le samedi, j'ai la semaine pour compléter et réfléchir à la suite, et même aller chercher de bonnes images sur https://fr.pinterest.com pour illustrer.

 

Désormais j'aborde des arcs plus différents, et qui possèdent plus de liens entre eux, mais j'avoue avoir du mal avec les phases de dialogue, raison pour laquelle je résume au lieu d'écrire un roman de 500 pages, et surtout parce que je pense aux grandes lignes, pas aux problèmes de cause à effet (qui va où, qui affronte qui, pourquoi ?...etc.). Mais selon les arcs, j'extrapole plus ou moins sur des détails. Les événements qui vont suivre se baseront sur l'existence des Spriggans, dont j'ai déjà parlé dans une autre rubrique (j'ai commencé à réinventé FT lors de cet arc), d'où un arc final identique quoique ayant sa propre fin, mais ça, ce sera dans très longtemps !

Maintenant la suite  ;) :

 

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Chapitre 6 : La nuit du sang

 

Il ne fallut pas plus d'un instant pour que tous comprennent qu'une attaque avait lieu dans la capitale ! Les gens en panique s'éparpillaient dans les rues, à la recherche de leurs proches, tandis que les organisateurs du tournoi, les membres du Conseil Magique et les gardes royaux ne savaient pas comment réagir face à l'invasion soudaine et simultanée des guildes noires tout autour de la cité. Leur approche avait été indécelable malgré les forts de surveillance et les sorts de détection à la périphérie du territoire. Déjà des incendies apparaissaient partout, causés par l'avancé des armées ennemies dans les rues où les civils tentaient de se réfugier. Des sortilèges étaient lancés sur quiconque croisait malencontreusement le chemin des monstres sans pitié, qui encerclaient le Palais royal, situé au centre de la cité. Du côté du tournoi, l'excitation engendrée par la finale et la victoire de Sabertooth fut courte. Elle laissa place à l'inquiétude, tous ceux qui n'avaient pas encore quitté l'arène assistant aux attaques grâce à des rediffusions prévues pour la finale, qui retransmettaient involontairement les images des guildes noires envahissant les quartiers et affrontant les maigres forces de défense en place autour du Palais, dans un maigre effort de résistance, le temps que le Conseil Magique ne répande la nouvelle et que l'armée Royale n'intervienne, elle qui n'est temporairement plus à la capitale pour la défendre. L'ordre fut donné sans attendre, et un émissaire du Conseil s'échappa rapidement pour aller alerter les renforts, mais le temps qu'ils n'arrivent à Krocus, l'alliance Baram aura déjà renversé la monarchie et se sera emparé du pouvoir.

 

Dans les loges des invités au tournoi, les compagnons de Fairy Tail étaient ébranlés par la nouvelle, mais s'étaient préparés à combattre les intrus qui ne tardèrent pas à envahir également la zone des Jeux Intermagiques par milliers ! Sans attendre la moindre rémission, des sorts destructeurs frappèrent les bâtiments symboliques, détruisant et semant la terreur parmi les civils encore sur les lieux. Mais la confrontation ne faisait que commencer, et les membres unis de Sabertooth et Fairy Tail engagèrent le combat contre les forces noires. De son côté, Natsu récupérait difficilement assez de forces pour courir. Néanmoins il continuait inlassablement de se rapprocher des batailles qui avaient de nouveau lieu, et c'est avec soulagement qu'il aperçu Sting voler à sa rencontre, lesté par un lourd fardeau : tout un brasier retenu par des chaînes qui allait permettre au Mage de restaurer sa puissance !

 

Au sein même du Palais royal, de nombreux gardes barricadaient les issues et renforçaient les passages menant aux lieux stratégiques du château, et formaient une ligne de défense autour de la famille royale, regroupée avec précaution pour permettre une évacuation d'urgence si l'occasion se présentait. Bien qu'ils soient préparés à une lourde attaque, ils frissonnèrent de désespoir en apercevant les plus grands noms de l'alliance Baram, les Oracion Seis, libres ainsi que plusieurs membres des Frères du Purgatoire pénétrer sans difficulté dans les salles défendues malgré tous les effectifs postés. Plus rien ne pouvait empêcher la victoire des guildes noires. La bataille était perdue avant même d'avoir commencé ! De l'autre côté, dans la salle où s'étaient regroupés les membres du personnel du Palais, ainsi que la famille royale elle-même, une jeune femme apparue soudainement de nulle part, accompagnée d'une étrange sphère enchantée suivant chacun de ses gestes et l'accompagnant où qu'elle aille. Un instant tentés de croire qu'il s'agissait d'une intruse de l'alliance Baram, celle-ci apporta de sombres nouvelles au Roi : une créature allait prochainement tenter de le tuer, et ceux malgré toutes les protections. Inconsciente du danger déjà existant, la jeune femme n'eut pas le temps de continuer : le mur vola en éclat, brisé en miettes par la force de plantes grimpantes qui se propageaient dans la pièce. De la poussière engendrée par l'entrée fracassante surgit Azuma, le membre de Grimoire Heart.

 

Les deux camps s'affrontaient en ville et sur les installations des Jeux Intermagiques depuis assez longtemps pour que le flots de soldats des guildes noires tout autour de la capitale soit endigué. Juste assez pour permettre aux forces défensives présentes forment un périmètre infranchissable tout autour du palais royal, afin de protéger la famille du Roi le temps que les messagers du Conseil Magique avertissent de l'attaque organisée par les Guildes noires et que l'armée Royale n'intervienne d'urgence. Ce que personne parmi les gardes en formation pour mettre à l'abri les habitants et empêcher l'avancée de l'ennemi, les Mages des Guildes officielles présents et les membres du Conseil Magique protégeant le plus possible de monde des attaques adverses, c'était que le palais royal était déjà tombé aux mains de l'ennemi. Ils l'apprirent à leurs dépens lorsqu'une division de soldats se posta à la grande porte centrale pour y faire entrer des civils, et qu'un terrible souffle les délogea du sol pour qu'ils retombent quelques mètres plus loin, désarmés. Devant eux venait d'apparaître Cobra, le Dragon Slayer tant redouté d'Oracion Seis qui arborait dans son dos deux grandes ailes rouges de reptiles, suitant d'un liquide de la même couleur et laissant s'échapper une inquiétante fumée. L'apparition fut très vite apprise par la majeur partie des forces de défense et un flot de panique se propagea à travers les rangs des gardes autour du palais. La situation ne fit qu'empirer lorsque plusieurs faisceaux lumineux apparurent dans le ciel nocturne avant de tomber de plus en plus vite sur la cité, jusqu'à ce que les soldats avaient pris pour des étoiles filantes se transforme en immenses comètes s'écrasant sur les maisons et les rues où se disputait la suprématie des deux camps. Il venait de commencer une pluie de feu sur Krocus, alors que tout semblait déjà perdu pour le royaume.

 

De l'autre côté du front avançait progressivement l'alliance des deux Guildes Sabertooth et Fairy Tail, unies pour réduire la distance entre elles et le palais et repousser l'assaut des opposants qui les avaient encerclés par milliers, embusqués dans les bâtiments désertés et forçant les Mages à se mettre au premier rang pour protéger leurs alliés, incapables de se protéger des sortilèges offensifs lancés par l'ennemi. Dans le cas de Gajeel, Natsu et Sting, les trois Dragon Slayer ne s'embarrassèrent par de la voie terrestre et sur ordre de leur maître de guilde respectifs, s'envolèrent (sauf dans le cas de Gajeel) en direction du centre de la capitale signalé par d'innombrables incendies, hors de portée des tirs venant du sol. Les trois Mages se séparèrent alors au niveau des combats qui se déchaînaient sous leurs pieds, Gajeel et Natsu se laissèrent tomber sur les Guildes noires afin de créer un chemin pour leur Guilde et protéger le palais, tandis que Sting allait se rapprocher de ce dernier pour aider les forces de défenses débordées. Il prit instinctivement sa forme dragonique, attirant l'attention des ennemis au sol, qui étaient heureusement incapables de lui porter le moindre coup, et survola la grande porte du Palais. Deux choses se produisirent alors : son attention fut attirée vers le clocher situé au sommet du grand palais, triomphant au dessus des tours, où la forme d'un Dragon apparut quelques instants, dominant Krocus et ses alentours. Sting reconnut Rogue sous sa forme de dragon, mais n'eut pas le temps de réfléchir, car un second Dragon, bien réel, s'élançait vers lui à une vitesse effarante, crocs et griffes en évidence. La totalité de son corps était orné d'écailles rouges et luisantes, et une vapeur rougeâtre s'échappait de ses ailes décorées d'un motif brillant, telles des ailes de papillons multicolores. Cobra l'avait aperçu et la lutte était inévitable pour les deux Dragons l'un en face de l'autre, au dessus des feux et des cris !

 

À l'intérieur du palais, quelques instants après qu'Azuma ait encerclé de son pouvoir la grande salle où s'étaient réfugiés les résidents du palais ainsi que le Roi en personne et sa famille, les liannes s'étaient démultipliées et formaient une cage infranchissable pour tous ceux qui se trouvaient à l'intérieur, l'étrange jeune femme venue prévenir le Roi du danger également. Celle-ci, accompagnée d'une sphère flottante et visiblement rattachée à elle, puisqu'elle la suivait où qu'elle aille, tenta d'ouvrir une brèche dans l'épaisse verdure qui avait fissuré les murs jusqu'à les transformer en gravats à l'aide de sa magie, mais ne parvint à rien. À l'extérieur de la cage, les membres d'Oracion Seis s'étaient rassemblés dans la voie d'accès à la grande porte, en présence de quelques dizaines de soldats raffiliés à Grimoire Heart, ainsi que d'Azuma, Ultear et Meldy. Leur objectif avait été, selon la décision prise par les forces souveraines de l'Underworld, de lancer une attaque de l'alliance Baram contre le royaume en s'en prenant à la capitale Krocus, lorsque sa protection serait à son minimum, afin de libérer les membres d'Oracion Seis emprisonnés et de prendre définitivement le pouvoir. Ces deux objectifs avaient pus s'accomplir sans difficultés, les festivités et les Jeux Intermagiques ayant considérablement affaibli la surveillance de la capitale, et il suffisait à présent de prendre en otage la famille royale pour dissoudre les forces de défenses et l'armée Royale avant que l'ennemi ne se reprenne et ne parvienne à repousser l'invasion. En effet les forces d'attaque qui se résumaient à des bataillons de soldats tout autour de la capitale n'avaient servi qu'à occuper les défenses pour que celles-ci ne se concentrent pas sur la présence des Guildes de l'alliance Baram, à savoir Grimoire Heart, Oracion Seis et Tartaros. Parmi les effectifs mobilisés pour cette opération, trois Frères du Purgatoire avaient été réquisitionnés, ainsi qu'un Démon de Tartaros, qui opérait en ce moment même en ville et s'appliquait à faire pleuvoir des météores sur les bâtiments. Leur mission en partie terminée, ils restèrent dans le Palais en attente d'un événement particulier qui nécessiterait leur participation à la bataille, Cobra s'empressant immédiatement d'aller défendre la porte centrale. De son côté, Angel était attirée par les prisonniers, d'où émettait un pouvoir bien singulier et synchrone au sien, donc relié aux Esprits Stellaires. En s'approchant, elle finit par découvrir l'origine du pouvoir en question, qui émanait directement du corps d'une jeune femme aux cheveux noirs et courts, autour de laquelle orbitait une petite sphère grise grande comme la main. Intriguée par le fait que le pouvoir des Esprits provenait directement du corps de la personne et non des artefacts nécessaires à l'invocation des Esprits, elle se dirigea du côté où se situait sa cible, et fit appel à l'Esprit du Lion, qui prit la forme d'un grand homme blond aux yeux de chat, et lui pria d'inspecter plus en détails l'étrange femme derrière la barrière, qui ne comprenait pas la raison de cette agitation. L'Esprit du Lion, dont l'une des capacités individuelles le rendait capable d'interagir avec les flux de puissance, dont ceux d'énergie magique, s'intéressa pendant de long instants à la jeune personne en face de lui, avant de rendre son verdict sans aucune surprise dans sa voix puissance : cette femme ici présente n'aurait jamais dû se trouver ici à ce moment précis, car elle provient sans conteste d'une époque future, probablement de plusieurs milliers d'années, et l'origine de son pouvoir est un phénomène encore inconnu sur Earthland !

C'est sur ces incroyables paroles qui ne pouvaient être fausses, provenant d'un Esprit, que soudainement la lumière vacilla, les ombres grandirent, tout devînt bien plus sombre, jusqu'à ce qu'il soit difficile d'apercevoir les obstacles autour de soi, et c'est à cet instant précis que la forme inhumaine de Rogue s'élança et transperça la poitrine du Roi !

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Chapitre 7 : La nuit du sang (2)

 

Dès l'instant où Angel vit le Roi traversé par une ombre et s'affaisser, elle ignora sur-le-champ la personne du futur devant elle et alerta ses compères d'Oracion Seis de l'intrusion au sein du Palais ! Rogue traversa sans se retourner la barrière végétale et prit la direction de la sortie, tombant au passage sur les membres des Guildes noires qui semblaient aussi surpris que l'était Angel de voir cet individu sortir de nulle part. Une fois la surprise passée, ils attaquèrent chacun à sa façon l'ombre qui se déplaçait à une vitesse inhumaine sur les murs et au sol, traversant les parois comme si elles n'existaient pas. Celle-ci fit de même et une brève lutte entre Rogue et les Mages les plus puissants de l'alliance Baram se déroula, le temps pour l'intrus de rejoindre au milieu des sortilèges la porte centrale. Une fois sortit du tumulte, il disparut dans la nuit, laissant les adversaires avec la défaite de n'avoir pas pu épargner le Roi. Profitant de l'occasion, la jeune femme prisonnière en compagnie du personnel du Palais réitera son essai et cette fois la puissance de sa Magie ouvrit une brèche suffisamment grande pour s'échapper. Elle fit sortir le monde encore sous le choc de la mort instantanée de leur souverain, entouré par ses proches et ses fidèles serviteurs en panique, mais ne sut quoi faire ensuite ! Elle était apparue dans cette ville avec pour seul objectif d'avertir le Roi de la menace qu'il encourait, espérant trouver un sens aux événements qui lui étaient arrivés, comme l'avait expliqué le Grand Serpent du temple, mais désormais la panique lui interdisait toute réflexion ! Elle ne savait plus quoi faire, ni quel rôle elle pouvait encore jouer dans ce carnage là-dehors qu'elle ne pouvait expliquer !  C'est à ce moment où elle se demandait ce qu'elle était sensée faire qu'un homme fit irruption dans la grande pièce où elle et les personnes du Palais se trouvaient encore. Du premier coup d’œil, on pouvait constater qu'il était tout sauf une personne normale, portant une tunique aux couleurs vives et traversée par des raies lumineuses élégantes, et illuminée par de nombreux emblèmes et décorations plus ou moins artistiques. Ce qui frappait était l'étrange roue qu'il arborait dans le dos, qui représentait une douzaine d'épées réparties tel le cadran d'une horloge, et qui semblaient vibrer à chaque seconde. Les prisonniers frappés par son apparition n'eurent pas le temps de réfléchir, en un geste rapide de la main, ils disparurent tous pour se retrouver à l'extérieur du Palais, au milieu des gardes du royaume surpris de les voir apparaître au milieu des gravats. Seule la personne du futur était restée face à God Serena, ne sachant quoi faire pour s'en sortir. Mais l'homme devant elle n'avait pas l'intention de la tuer, mais semblait intrigué par son aura et par la sphère flottante qui restait impassible des événements qui se passaient autour d'elle. Sentant soudainement une grande menace la cerner, la jeune femme usa de sa Magie qu'elle avait découverte quelques heures plus tôt et surpris le Mage dans une tempête de poussière. Le sol et les murs volèrent en éclats, balayés par un souffle immensément puissant, et empêcha un instant God Serena de poursuivre sa proie, donnant le temps à celle-ci pour s'échapper en empruntant des couloirs adjacents et sortir par une vitrine qu'elle éjecta sans difficulté. À son grand soulagement, elle n'était pas poursuivie, l'homme ayant choisi de rendre une visite de courtoisie aux membres d'Oracion Seis et de Grimoire Heart encore dans le grand hall du Palais. La chasse pouvait attendre !

 

La progression de Sabertooth et Fairy Tail était de plus en plus facile, les combattants accédant enfin à une partie de la ville qui n'était pas envahie par les Guildes noires. Ils purent se rendre enfin aux abords du Palais royal, où les combats faisaient rage, et au-dessus duquel deux Dragons, majestueux et puissants s’entre-tuaient dans un déluge de flammes rouges sang et blanches. Les deux Guildes ne se firent pas prier pour aider les survivants de l'attaque et entreprirent d'attaquer sur deux fronts les forces de l'alliance Baram qui assiégeait les forces de défenses restantes autour du Palais. Natsu, sous la forme hybride mi-homme mi-dragon, s'isola pour ne pas gêner ses camarades, et commença le ravage dans les rangs adverses. Il fut alors soudainement attaqué par une ombre sortie du sol, évitant de justesse grâce à ses réflexes suhumains la lance prête à le transpercer au cœur. Sa surprise fut nettement plus grande lorsqu'il comprit que la personne qui se désignait comme son adversaire n'était autre que Rogue, le Dragon Slayer de Sabertooth qui s'était absenté lors de la finale des Jeux Intermagiques. Celui-ci n'avait pas l'air humain, et ne se déplaçait pas de la même façon que lors du tournoi, usant des ombres non pas pour apparaître n'importe où, mais pour contrôler ses propres mouvements comme si la gravité et l'inertie n'existaient plus. Une chose était sûre, il était bien décidé à assassiner Natsu, et ressemblait plus à une bête qu'au Mage qu'il était auparavant.

 

Dans le ciel, les deux Dragons se disputaient la victoire dans des échanges de coups meurtriers, faisant siffler leurs griffes dans l'air et crachant leur feu destructeur à une échelle phénoménale sur l'adversaire. Tandis qu'un humain utilisait la Magie en la canalisant par les mains où dans certains cas par d'autres parties du corps (yeux, souffle...), les Dragons étaient capables de faire appel à celle-ci depuis leurs grandes ailes de plusieurs mètres d'envergure, ce qui leur offrait une capacité de destruction sans équivalent et sans aucune mesure avec les meilleurs d'entre les humains. On pouvait le constater depuis le sol lorsque les deux créatures échangeaient des coups qui s'apparentaient à des éruptions volcaniques répétitives, illuminant les cieux et couvrant le ciel d'un voile opaque de fumée noire. Aucun entre Cobra et Sting ne prenait l'avantage par un tel déferlement de Magie. Celle de Sting illuminait d'une clarté incomparable et se répandait telle des milliers de serpents sur le champ de bataille et dans les cieux, tandis que celle de Cobra était un nuage ardent qui brûlait et empoisonnait au moindre contact. En plus des pluies de comètes qui persistaient à tomber sur la cité, les retombées du choc entre les deux Magies obligeaient les humains à éviter de se retrouver à découvert, et à éviter plus particulièrement les zones de conflits qui devenaient irrespirables. Afin de laisser son adversaire commettre une erreur fatale, Cobra fit soudain un plongeon sur la grande ville, avec un souffle de poison remontant dans sa gorge, prêt à s'étaler sur les milliers d'hectares et à tuer par centaines les imprudents qui ne se seront pas enfuis au préalable. Son poursuivant ne se fit pas prier pour lui barrer la route, mais au lieu de refréner son crachat brûlant et de profiter de sa descente pour charger de plein fouet le Dragon, Cobra libéra d'un coup toute sa Magie , exprimée dans une gerbe de flammes rouges et de nuages corrosif qui frappa de plein fouet Sting avant que celui-ci n'ait pus comprendre ce qui lui arrivait. Même sous sa forme dragonique, il ne pouvait contrer la redoutable efficacité du pouvoir venimeux de son ennemi, et ne put éviter la charge du Dragon qui l'envoya se renverser contre le stade du tournoi, écrasant les gradins dans un grondement effrayant. Cobra n'attendit pas qu'il se relève (s'il en était encore capable) pour libérer un second souffle de poison sur l'arène, brisée par le souffle puissant qui faisait ployer la forêt voisine, les cimes des arbres brûlant sous la chaleur et l'acidité du venin. Immobilisé mais pas en grand danger, Sting admit sa défaite en reprenant sa forme humaine devant l'immense silhouette de Cobra. Le Dragon abandonna également sa carrure pour de nouveau se conformer à la petite taille d'un corps humain, et non sans avoir prit soin de gratifier son adversaire pour cette soirée, il reparti vers le Palais.

 

Au Palais, les Mages d'Oracion Seis et de Grimoire Heart avaient perdu leur otage le plus précieux et malheureusement rien ne pouvait le remplacer avant que les renforts du royaume n'apparaissent et reprennent le contrôle de Krocus, ils ne pouvaient donc se résoudre à rester dans ces conditions et organisèrent le départ précipité de l'alliance Baram. L'arrivée de l'armée Royale n'était le fait que de quelques heures désormais, ils n'avaient plus l'opportunité de prendre le contrôle de la capitale avant de combattre une telle force de défense, aussi ne furent-ils pas enchantés de s'apercevoir de la présence de God Serena, réputé le plus haut Mage du Conseil Magique supérieur, qui possédait sans difficulté la même force de frappe que l'armée Royale, dans le Palais. Il apparut devant eux devant la grande porte, bloquant l'issue principale et obligeant les membres des guildes noires à s'arrêter. Il profita donc de leur hésitation, mais au lieu de les attaquer, ce qui aurait conduit à leur mort immédiate, il leur adressa un mystérieux message avant de disparaître, ce qui les laissa plus stupéfaits que soulagés de n'avoir pas eu à se frotter au plus puissant des Mages du continent !

 

Les Mages donnèrent l'ordre de replis aux troupes en embuscade dans la cité, se séparant en groupes et évoluant chacun de leur côté pour accélérer leur fuite et achever leur attaque. Ce fut donc au détour d'une large rue où rien n'avait encore brûlé ni ne s'était effondré que Ultear et Meldy, de pair, tombèrent elles et leurs troupes de soldats nez à nez avec quelques Mages des Guildes officielles qui évacuait les civils restant dans les parages, dont faisaient également partie Grey et Jubia. Il n'y eut aucun échange de paroles. À la vue inespérée du Mage de Fairy Tail qu'elle détestait tant, Ultear se déchaîna avec rage sur l'ennemi qui réagit au quart de seconde. Les jets de Magie et sortilèges entamèrent alors de finir ce que les incendies et les bombardements avaient épargné, et un combat sans merci débuta, opposant Grey et Ultear. Meldy quant à elle, était au courant de la grossesse de Jubia, qui bien qu'elle n'avait évidemment pas participé au tournoi des Jeux Intermagiques, avait accompagné les membres supporters de Fairy Tail à Krocus, arborait aujourd'hui un ventre rond et symbolique, et par pitié pour elle ne se contenta que de la bloquer pour ne pas qu'elle intervienne dans le combat insensé qui se déroulait sous leurs yeux.

 

Ultear en voulait éperdument à Grey pour ce qui était arrivé à sa mère, décédée lors de son affrontement contre un puissant Démon aujourd'hui disparu. Huit ans plus tôt, elle avait appris le drame survenu dans la ville natale de Grey, et qui avait nécessité l'intervention du Conseil Magique, dont Ul était affiliée. La catastrophe se déroulait dans un royaume du Sud, sur le continent hervonien. D'après les nouvelles, un Démon connu sous le nom de Déliora, était apparu aux abords de Feyrah, lieu de naissance de Grey, et menaçait de raser la cité. Ul, qui pendant cette période était un Mage au service du Conseil Magique, vivait en ces lieux comme maître d'arme de Grey et un ami d'enfance, Lyon. Lorsque le Conseil a décidé d'agir pour éviter qu'une ville ne soit détruite, des consignes furent envoyées à Ul pour la prévenir de l'intervention prochaine de puissants Mages à Feyrah, et les instructions qu'elle devait appliquer pour localiser le Démon et faire évacuer la population. Malheureusement celles-ci ne furent pas entendues, Ul étant partie quelques jours plus tôt suite à la demande d'aide d'un village isolé dans les montagnes. Les informations qui furent apportées au fort de la ville ne purent donc délivrer leur message et les gouvernants de la cité arrivèrent à la conclusion que les mesures avaient déjà été prises pour empêcher le monstre d'approcher la ville, et la population ne fut pas mise en sécurité contre l'imminente destruction.

Dès la nuit tombée, le temps s'était dégradé, on pouvait à peine marcher droit avec le vent sifflant entre les vallées du relief. Mais tous ces éléments ne gênaient en rien la progression de Ul, Mage des glaces et surnommée la Guerrière d'Argent pour son incommensurable talent. Malgré le temps exécrable, elle continuait sans s'en soucier son voyage retour vers la ville qui l'avait accueilli et où l'attendaient ses disciples, Grey et Lyon, après des jours interminables de marche dans ces montagnes où aucune route ne menait. Elle descendit plus facilement le versant des collines en cristallisant le sol afin de glisser paisiblement et gagner du temps, et bientôt elle put apercevoir à l'horizon la ville se dessiner derrière la cîme des sapins. Les lueurs étaient vives malgré la tempête qui s'annonçait et l'obscurité naissante, mais Ul ne put échapper à la vision d'une ville en flammes, ravagée par la silhouette monstrueuse d'un géant cornu !

 

En ville, tout provenait d'un paysage apocalyptique. Les maisons en flammes s'écroulaient et plus aucune vie n'émanait des quartiers piétinés par la bête immense ! Les gens avaient fuis dès qu'ils avaient constaté qu'une créature de cent mètres de hauteur les surplombait derrière les remparts qui faisaient pâle figure à côté, et beaucoup avaient pu échapper à la catastrophe qui avait suivi. En revanche, Grey et Lyon s'étaient réfugiés dans le sous-sol du bâtiment où ils venaient s'entraîner avec Ul, espérant que le tremblement des murs cesse.  Malheureusement pour eux le monstre faisait route vers leur direction et comble du malheur s'acharna à détruire les maisons environnantes avec plus d'ardeur que les précédentes. À ce rythme, on aurait plutôt pensé que le Démon cherchait quelques chose en particulier, et Grey commençait à penser qu'il s'agissait bien d'eux, qui étaient désormais sous les gravats des maisons, à quelques mètres sous la bête sortie des Enfers, sur le point de les dénicher. Alors que les griffes s'apprêtaient à continuer leur travail et à faire s'effrondrer les pierres sur les deux enfants, Ul put intervenir à temps et repousser le monstre avant qu'il ne tue ses disciples. S'ensuivit un combat grandiose entre le Titan et la Guerrière d'Argent, qui survécu le temps de mettre à l'abri Grey et Lyon, et à occuper le monstre qui était bien trop dangereux et vif pour qu'elle le neutralise. Une fois à l'extérieur de la ville, ils purent contempler le duel entre Déliora et Ul dans une effusion de sang et de glace, faisant crépiter l'air autour d'eux et provoquant des séismes qui se répercutaient à des dizaines de kilomètres ! Malheureusement le sort fut contre la guerrière,  et ce fut à l'aurore que le Démon l'emporta sur son adversaire, mais n'eut pas le temps de l'achever, car les renforts du Conseil venait d'arriver, comme initialement prévu. Affaibli par son affrontement et surpassé par les puissants Mages qui venaient d'apparaître, Deliora battît en retraite hors de la ville, pourchassé par les forces du Conseil Magique qui durent finalement recourir à utiliser un bombardement de l'Etherion lancé à faible puissance et qui chassa définitivement l'existence du Démon dans l'intense lumière du sortilège. Les renforts du Conseil s'appliquèrent à aider les survivants de la catastrophe et à évacuer les maisons en ruine de la ville, pendant que de leur côté, Grey et Lyon retrouvait leur maître qui maintenait avec peine un dernière parcelle de vie et qui malheureusement ne pouvait plus être aidée. De son dernier souffle, elle s'excusa auprès d'eux d'avoir indirectement amené ce désastre et leur transmis toute sa fierté d'avoir pris soin d'eux jusque là.

Les obsèques se firent selon la tradition et en grande cérémonie organisée de la part du Conseil Magique, à la capitale du Royaume. Ul fut respectée comme la puissante Guerrière d'Argent et comme un des plus vaillants Mages que le monde ait connu, et son corps fut entreposé dans un cercueil de glace dans le Palais des Grands, qui gardait dans son enceinte les plus reconnus des Héros ayant contribué à protéger leurs pairs et qui ont vécu comme des exemples pour les peuples.

Lyon s'engagea dans l'armée du Conseil Magique peut après cela, afin d'intégrer un jour le Cercle des Pics, réservé aux puissants Mages tel qu'aurait pu faire partie Ul. Grey chercha sa famille et apprit que ses parents faisaient partie de la liste des victimes du Démon. De façon étrange, il fut impossible de retrouver la dépouille de son père, mais plusieurs indices affirmaient son décès. Malgré cela Grey tenta de le retrouver, et passa plusieurs mois dans la nature à suivre un fantôme. Il trouva finalement le courage d'admettre la disparition de ce dernier et se rendit au Nord, dans le royaume de Fiore, et par la force des choses intégra la Guilde Fairy Tail.

 

Ultear, qui appartenait depuis sa tendre enfance à Grimoire Heart, n'avait nullement assisté aux tragiques événements, mais son affiliation à l'Underworld et les relations entre les organisations sous la coupelle de la Reine l'avaient renseignée sur les véritables circonstances du drame et le fait que Grey soit directement responsable de la mort d'Ul avait déjà été prouvé de nombreuses fois lors de son enquête. De ce fait elle comptait lui faire chèrement payer son existence, tandis que celui-ci était indifférent de son invraisemblable culpabilité dans ces faits passés. Les deux Mages s'affrontaient en duel sans qu'une conclusion ne puisse les départager. Puis vînt l'instant où une boule de feu tombée du ciel frappa la scène de combat, transformée en un instant en un brasier faisant fondre la pierre des maisons et éjectant les deux opposants dans des directions opposées. Les personnes qui avaient assisté à l'affrontement, comprenant Jubia, ne furent pas assez proches pour être affectés par l'explosion, mais ne purent cependant pas éviter que les deux Mages soient expulsés et s'ils étaient encore en vie ou non. Jubia se mit immédiatement à la recherche de Grey, abandonnant les autres Mages de son groupe derrière elle. Chacun avait assez à faire, tandis que les soldats des guildes noires semblaient battre en retraite.

 

Les membres d'Oracion Seis s'étaient dispersés et menaient les dernières forces de l'alliance Baram en dehors du conflit. Si l'armée Royale apparaissait maintenant alors que les guildes noires n'avaient plus d'otage pour se protéger, elles ne feraient pas long feu. La fuite était leur seule solution immédiate, et les derniers bataillons de soldats quittèrent progressivement la ville pour disparaître dans la nature. Cependant la pluie de comètes ne cessait toujours pas, et les quartiers victimes des chutes mortelles se comptaient par dizaines, signalés par d'intenses incendies et des citoyens en panique. De l'autre côté, près du Palais royal, Natsu était toujours en confrontation avec l'être qui avait pris possession de Rogue, et qui l'attaquait avec toute la volonté du monde. Bien que d'autres Mages pouvaient assister à la scène, ils ne pouvaient pas interférer dans ce déploiement de Magie démentiel ! Rogue, qui se déplaçait et attaquait toujours de façon à atteindre les angles morts de son adversaire, était indifférent aux dégâts collatéraux et aux civils qui pouvaient se retrouver au coeur de la bataille, tandis que Natsu était désavantagé par son environnement qui le contraignait à retenir ses coups et à combattre exclusivement au combat rapproché sans pouvoir user de ses flammes pour chasser les ombres. Les deux opposants se combattaient inlassablement et la force des échanges de coups faisait trembler le sol et les bâtiments. Cependant il arriva l'instant où Rogue fit l'erreur d'amener Natsu au dessus d'un quartier de bâtiment en ruine où un incendie avait chassé depuis plusieurs heures les habitants et où nulle personne ne se trouvait encore. Natsu s'en aperçut aussitôt et libéra sa Magie à son paroxysme, faisant s'embraser le ciel et illumina la cité ainsi que le Palais. Cela eut pour effet d’interdire à son adversaire de se cacher dans les ombres qui étaient devenues inexistantes, et bientôt le sol lui-même se mit à fondre sous la chaleur mortelle émanant du Dragon Slayer, sous sa forme hybride qui se concentrait justement à dégager le maximum de chaleur plutôt que des flammes plus grandes. Un brasier se mit alors à l'envelopper, et Rogue qui était également dans les airs, était mis en échec face à son opposant duquel ne dégageait désormais aucune pitié. Natsu concentra sa force dans son poing, et l'image d'un javelot enflammé apparut à son bras, faisant crépiter l'air ambiant et projeter sa lumière incandescente sur le paysage alentour. Le spectacle était époustouflant, et sachant l'intention réelle du Dragon Slayer de pulvériser son ennemi, il en ressortait à même échelle ce sentiment de puissance et de danger immédiat, qu'une certaine personne dans les environs ne manqua pas de remarquer. Une jeune femme, posée sur le toit intact d'une propriété désertée, n'attendit pas la mise à mort du Dragon Slayer pour agir, et son image s'effaça soudainement, pour réapparaître en un éclair entre Rogue et Natsu, au moment même ou celui-ci projetait sa lance mortelle sur son adversaire ! La pointe alla directement en direction de Rogue, afin de le transpercer dans un déferlement de magie incomparable, mais la personne interposée ne laissa même pas cette opportunité à Natsu. Elle barra la route du coup de sa main, où la pointe se figea un instant, avant de se tordre et de continuer sa route en direction du sol. La puissance de la lance déviée de sa trajectoire creusa un cratère immense de matière en fusion dans le sol de la ville et libéra une détonation qui ébranla même le Palais. L'onde de choc souffla les incendies en ville et les comètes retournèrent temporairement dans la direction opposée, comme repoussées par un champs de force ! Au cœur même du désastre, Rogue, encore surpris d'être vivant, semblait être redevenu lui-même, tandis que Natsu faisait désormais face à une ombre imposante qui le dominait de toute sa hauteur. Il eut tout juste le temps de croiser le regard avec l'être qui avait bloqué sa plus puissante attaque d'une seule main, et y vit des yeux indescriptibles ! Ils semblaient refléter la Voie Lactée, mais une intense couleur d'un rouge sang pulsait en leur milieu, de plus en plus rapidement. Il y eut alors comme un claquement sourd dans l'air, et en un instant, les flammes qui dévoraient la ville en dessous d'eux disparurent sans laisser de trace, et Natsu fut projeté en arrière par une force colossale, et n'eut pas le temps de réagir avant de tomber au centre du cratère, tandis que la mystérieuse personne disparut aussi subitement qu'elle était apparue. Au moment même où des bataillons entiers de soldats de l'Armée Royale se matérialisaient au beau milieu de la cité.

 

Grey s'était retrouvé dans un lieu moins agité après que la déflagration l'ai projeté et à moitié tué lorsqu'il est retombé avec fracas sur le toit d'une habitation isolée, au milieu de quelques grands arbres brûlés et fumants. Après avoir reprit connaissance, il avait envisagé de ne plus fréquenter Ultear par prudence, et qu'il valait mieux choisir une vie plus apaisante en compagnie de Jubia. La pauvre devait sûrement faire beaucoup d'efforts étant donné son état de grossesse actuel. Malgré la douleur de ses blessures, il parvint à sortir des décombres dûs à son atterrissage et regagna proprement la terre ferme en un seul morceau. L'endroit était désert et une atroce odeur de chair brûlée se faisait tenace dans les environs, bien que les quelques incendies qui ravageaient plus tôt la ville avaient cessé et de toute façon n'avaient pas atteint ce quartier-ci. Les quelques cadavres d'arbres qui partaient en poussière dévoilaient une sombre ambiance de fin du monde, et plus Grey voyait le temps passer ici, immobilisé par ses quelques os fissurés après sa chute, plus il ressentait la présence malsaine d'une entité dans ce lieu précis. Il se voyait petit à petit comme un intrus tombé au coeur d'une ruche, et il eut la désagréable impression d'être la proie d'un danger immédiat. En inspectant du regard les pelouses noircies par la suie, les bâtiments voisins écroulés et également carbonisés pour une quelconque raison et enfin ce qu'il avait pris en premier lieu pour des débris fumants, il comprit soudainement ce qui dégageait cette affreuse odeur de mort : il était entouré par des cadavres brûlés vifs appartenant à tout type de personne : des citoyens qui semblaient avoir voulu fuir une menace à la façon dont ils s'étaient fais abattre, des gardes de Krokus, reconnaissables à leur armure qui avait fondu ou avait mystérieusement éclaté, des soldats des guildes noires, moins nombreux mais toujours enveloppés dans leurs vêtements sombres protecteurs, qui ressemblaient désormais à des lambeaux de cuir éparpillés, et des Mages du Conseil Magique. Pris de la furieuse envie soudaine de déguerpir, Grey insista pour que ses jambes fragilisées le soutiennent encore un peu, et arriva malgré tout à se relever. Cela ne fit que le rendre plus visible encore à la personne qui s'était rapprochée de lui pendant tout ce temps. Grey et cette étrange créature croisèrent le regard au même instant, et eurent tous deux la même réaction de stupéfaction ! Face à face, se dressaient Grey et Jaö le Démon.

 

Angoissée par la disparition de Grey alors qu'il affrontait la membre de Grimoire Heart qu'elle avait déjà pu rencontrer sur Tenroujima, Jubia avait laissé se débrouiller ses acolytes Mages derrière elle pour aller secourir son bien-aimé. Afin de se déplacer plus vite, elle avait liquéfié son corps tout entier (chose normale venant d'une femme élémentaire) pour ressembler à un serpent d'eau géant faisant des bonds gigantesque à travers les rues et les grandes places, à la recherche de Grey dans les décombres. Le Mage n'avait pu être projeté très loin, mais elle n'avait pu déterminer sa position et la déflagration avait tout de même soufflé les alentours jusqu'à décrocher les maisons voisines. Grâce à sa forme très véloce, elle put retrouver assez vite la trace de son aimé, mais sans s'en rendre compte, sa Magie prit des ampleurs inattendues et la silhouette de serpent géant de Jubia fit place à un raz-de-marée qui se propagea entre les bâtiments tandis que la jeune femme mesurait trop tard les conséquences de son léger manque de contrôle passager. La vague allait probablement dégager les rues et éviter que des ennemis ne la gêne, mais il ne fallait pas qu'elle atteigne Grey où qu'il soit.

 

Ce fut malgré tout ce qui se passa. En tête à tête avec le Démon qui arborait une forme humaine très grande et fine, avec des motifs aux couleurs vives le long de sa musculature et des membres aussi noirs que le néant, et qui le dévisageait comme quelqu'un qui avait reconnu une personne singulière. Il ne faisait aucun doute qu'il était responsable de la tuerie qui avait eu lieue autour d'eux, mais alors que Grey ne devait pas être plus dangereux que les quelques autres malchanceux qui avaient croisé la route du Démon, celui-ci ne montra à l'inverse aucune intention imminente de le blesser. Il possédait les traits d'un fauve et prononça quelques paroles qui laissèrent Grey sans voix, avant qu'une énorme vague de plusieurs mètres de hauteur ne fasse irruption dans le parc où ils se trouvaient. Grey n'eut pas le réflexe de se protéger, immobilisé par ce que venait de dire Jaö, et reçut de plein fouet l'onde qui acheva de lui faire perdre connaissance. Le Démon fut également rejeté par celle-ci, mais il n'eut même pas la décence de vaciller lorsqu'il frappe de plein fouet les murs alentours, qui se fissurèrent sous le choc. La vague passa enfin et Jubia apparut au milieu du désastre, rendue soudainement prudente par la vague de danger qu'elle ressentait depuis peu. Elle aperçu Grey en effet, mais également le Démon qui se redressait comme si de rien n'était et se penchait pour ramasser le Mage évanouis. Frappée par cette présence maléfique qui repoussait toutes les limites de son imagination, Jubia ne protesta même pas lorsque le Démon le porta à ses épaules sans le ménager, et n'eut pas plus la force de ciller lorsqu'il se posta devant elle. Contre toute attente, le Démon ne fit pas de geste menaçant contre elle, et après lui avoir demandé si elle était liée à Grey de quelque façon, chose à quoi elle eut tout de même la force de répondre sans reculer, il prit le corps du Mage inconscient pour le rendre à sa compagne, sans voix. Sans attendre sa réaction, il fit un bond inhumain et atterrit sur le toit voisin, encore debout. En quelques gestes, il fit taire la pluie de comètes qui tombait encore sur la ville, puis disparut avec un sourire malin sur son visage bestial, laissant Jubia seule avec Grey, encore frappée par cette rencontre invraisemblable.

 

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Chapitre 8 : Parce que le passé nous rattrape (2)

 

Favla ne savait plus où aller. Elle rebroussait chemin et voulait partir loin d'ici, retrouver son monde à elle et être loin de ce cauchemar. Après son échec à avertir la famille royale du danger en laissant celle-ci être attaquée, elle ne savait plus quoi faire, ni où aller. Son but dès le départ n'était pas assez clair, lorsqu'elle avait rencontré cet Esprit qui l'avait emmenée dans ce monde étrange et invraisemblable, il l'avait chargée d'une certaine mission, expliquant vaguement le fait que cela faisait partie d'événements particuliers en marche et qu'elle ne pouvait renoncer à sa destinée. Après quoi elle s'était retrouvée seule et nue comme un vers dans une étrange ville où les gens se comportaient différemment, manipulant une force qu'elle venait elle-même de découvrir en elle. Elle s'était aperçu de son don en soulevant des objets sans les toucher, et s'était peu à peu accomodée à cette nouvelle façette d'elle même. Elle avait appris dans le monde de l'Esprit la menace qui concernait le Roi, qu'elle même ne connaissait pas mais dont l'image s'imprimait dans son esprit. Alors, perdue au beau milieu d'un monde inconnu, elle avait cherché à accomplir la seule mission qu'elle avait reçue, et désormais attendait que l'Esprit la ramène dans son époque, comme l'avait souligné la femme dans le Palais. Seulement elle n'arrivait pas à retrouver son chemin dans ce labyrinthe de rues où les bâtiments effondrés bloquaient certaines issues et où d'autres n'incitaient pas à l'excursion. Arrivée aux abords d'un incendie, elle remarqua assez tard la présence de la jeune femme en face d'elle qui lui tournait le dos et était enveloppée dans une grande tunique d'un noir parfait. Lorsque celle-ci sentit la jeune fille derrière elle, le regard qu'elle lui lança suffit à lui faire comprendre qu'il valait mieux garder ses distances. Instinctivement, Favla souleva les roches et les débris autour d'elle pour former un mur flottant, tandis que la sphère qui l'accompagnait s'ouvrait en un éclair pour présenter une lame improvisée, juste avant de filer droit vers la présence malveillante qui se retournait vers elle. Le projectile fut bloqué à quelques centimètres de la silhouette sombre par le dos de sa main, et décidée à chasser l'intrus, la petite sphère lâcha une décharge électrique sur son adversaire, qui ne sembla même pas remarquer l'attaque. La sphère voulu retourner auprès de Favla, mais la main qui avait bloqué son attaque fila à une vitesse inhumaine et s'agrippa à elle, exercant une emprise qui aurait pu la briser si elle avait été à peine plus forte ! La jeune femme, qui semblait plus grande vue de près, semblait légèrement intriguée par cet objet flottant et autonome qui avait protégé la jeune fille, toujours à l'abri derrière sa barrière de roches. Elle sourit et emprisonna la sphère dans un plis de sa tunique, et dans un imperceptible sifflement, se glissa en un fraction de seconde derrière Favla. Avant même que celle-ci ne se rende compte de sa présence, elle l'assomma sans retenue, et retînt son corps avant qu'il ne heurte le sol. Aussitôt la sphère cessa de s'agiter et parut s'éteindre. L'étrange jeune femme venait de découvrir une personne très intéressante !

 

Les hostilités cessèrent enfin, partout les feux furent éteints grâce à la Magie, et l'armée Royale sécurisa le Palais, la ville et remis les choses en place pour qu'enfin le calme reviennent sur la cité. Les quelques Mages des guildes noires qui n'avaient pas prit la fuite furent très vite isolés et appréhendés, les bâtiments furent pour beaucoup reconstruits en quelques heures grâce à l'effort des Mages architectes et des membres du Conseil Magique, tandis que les blessés étaient conduis à des centres de soins provisoires. En ces conditions désastreuses, les Guildes de Fairy Tail et Sabertooth étaient conviées à participer aux recherches des disparus, aux prises de soin et à la reconstruction de la capitale à moitié détruite. Le lourd tribut à payer fût le décès du Roi, assassiné par les Guildes noires selon les survivants du Palais, et les obsèques eurent lieu en présence des autres Guildes officielles du royaume. Enfin les gens purent rentrer chez eux à Magnolia et se reposer après ces quelques jours très mouvementés, notamment Grey qui n'oubliait pas les paroles du Démon Jaö, qui avait énoncé son père. La défaite de Fairy Tail face à Sabertooth fut diluée dans la joie d'avoir pu survivre à l'attaque de l'alliance Baram, et des festivités eurent tout de même lieu dans la petite ville, et qui participèrent à redonner le moral aux membres de la Guilde qui avaient combattu et perdu des proches dans la bataille. Natsu rendit visite à Lucy qui avait suivi le tournoi en retransmission nationale dans le domaine des Heartphilia, et partit en voyage quelques mois pour s'ouvrir à la Magie de Dragon Slayer et rechercher son père dans les contrées de son enfance. Les événements survenus à la capitale furent petit à petit oubliés et le calme revint dans le royaume, qui parvenait à garder son intégrité malgré la perte du roi tant apprécié, et les attaques de l'Underworld cessèrent totalement après cela. De leur côté, Grey et Jubia eurent beaucoup de mal à partager l'étrange rencontre qu'ils avaient eux avec le Démon, et passèrent quelques temps à l'écart du monde, pris par une étrange angoisse qui les empêchaient de dormir mais qui avait contribué à resserrer encore plus leur liens. Trois mois plus tard, Jubia affichait un ventre proéminent tandis que Grey faisait des recherches quotidiennes aux archives de la Guilde et à la bibliothèque au sujet des Démons lorsque le plus inespéré se produisit ! C'est en effet à l'aurore d'une belle journée ensoleillée, alors que la ville baignait encore dans une brume matinale et que la brise de mer commençait à souffler discrètement, et que les portes de la Guilde furent ouvertes comme chaque matin, que le personnel de la Guilde tombèrent nez à nez avec un Démon !

 

La nouvelle s'était répandue à travers la ville toute entière, les gens tirés de leur sommeil par la rumeur de la présence d'un Démon dans l'enceinte de la Guilde Fairy Tail, et descendaient dans les rues, à la fois intrigués par la légende de ces êtres fantastiques et inquiétés par les superstitions qui les accompagnaient. Un fait intrigant était le silence pesant qui se faisait respecter sur la cité depuis quelques heures. En effet, pas un chant d'oiseau, aucun souffle de vent ni d'aboiement matinal en ce début de cette journée où persistait encore quelques minutes le brouillard chassé par l'aurore. Les animaux semblaient avoir déserté la ville, qui semblait désormais morte, laissée au gré de ses habitants, seuls inconscients de l'atmosphère pesante due à la présence maléfique dans les locaux de pierre de la guilde. Grey, lui, prenait la route habituelle pour se rendre aux archives de la Guilde, où il espérait trouver des informations importantes au sujet des Démons. Il avait passé la nuit aux côtés de Jubia, car depuis qu'elle et lui eurent fait face à Jaö, des cauchemards envahissaient leur nuit et une peur féroce de l'obscurité et de la solitude les avaient envahis, même si l'effet avait sensiblement diminué ces derniers jours. Depuis ils ne se quittaient que rarement la journée, lorsque Grey devait effectuer ses recherches et que Jubia, trop fatiguée par sa grossesse, s'aventurait à la Guilde. Ce matin toutefois, un étrange frisson lui parcourait le dos lorsqu'il passa en contrebas devant les locaux de la Guilde, où il aperçut le regroupement des autres membres de Fairy Tail. Très vite, les mots qu'il ne s'attendait pas à entendre lui parvinrent : un Démon était entré dans la Guilde !

La plupart des hommes regroupés autour du bâtiment en pierre de la Guilde portait des armures de protection et des épées courtes à la main, prêts à se battre s'il le fallait. Quelques Mages se regroupaient par équipes habituelles, visibles par la lueur de leur magie prête à servir, pour préparer des stratégies et des pièges afin de capturer le Démon à l'intérieur. Il devait se trouver pas moins d'une cinquantaine de personnes devant le seuil de la porte principale, mais Grey remarqua bien vite que personne n'osait rentrer à l'intérieur. Malgré l'excitation de rencontrer pour la première une créature mythique, une sorte de barrière invisible empêchait quiconque de pénétrer le grand hall du bâtiment, ou plutôt les dissuadait d'entrer. Grey en fît les frais lorsqu'il tenta à son tour d'avancer, et la peur intense qu'il ressentie soudainement chassa ses doutes, un Démon était bel et bien à l'intérieur. De ce que lui dirent les autres membres de la Guilde, le Maître ainsi que Mirajane se trouvaient déjà à l'intérieur, face au monstre. Poussé par cette occasion exceptionnelle de revoir un Démon en chair et en os, Grey s'avança malgré le frisson qui le parcouru de nouveau et entra dans la Guilde, d'où un silence glacial régnait. Arrivé seul dans la salle commune, où l'atmosphère lugubre se faisait plus forte, Grey tomba sur une scène inédite ! Devant lui ne se dressait pas un seul Démon, mais deux, aux côtés de Guildartz !

 

La créature qui s'était introduite dans les locaux de Fairy Tail avait à première vue une forme tout à fait humaine, arborant les courbes gracieuse d'une jeune femme, très petite car ne dépassant pas un mètre cinquante, et entièrement enveloppée d'un noir absolu, si bien que la seule chose visible chez elle était le contour de sa silhouette d'où émanait une inquiétante vapeur toute aussi noire. Mais à y regarder de plus près, le Démon, ou plutôt la Démone, était une horreur indescriptible ! Chaque morceau de son corps qui semblait dessiner la forme d'une femme n'était en réalité qu'une série d'appendice crochu et gigotant dans le vide immitant l'apparence d'un humain. Toute la partie supérieure de son corps n'était composée que de milliers de fines mandibules coupantes qui s'agitaient en rythme, prête à surprendre sa victime. Tout cela reposait sur des jambes squelettiques qui semblaient recouvertes d'une boue noire et fumante. Grey ne put s'empêcher de reculer devant autant d'horreur et son mouvement attira l'attention de la Démone, qui sembla frétiller à sa vue. Grey remarqua également que son visage était inexistant, hormis deux grands yeux blancs et sans pupilles, et une chevelure flottante dans les airs comme dans du liquide, qui exposaient des milliers de lamelles métalliques brillant dans l'obscurité de la pièce. Le Mage avait débarqué juste avant que la créature ne s'en prenne à Mirajane, qui venait de se métamorphoser en hybride démon. Grey n'en sut rien, mais la Démone avait menacé la ville toute entière si ce qu'elle désirait ne lui était pas remis très vite ! Et Grey venait exactement de lui livrer ce qu'elle cherchait : Lui-même ! En un instant, elle fut menaçante, déployant ses appendices mortels autour d'elle, l'agrandissant de plusieurs fois sa taille originelle, et en un éclair silencieux, fût à quelques millimètres de visage de Grey, paralysé par la peur, ses épines se rapprochant dangereusement de son corps. Puis alors que Mirajane et Guildartz avaient à peine eut le temps de réagir et de se retourner, la créature reprit son apparence de jeune fille, mais cette fois-ci aucune menace de n'échappa de ses griffes, et son corps, bien que difficilement perceptible avec la noirceur ténébreuse qui l'enveloppait, ne laissait apparaître aucun appendice. La Démone ressemblait désormais bel et bien à une jeune fille, qui toisait Grey à la même hauteur que lui de ses grands yeux blancs. Puis sans qu'aucune personne dans la pièce ne puisse s'y attendre, elle sourit de tous ses crocs, d'un sourire humain et sincère, et adressa au jeune homme devant elle quelques mots avant de disparaître dans un nuage de vapeur noire ! Aussitôt la luminosité domina de nouveau la guilde, et l'atmosphère pesante redevint douce et tranquille. Déjà on entendait les membres de la Guilde se précipiter dans le hall ! Mirajane, après quelques instants, reprit sa forme humaine et entoura Grey avec Guildartz. Celui avait le visage aussi blanc que la neige, et peinait à respirer. Il s'écroula au sol, soutenu par les deux Mages, incapable de contrôler son émotion. Il lui fallut quelques minutes avant de pouvoir parler, et ce qu'il fit ne fût que chuchoter, mais Mirajane comprit très bien ce qu'il disait : La Démone venait de lui annonçait qu'elle était sa sœur !

 

 

 

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Chapitre 9 : Le royaume du Sud

 

Grey se préparait à un long voyage, faisant ses derniers préparatifs dans la chambre qu'il partageait avec Jubia depuis qu'ils avaient tous deux été frappés par la malédiction des Démons. Son seul but était de poursuivre son passé et de savoir la vérité au sujet de son père, dont le nom ressortait sur toutes les bouches des Démons qu'il croisait dernièrement. Pour cela, les paroles de la Démone, dénommée Sombrance d'après ses dires, résonnaient encore dans son esprit, telles un flot de mots gravés et brûlants : Elle et son père l'attendent où tout à commencé ! Il n'avait pas tardé, après s'être remis du choc de découvrir qu'il avait probablement une soeur inhumaine, à comprendre ce qu'elle entendait pas là : là où tout commença, c'est-à-dire sa ville natale, qui marqua le départ sanglant de son aventure la nuit où un Démon tua les habitants ainsi que son père, Silver. Son propre berceau, où il avait reçu l'enseignement de Ul, la plus célèbre Mage du continent, Feyrah, situé dans les terres enneigées du Sud !

Il avait dès lors préparé son périple de plusieurs mois, malgré l'interdiction du Maître de Guilde. Tout le monde savait qu'on ne pouvait l'empêcher de partir, même Jubia, qui se tenait à ses côtés tout ce temps pour le soutenir, lui insufflait que cette histoire ne pourrait que lui faire du mal, même si elle pouvait comprendre l'importance pour lui de revoir sa famille. Voyant que son départ était maintenu et imminent, elle ignora son refus et décida de partir avec lui, malgré sa grossesse avancée. D'un côté, elle ne pouvait tout simplement pas le laisser partir, puisque la malédiction qui persistait sur eux depuis de longs mois ne les laissaient pas dormir seuls, en proie à de terribles crises d'angoisse. Elle le suivit donc dans ce voyage qui allait probablement la mener à la source des secrets autour de Grey, et puisse-t-elle l'aider dans cette épreuve. Ils partirent quelques jours plus tard par le chemin de fer en direction d'Hargeon, à quelques centaines de kilomètres plus au Nord, pour embarquer. La ville côtière était la plus célèbre pour son commerce fluvial très intense et répandu, dont une des branches marchandes quittait le royaume pour atteindre le continent d'Hervonis, au Sud d'Ishgar. Les échanges commerciaux étaient maigres mais réguliers entre les deux terres, et ce flux de marchandises était très bénéfiques de chaque côté. Il ne fut donc pas difficile de trouver un navire ayant pour destination le royaume du Sud, mais le départ n'étant pas imminent, le couple de Mage de Fairy Tail, arrivé le soir de leur départ, s'installa quelques semaines dans la charmante ville du littoral, connue également pour son commerce botanique, d'où un parfum permanent dans les quartiers bondés. Pendant ce laps de temps, Grey crut plusieurs fois ressentir la présence de la Démone dans la ville, mais ses impressions étaient si vite parties qu'il n'était sûr de rien. Une fois sur sa terre natale, il comptait rejoindre Feyrah par les routes de campagne, usant de ses quelques souvenirs pour dresser une carte mentale de son chemin. La difficulté du trajet allait obliger Jubia à rester en arrière une fois là-bas, mais pour l'instant sa présence était un soulagement important ! Il ne supportait plus la nuit, l'obscurité, et chaque fois il croyait voir des formes cauchemardesques glisser dans la pénombre, attendant une occasion pour s'approcher de lui, de plus en plus ! Ce voyage était une nécessité pour lui désormais, et il devait aller jusqu'au bout, afin de connaître enfin la vérité sur son père et les liens qui le relient aux Démons.

 

Le jour du départ arriva enfin ! Grey et Jubia embarquèrent dans un navire marchand avec pour destination Salahra, capitale du royaume du Sud. Le voyage comptait bien durer un mois, et contrairement aux quelques passagers qui se comptaient pas les doigts de la main, la cargaison remplissait les cales du navire, l'alourdissant au point de le faire légèrement pencher, ce qui n'aida pas Grey à supporter l'air marin les premiers jours, d'autant que le temps n'alla pas pour lui faciliter la tâche. L'hiver s'installait de façon assez remarqué cette année et le navire eut à essuyer plusieurs tempêtes givrante avant de quitter définitivement les eaux de Fiore. Grey ne pouvait désormais plus faire demi-tour et avançait inexorablement sur les traces de son passé. Bien sûr, son départ n'était pas passé inaperçu à Magnolia. De plus le Maître avait déjà contacté le Conseil Magique pour lui faire part de la venue d'un Démon, ce qui élimina toutes les priorités de celui-ci pour se concentrer uniquement sur le jeune Mage qui partait poursuivre la créature. Plusieurs agents infiltrés s'assurèrent de son séjour à Hargeon, et lorsqu'il monta en compagnie de son amie sur un navire, le Conseil contacta immédiatement ses collaborateurs au Sud pour surveiller de près leur cible. Le message envoyé dépassa très vite le bateau perdu au milieu de l'océan, et arriva un mois en avance à la caserne du Conseil à Salahra. Et la personne la plus haut gradée dans l'établissement fut bien étonnée d'apprendre qu'une de ses anciennes connaissances revenait à la maison !

 

Comme prévu, Grey fut encadré dès son arrivée à Salahra par des gardes du Conseil Magique, qui l'amenèrent aux abords de la ville, dans les ruines d'un fort à l'abandon, où l'attendait son ami d'enfance, Lyon. Ce dernier avait intégré l'ordre du Conseil peu après la catastrophe d'il y a dix ans, et était devenu le capitaine responsable de cette région depuis peu. Il avait reçu l'ordre de ses supérieurs d'outre-mer d'appréhender le Mage de Fairy Tail sitôt que ce dernier posait pied sur le continent du Sud, afin de découvrir le moyen d'attirer les Démons et de les surprendre. Bien sûr, ces derniers n'apprécièrent pas que Grey soit retenu à la capitale par le Conseil. Gênés le jour pas la lumière du soleil qui les brûlait, ils patientèrent et attendirent le crépuscule pour se rapprocher de la ville, qui allumait ses premiers feux, non sans réduire au silence les témoins de leur passage au travers des étendues de neige bordant les murailles, qui servaient de cultures pendant les saisons plus chaudes. Bientôt ils arpentèrent les remparts, évitant l'attirer la vigilance des gardes lorsqu'ils passaient près d'eux, et s'introduisirent dans un silence mortel dans la forteresse désertée où Grey s'expliquait encore avec Lyon, essayant en vain de le convaincre de le laisser rencontrer les Démons, sans se rendre compte qu'ils le dominaient désormais. Les personnes présentes dans les ruines se rendirent compte de la présence étrangère et inhumaine lorsque l'une d'entre eux fit naître un blizzard infernal, surprenant les deux Mages dans une des anciennes salles de séjour qui se retrouvèrent au centre de ce tourbillon glacial, et en un instant tout redevint silencieux. En ouvrant les yeux, Grey put se rendre compte qu'il était intact, à l'instar de Lyon qui avait la moitié de son corps emprisonné dans un cercueil de glace, qui se répandait sur le sol et remontait sur les murs de pierre. Les gardes autour n'avaient pas eu la chance d'éviter la tempête et tous n'étaient plus qu'une statue de givre qu'on pouvait facilement confondre avec l'épaisse couche de glace et de neige qui avait envahi les ruines de la forteresse en quelques secondes. Dès qu'il put constater qu'il était bel et bien sauf, Grey remarqua enfin la même présence qu'à Magnolia. Au même instant, la Démone qui s'était présentée comme sa sœur apparut devant lui et Lyon, toujours conscient malgré son corps pétrifié. Le fait curieux qui se produisait était l'absence de peur que ressentait habituellement Grey lorsqu'il se trouvait proche d'un Démon, même si la nette impression d'être en danger s'emparait de lui. Il aperçut au dessus de la Démone ses compères, au nombre d'une dizaine, qui arboraient tous une apparence fantomatique, leur corps inhumains impossibles à cerner derrière un voile de vapeur noire qui tombait jusqu'au sol. Plusieurs avaient d'imposantes cornes sur le crâne, d'autres avaient des membres monstrueux aux appendices terrifiants, et tous possédaient un regard intimidant, tantôt d'un rouge sinistre, puis d'un vert éclatant et menaçant, tantôt d'un noir absolu avec des pupilles fendues dorées, qui le toisaient tout entier. Sa prétendue sœur, qui prenait la même apparence inoffensive qu'à Magnolia, murmura quelques mots inaudibles, puis l'intégralité de la pièce s'illumina d'une aveuglante lumière blanche, et l'instant d'après, Grey et Lyon, toujours immobilisé, se retrouvèrent dans le creux d'une cuvette naturelle, à l'extérieure et dans le noir total. Tout autour d'eux, les Démons étaient toujours sagement en lévitation à quelques mètres du sol, et derrière eux se dressaient des pics abruptes de montagnes enneigées, qui laissaient deviner aux deux Mages qu'ils venaient d'être téléportés à l'extérieur de la ville. Sombrance, ainsi nommée, recula de quelques pas tandis qu'une autre forme s'avançait vers Grey, tout en refluant l'émanation de fumée noire de son corps. Avant que celui-ci ne s'apprête à se mettre en garde pour une quelconque altercation avec l'être mystérieux, il eut un frisson, allié à un sentiment nouveau. Grey venait de reconnaître la figure se dressant devant lui : son père, Silver ! 

 

Il ne fallut pas longtemps avant que ce dernier n'explique à Grey l'ampleur de l'histoire qui le reliait aux Démons, au grand remerciement de celui-ci : il y a quelques décennies de cela, Tartaros elle-même avait mis en marche un projet visant à donner vie à un mi-démon mi-humain qui puisse alors grandir comme tel et infiltrer plus tard la guilde Fairy Tail dans le but de s'approprier une puissante relique afin d'augmenter les chances pour les Démons d'accomplir leur devoir envers leur créateur, Zeref. Pour cela, ces derniers ont passé un pacte avec Silver, qui à cette époque vivait avec sa femme, Mika, laquelle était gravement malade. Dans l'espoir de la sauver, Silver conclut un marché avec les Démons, et en échange de la vie de sa femme, offerte par le Roi des Démons en personne, recevait le sang et les gènes des êtres maléfiques en lui, afin de donner naissance à un enfant hybride que les Démons pouvaient manipuler pour récupérer la source de leur convoitise, Fairy Heart ! Grey comprit sur-le-champs qu'il était cet enfant destiné à servir et à être utilisé par Tartaros, et de ce fait, qu'il était mi-homme, mi-démon. Silver lui révéla que les hasards de la génétique n'offrirent pas aux Démons ce qu'ils attendaient de lui, et malgré son caractère hybride, aucune manifestation démoniaque n'apparut chez lui pendant son enfance. Il en profita pour révéler que Lyon était également le fruit d'une collaboration entre les Démons et les humains, et qu'il était tout comme Grey une expérience née du projet de Tartaros, un être démon et humain en même temps, mais que chez lui non plus la personnalité des Démons n'est pas ressortie. Après ces quelques ratés, la Guilde noire à tenté de réitérer l'opération en prenant les spécimens humains ralliés à sa cause par le pacte passé entre eux et le Roi des Démons, pour les conjuguer aux Démones, augmentant les chances de voir apparaître un hybride démon triomphant. Les Démons étant des créatures conçues de toute pièce par Zeref en personne, leur patrimoine génétique ne différenciait guère de celui des humains, un échange de ce type interracial était donc réalisable. Mais malgré son marché avec eux, Silver refusa de mettre de nouveau sa famille dans les histoires des Démons, lesquels n'apprécièrent pas son refus, d'où l'attaque de Déliora le visant personnellement lors de la catastrophe de Feyrah dix ans plus tôt, ainsi que les expériences ratées à l'occasion, c'est-à-dire Grey et Lyon. Ne pouvant se permettre de perdre leur complice humain, les Démons récupérèrent son corps sans vie parmi les ruines de la ville en flamme, tandis que Déliora se défendait contre Ul, et le ramenèrent à la vie sous la condition qu'il leur obéirait. Silver, afin de protéger sa famille, accepta, bien que l'attaque contre elle n'ait déjà eu lieu et n'ait pas épargné non plus sa femme Mika, et promis allégeance aux Démons dans le cadre de leurs expériences. Reaper, l'un d'entre eux qui était perfectionné dans les manipulations corporelles, usa de ses talents pour modifier l'organisme de Silver pour compléter la transformation de sa future progéniture, qui ne tarda pas à venir. Seil, une Démone membres de Premiers Nés, donna vie à Sombrance peu après, laquelle s'avéra être une parfait création hybride maîtrisable. Mais malgré sa dévotion à ses "parents" et à Tartaros, la jeune créature n'était pas capable de s'infiltrer parmi les humains, et ne pouvait pas accomplir la mission qui lui était confiée par ce moyen-ci. À présent, elle devait s'introduire dans le corps de Grey pour s'introduire dans la guilde Fairy Tail afin de déjouer les défenses protégeant l'artefact tant convoité, d'où l'objet de sa présence ici. Afin de ponctuer son récit, Silver lanca un jet de glace dans le but de pétrifier Grey, qui esquiva de justesse le faisceau glacial. Il comprit à ce moment que son père n'était plus celui qu'il avait connu jadis, et malgré ses souvenirs qui refaisaient surface, il se résolu à le combattre pour préserver sa vie.

 

Jubia n'avait pas intéressé les gardes lors du débarquement, et avait choisi de se fondre dans la foule pour suivre l'escorte de loin. Arrivée au niveau des ruines où ils avaient stopper, elle cherche une auberge où rester à l'abri du froid et fini par en dénicher une non loin de la forteresse. Elle ne s'attendit pas à avoir la visite de Mirajane dans la soirée. Alors que celle-ci lui racontait son exode afin de les suivre sur ordre du Maître de la Guilde qui l'avait conduit jusqu'ici, Jubia ressentit soudainement de violentes contractions. Les deux jeunes femmes comprirent très vite ce qui allait ce passer !

 

À Fiore, les membres éminents du Conseil Magique se préparaient à l'éradication des Démons. Le plan était en marche, et comme prévu l'assaut allait se composer d'une frappe éclair de l'Etherion, qui anéantira la quasi-totalité des créatures présentes autour de Grey et de Lyon. Devant l'opportunité offerte, ils n'allaient pas reculer afin de préserver quelques vies. Avant même que la décision importante ne puisse sortir de la pièce où ils se trouvaient, le sortilège de destruction massive fut cadré sur la position de Grey, qui ne se doutait de rien, et fut activé.

 

De son côté, le Mage de Fairy Tail était malmené par Silver, son père ressuscité qui ne montrait plus aucune humanité. La force des coups et des sortilèges de gel qu'il envoyait à son adversaire ne rencontrait aucune résistance, passant directement au travers des protections de Grey, qui voyait son corps transformé en stalactite un peu plus après chaque attaque. Les lacérations se succédaient sur sa peau mise à nue, lorsqu'elle n'était pas arrachée tout court, et même s'il serait mort après autant de blessures mortelles, le sang qui affluait vers les ouvertures se figeait instantanément et conservait l'état de Grey, lequel voyait de plus en plus flou autour de lui, et qui finit par succomber, se laissant tomber dans la couche de neige rouge qui s'étendait sous ses pieds. Sombrance se lançait déjà sur son corps sans protection lorsque Silver la stoppa du bras. Une intense lumière illumina la montagne comme en plein jour, et un faisceau d'énergie jaillit des cieux, transperçant les épaisses couches de nuages hivernales ! Sentant la menace immédiate, les Démons se hâtèrent de lever un voile opaque qui les engloba tous, y comprit le corps inconscient de Grey et celui pétrifié de Lyon. Mais tandis que la lumière les enfermait dans une bulle qui allait les transporter ailleurs en un instant, une dernière personne pénétra dans le cercle sans se rendre compte de son erreur : Mirajane, sous sa forme de démone, qui s'était approchée en volant pour récupérer Grey, entra dans le domaine des Démons, et l'instant d'après, tout disparu, et l'Etherion frappa sans aucune résistance le versant de la montagne où plus personne ne se trouvait !

 

Il n'y eut aucune sensation de transport, aucun n'avait bougé par rapport à l'instant d'avant, mais l'endroit où ils étaient était radicalement l'inverse du précédent : Mirajane rouvrit les yeux dans une immense caverne aménagée, en plein cœur de la forteresse cachée des Démons, Tartaros !

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Chapitre 10 : La chute

 

Les Mages éminents du Conseil ne furent pas gênés que leurs cibles s'échappent avant qu'Etherion ne frappe, ayant anticipé cette éventualité. Maintenant que les Démons étaient rentrés chez eux avec leur atout, ils allaient pouvoir déterminer la localisation de Tartaros et les exterminer tous ensemble dans leur nid grâce au vrai potentiel destructeur de l'Etherion. Sachant qu'ils n'arriverait certainement pas à les anéantir pendant qu'ils étaient encore dans le Royaume du Sud, la frappe magique qu'ils avaient déployé n'équivalait qu'un dixième du vrai pouvoir de l'Etherion, lancé depuis leur satellite orbital. Ils préparèrent aussitôt une nouvelle décharge plus importante d'énergie, laquelle était dirigée tout droit vers le quartier général des Démon, actuellement enfouis en plein cœur de l'océan Monrouge, près du continent de l'Ouest. À plein régime, la cible allait être détruite, même protégée par des kilomètres de profondeur d'eau.

 

À l'intérieur même de l'édifice qui accueillait les Démons, la troupe lestée de ses trois invités apparu dans un éclat de lumière au milieu d'une grande salle taillée dans ce qui semblait être une roche rougeâtre traversée par des veinures qui pulsaient d'un étrange scintillement. Toujours sous une forme démoniaque, Mirajane se rendit compte du changement de lieu, en même temps qu'une vive pression mordante qu'il l’assénât et qui l'immobilisa au sol. La peur qui tentait de s'emparer d'elle était d'une telle force que la barrière naturelle formée par sa condition unique de semi-démone la défendait de justesse contre l'évanouissement. Elle pouvait sentir tout autour d'elle les Démons par centaines, du plus proche au plus lointain, derrière les parois veineuses éclairées par des lanternes au sol, et n'avait aucun moyen de se défendre. De même pour Lyon qui ne tarda pas à s'effondrer sous l'atmosphère atrocement agressive émise par les Démons qui l'entouraient, tandis que Grey était toujours au sol, lacéré de part et autre par les précédentes attaques de Silver, lequel donnait déjà la permission à Sombrance de posséder le jeune Mage. Celle-ci sembla liquéfier son corps noirci et se répandre sur celui de son frère, intégrant petit à petit sa chair et gagnant progressivement son centre nerveux afin de le contrôler librement. En quelques instants, le garçon se releva, indemne et arborant une expression satisfaite. Il n'y avait plus aucune trace apparente de la Démone en lui, si ce n'était le regard glacial animé par des pupilles tendant vers le blanc. Il fît mine de remuer ses membres pour vérifier leurs fonctionnement, puis se plaça aux côtés de Silver, qui avait déjà ramené son attention sur Mirajane, au bord de l'inconscience. Un second Démon, plus grand qu'un humain et ayant l'apparence d'un batracien très allongé, s'approcha de la jeune femme. La consigne était que le sort de tout intrus dans les Enfers de Tartaros était décidé par le Roi lui-même dans sa salle personnelle, le Démon qui toisait l'humaine espérait fortement qu'il allait pouvoir récolter son essence après la sentence en question. D'une mouvement habile, il la goba toute entière, et se dirigea d'une traite vers la salle du Roi, accompagné des autres Démons, excepté le Grey possédé, désormais seul avec Lyon, dont le sort avait déjà été décidé, mais pourrait être exécuté plus tardivement. Il fallut quelques instants à peine pour que les puissants Démons n'atteignent le cœur de Tartaros par un gouffre taillé dans la pierre, et ne parviennent au trône où siégeait actuellement le Roi des Enfers de l'Underworld. La salle était pour le moins très animée, puisque un tapis de créatures repoussantes recouvrait le sol et qu'un festival de cris lugubres emplissait l'atmosphère. Les nouveaux arrivants instaurèrent un silence autour d'eux, et les milliers de petits Démons s'écartèrent à leur passage. Une fois devant le roi, le batracien régurgita Mirajane, devant l'excitation générale de l'assistance. La jeune femme n'eut que le temps de contempler l'imposante présence du Roi des Démons, Mard Geer, avant de sombrer dans l'inconscience.

 

À Fiore, le Conseil Magique avait localisé Tartaros en suivant la trace des Démons et une nouvelle fois, les préparations pour lancer une salve d'Etherion débutèrent dans l'agitation générale. Afin de s'assurer la destruction de tous les Démons une fois leur nid pulvérisé, plusieurs sortilèges de protection furent placés à distance autour de la zone ciblée, au dessus de l'océan Monrouge. L'un d'entre eux servait plus particulièrement à visualiser le domaine des Démons afin de frapper au meilleur endroit, et l'image reçue par le Conseil montrait la forme singulière d'un Cube gigantiesque, d'au moins un demi-kilomètre de côté, recouvert par des monticules de plantes marines déformées et d'où semblaient partir des milliers de tentacules noires qui pulsaient d'une lueur rouge et s'étendaient en une immense toile autour de l'édifice mystérieux, formant une excroissance s'étendant sur plusieurs kilomètres tout autour du Cube, et plongeant dans le fond marin comme pour se nourrir de l'énergie de la terre.

Bientôt les préparations furent achevées et l'Etherion prêt à frapper de nouveau le sol. Le Conseil s'assura que l'assaut était mémorisé par les sortilèges mis en place afin de prouver aux différents royaumes que Tartaros avait belle et bien été vaincue, et termina ses préparatifs en assurant quelques protections au cas où il se produirait des imprévus, puis il donna l'ordre de faire feu !

 

Le satellite vibrant sous la force de l'énergie à libérer darda ses viseurs sur l'océan qu'il surplombait à plusieurs centaines de kilomètres d'altitude, visant un point bien particulier où se dessinait la silhouette du repère des Démons sous la surface liquide. Il reçut l'ordre de frapper et dans un craquement de fin du monde, éjecta toute la puissance de l'Etherion, lancé à plein régime, qui entra dans l'atmosphère, illumina le ciel nocturne dégagé de tout nuage, tel un soleil, et tomba droit sur sa cible, transperçant l'azur et le mur d'eau comme s'il n'existait ! La décharge frappa de plein fouet la face supérieure du Cube, vaporisant en un instant la végétation qui s'y était formée depuis des siècles, ne laissant qu'une couche lisse et mise à nue derrière elle ! Le Cube tout entier sembla s'enfoncer dans le fond marin sous la pression de l'impact, mais ne céda aucunement face à l'intense quantité d'énergie déployée. Très vite la lumière se dissipa, l'océan se referma au dessus de lui et tout redevint noir, hormis sa surface incandescente qui rougeoyait sous la chaleur atroce, formant une colonne de bulles gigantesque remontant jusqu'à la surface. En quelques minutes, tout redevint aussi silencieux qu'il l'était auparavant. Puis il y eut un craquement sourd qui remonta jusqu'aux oreilles du Conseil, devant les écrans retransmettant les événements, puis un second qui secoua le Cube tout entier. Des tonnes de sédiments accumulés sur ses faces se mirent à tomber, tandis que l'édifice tout entier semblait vibrer et prendre vie. Il y eut une série de tremblements, et à l'unisson, les étranges tentacules qui s'éparpillaient autour du Cube s'agitèrent, se détachèrent du sol marin, et commencèrent à se rétracter en direction de ce dernier, qui soudainement se détacha du fond océanique, débutant une ascension en direction de la surface. La forme géométrique dévoila sa face inférieure, d'où s'échappaient les fameux tentacules qui prenaient alors l'apparence de longues racines, et l'ensemble s'éleva toujours plus haut, animé d'une force mystérieuse qui le soulevait sans effort. Bientôt il creva la surface en ébullition de l'océan et se souleva dans les airs, comme flottant dans les cieux. Les Mages du Conseil n'eurent pas beaucoup de temps pour se demander comment tout ce qu'il voyait était possible, l'inefficacité de l'Etherion, ce Cube gigantesque qui volait, où encore cette énergie phénoménale qui s'en dégageait. Les sortilèges de protection cédèrent en quelques instants face à la masse titanesque de l'objet volant, qui se voyait de plus en plus enveloppé dans une lumière blanche inquiétante, alors que les vibrations le reprenaient de plus belle. Soudainement, tout fut si éclatant que la communication avec le Conseil cessa subitement, et bien qu'il ne pouvait plus constater ce qui se passait au dessus de l'océan Monrouge, une alarme résonna dans tout le palais tandis que des exclamations paniquées s'échappaient de l'extérieur. Au dessus du Conseil Magique, à Fiore, se dressait Tartaros, menaçante dans toute sa grandeur !

 

Loin de tous les dangers, à Magnolia, la guilde Fairy Tail dormait silencieusement sous les étoiles, surplombant la face portuaire de la ville dont seules quelques lanternes isolées brillaient furtivement dans la nuit. Ces derniers mois avaient été paisible pour les gens, le nombre de quêtes diminuant progressivement, les membres de la Guilde eurent les moyens et le temps d'apporter des améliorations aux fortifications qui entourait la cité, ainsi qu'aux flux de marchandises désormais régulés plus efficacement. De ce fait les citoyens se sentaient plus en sécurité et ces derniers temps avaient été cléments au niveau de la pêche et de la météo. Beaucoup avaient annoncés de mauvais présages suite à l'intrusion de la Démone malgré la surveillance, mais heureusement le calme revint s'installer dans le quotidien du peuple et la nouvelle avait même apporté une notoriété à la ville, devenue pendant quelques temps un lieu de tourisme et de loisir. Grâce à l'efficacité de l'Armée Royale, les routes entre les cités étaient sûres, et les brigands se faisaient rares, lorsqu'il ne s'agissait pas d'une créature que les Guildes pourchassaient souvent. Fairy Tail de son côté avait pu fêter le retour de Lucy Heartphilia dans ses rangs, laquelle avait pu s'accorder quelques semaines à Magnolia après s'être entendue avec sa famille. Elle pouvait rester à Fairy Tail à condition de revenir le plus souvent possible à la propriété, où elle avait accouché d'une jeune fille, Mary il y a peu. Son retour à la Guilde concorda presque avec celui de Natsu, rentré de plusieurs mois de voyage au-delà des frontières de Fiore. Les deux amours furent très heureux de se revoir, accompagnant l'atmosphère détendue de Magnolia et leur joie se répandait partout autour d'eux. À son arrivée, Erza leur apprit l'étrange disparition survenue auparavant et le départ précipité de Grey et de Jubia dans les Royaume du Sud, par delà l'océan, accompagnés par Mirajane. Bien qu'ils aient voulu en savoir plus, personne n'était en mesure de leur expliquer ce qui avait pu se passer entre la Démone et Grey. Natsu quant à lui, narra son périple dans les différentes terres par delà les frontières de Fiore pendant de longs mois, son entraînement régulier et exigeant qu'il suivait pour parvenir au sommet de la Magie Dragon Slayer, et les pistes qu'il avait suivies afin de retrouver son père Ignir le dragon. Il s'était rendu au Nord, jusqu'à l'Empire d'Orioz à plusieurs milliers de kilomètres de là, passant par des paysages divers et variés, allant des steppes infinies aux cavernes aériennes creusées par un ancien océan disparu, et par des forêts magnifiques, à la végétation très exotique ! Malheureusement ses recherches pour percer le secret de sa Magie n'avaient pas abouties, et il en ressortait certes plus fort qu'auparavant, mais pas pour autant capable d'effleurer le stade de la dragonification, comme le faisaient Sting et Cobra, d'autant que les rares pistes pouvant le mener sur les traces d'un dragon n'avaient presque rien rapporté, sinon des indices sur l'existence de l'un d'entre eux il y a quelques décennies. Lucy quant à elle avait pu se doter d'un nouveau panel de clé des Esprits, possédant alors celle des Gémeaux et celle du Capricorne, qui se révélaient être tous deux des Esprits au fort caractère (bien que leur véritable essence ne parvienne pas entièrement jusqu'à Earthland, et que la forme prise dépende du Mage invocateur) mais d'une grande utilité. Elle avait également élargie ses connaissances sur les possibilités de sa Magie et désirait faire quelques essais en compagnie de Natsu.

 

À présent tous, esprit tranquille, dormaient paisiblement dans leur domicile en ville sans se douter des événements en cours dans le royaume. Ce n'est qu'au matin que la nouvelle fît le tour de Magnolia, tandis que les informations quotidiennes parvenaient à toutes les cités du royaume grâce aux services de retransmission. Les membres de Fairy Tail se rassemblèrent devant les images effrayantes montrant Barroth, la cité forteresse du Conseil Magique, dont la localisation était inconnue de tous, en flamme, avec, au milieu des immenses colonnes de fumée noire, surplombant la scène apocalyptique, la silhouette d'un cube gigantesque !

 

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La scène évoquait la fin du monde. Les bâtiments de pierres effondrés formaient un tapis de ruines en flammes, lorsqu'il était encore possible de reconnaître les débris éparpillés. La cité-forteresse du Conseil Magique, habituellement dissimulée derrière un sort d'invisibilité, était désormais réduite à une colline de cendres fulminante. La forme de l'ancien Palais des Mages sacrés se dessinait encore sur le sol, où ne subsistaient que les étages inférieurs recouverts de poussière. À première vue, nul n'aurait pu survivre à un tel cataclysme. Au dessus de cet enfer se dressait Tartaros, à l'intérieur d'un Cube d'un demi kilomètre de côté, encore recouvert de végétation et laissant de longues racines tomber sous sa face inférieure. Il ne lui avait fallu que quelques secondes pour réduire le Conseil Magique à néant, grâce à la libération d'une énergie phénoménale récoltée depuis des centaines d'années dans les fonds marins. Cette énergie avait également été partiellement utilisée pour transporter instantanément le Cube au dessus de Barroth, et désormais la moitié des réserves d'énergie de Tartaros était épuisée, mais son objectif premier était accompli. En prenant de plein fouet l'Etherion, le Roi des Enfers avait utilisé son incroyable pouvoir conféré par son statut démoniaque pour suivre la ligne magique qui reliait ce dernier à  son origine, à savoir le Conseil Magique. En s'en prenant directement à celui-ci, Tartaros éliminait une menace importante pour l'alliance Baram, qui aurait alors l'occasion de frapper le royaume de Fiore une nouvelle fois. Désormais la guilde des Démons, dévoilée aux yeux de tous, allait mener une seconde opération : dérober Fairy Heart, l'artefact tant convoité afin de percer le secret de son utilisation en temps voulu, maintenant que Grey était possédé et que l'humaine Mirajane rejoindrait bientôt leur rang. Cette dernière avait été graciée par Mard Geer, intéressé pas son sang mi-démon, et était actuellement en stase dans le laboratoire de Tartaros, recevant des modifications génétiques pour compléter sa démonification et l'intégrer aux forces de la Guilde Noire. Pour réussir cette mission, le Cube allait de nouveau opérer une téléportation pour se positionner au dessus de Magnolia, et raser la ville de la même façon que Barroth. Mais l'extraction de Fairy Heart serait d'une difficulté toute autre, car cela prendrait du temps au Cube de contourner les puissantes barrières magiques qui devaient certainement protéger l'artefact, et Mard Geer savait que les Mages survivrait à la déflagration, à l'inverse des habitants. Il fallait donc que Tartaros se prépare immédiatement au combat, et quitte également les ruines du Conseil Magique avant que les Mages sacrés ne ripostent, car ces derniers n'avaient certainement pas pu périr d'une frappe aussi élargie, mais l'objectif en attaquant Barroth avait été d'interdir au Conseil d'interférer avec l'Etherion dans les plans du Roi des Enfers.

Le Cube rayonna de nouveau de pouvoir, comme lorsqu'il se préparait à disparaître lorsqu'il était encore au dessus de l'océan Monrouge, et laissa le paysage désolé derrière lui, alors qu'au lointain une autre Guilde de l'alliance Baram, Grimoire Heart, apparaissait pour récupérer les archives du Conseil. Dans un grondement oppressant, Tartaros se téléporta et disparu des écrans qui retransmettaient les images de Barroth détruite. Le craquement sinistre et l'obscurité soudaine qui enveloppa la Guilde Fairy Tail glaça le sang de tous ceux qui devinait ce qui venait de se passer. En levant la tête, tous les regards rencontrèrent la forme menaçante du Cube qui surplombait Magnolia, ainsi que la lumière grandissante qui se formait sous sa face inférieure, entre les grandes racines qui vibraient et s'étendaient progressivement en direction de la guilde !

 

La terreur frappa les habitants de Magnolia à la vue de cette gigantesque forme menaçante qui flottait à quelques centaines de pieds au-dessus de la ville et qui projetait sur elle son ombre étouffante. Des vibrations se firent subitement ressentir, faisant trembler les fondations des bâtiments, brisant les carreaux des fenêtres et fissurant les façades des maisons, tandis que le Cube étendaient ses tentacules rouges tout autour de la colline où se dressait Fairy Tail, et qu'une lumière inquiétante pulsait de plus en plus fort et vite au dessus de la Guilde. Il y eu un craquement qui résonna dans l'air, et pendant un instant, tout se stoppa. Le calme revînt une fraction de seconde pendant laquelle la lueur avait complètement disparu, et puis tout explosa !

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Interlude :

 

Petit passage entre deux chapitre pour faire passer des informations plus ou moins pertinentes sur Earthland et les personnages de l'histoire !

 

+1: Lucy avait 20 ans lors de son adhésion à Fairy Tail, tandis que Grey en avait 21, Jubia 22, Natsu 21 et Erza 24. Elle possède également une petite sœur, Ondine de 17 ans qui demeure au château des Heartphilia, mais rêve d'aventure comme sa grande sœur.

 

+2: Les missions que reçoivent les Guildes officielles de Fiore portent essentiellement sur le sujet de traques de créatures sauvages dangereuses, dont la plupart sont classifiées par le Conseil Magique et regroupées dans un lexique des espèces observées les plus récurrentes. Plusieurs d'entre elles sont de nature incertaine, et il est probable qu'il s'agisse d'expériences dues à la Magie Noire, ce qui peut aboutir également à l'apparition de monstres uniques en leur genres et possiblement plus dangereux que la normale. Les Mages mandatés pour ces missions doivent être en mesure de se confronter à tout type de monstre lorsqu'ils choisissent leur mission.

 

+3: Un moyen plus rapide et plus simple de différencier les Mages des non pratiquants est la forte probabilité qu'une chevelure de couleur anormale apparaisse dès la naissance. Ceux qui ont par exemple le teint rose, rouge écarlate, bleu saphir, vert et autres couleurs distinctes sont tous désignés comme sensibles à la Magie. Il est cependant élémentaire de modifier ce teint pour se fondre dans la foule, cette méthode de différenciation est donc limitée et peu fiable dans un sens.

 

+4: Erza n'a jamais parlé à ses amis des événements passés après l'attaque de Phantom Lord. En réalité elle a été retrouvée par une personnalité d'enfance, Jellal, alors membre du Conseil Magique, qui l'a enlevée et emprisonnée sur l'île Trinity, où se faisait construire la Tour du Paradis. L'histoire s'est conclue sur l'utilisation de l'Etherion sur la structure et le décès de Jellal.

 

+5: Favla, la jeune femme qui fût amenée du futur par un Esprit, qui n'est autre que Ophiuchus la Bête qui seconde le Roi des Esprits, vivait à une époque ultérieure située à environ 8700 ans de l'ère des Dragons.

 

+6: Au cours de son existence, Zeref amassa des connaissances scientifiques au point d'identifier lui-même le patrimoine génétique des espèces vivantes et de le manipuler. Grâce à ses actions, de nombreuses races intelligentes apparurent sur les continents d'Earthland, à commencer par Aracitacia, à l'Ouest, et entreprirent de peupler le monde à l'abri des humains. Leur existence ne fût découverte que des centaines d'années plus tard, pendant une ère d'expansion qui amena des colons à échanger avec ces nouvelles civilisations.

 

+7: Plusieurs expériences intermédiaires de Zeref sur ces nouvelles espèces donna pour résultat l'apparition d'êtres dotés d'une incroyable longévité, et dont quelques représentants existèrent encore plusieurs milliers d'années plus tard, connus sous le nom d'Avalons. 

 

+8: Les parents d'Erza seront dévoilés au cours de l'histoire, ainsi que les parents véritables de Natsu.

 

+9: Les Exceed sont une espèce rarissime de chats savants pouvant comprendre et parler le langage  humain. Ils peuvent également utiliser la Magie pour faire apparaître des ailes sur leur dos où passer de leur apparence de chat banal à la forme moins naturelle qu'ils utilisent pour parler aux humains.

 

+10: La Magie innée, ou Art de Wendy est la Voie de la Guérison, qui est très convoitée par nombres d'humains. Celle d'Erza est la Voie du Chevalier, qui améliore son dialogue avec les armes blanches qu'elle utilise et décuple ses sens lors qu'elle combat. Elle combine son Art avec une Magie de Combinaison qu'il lui offre toute une panoplie d'armement et d'armures de renommée. Il n'est donc pas impossible qu'Erza utilise la même Magie que d'autres.

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Chapitre 11 : La chute (2)

Les rayons du matin illuminait le littoral où était habituellement érigée la petite ville côtière, alors qu'un épais nuage de poussière s'étendait sur les habitations et enveloppait le tout dans son voile opaque. Le calme régnait sur les lieux, une forte odeur de brûlé témoignant du désastre qui venait de se produire. La poussière retomba petit à petit, jusqu'à ce que tout redevienne clair et visible, et la vision cauchemardesque apparaissait enfin aux survivants de l'onde de choc qui venait de s'abattre sur les hauteurs de Magnolia : toute la partie supérieure de la cité, dont faisait partie la Cathédrale Kardia, n'était plus qu'un vaste champs de ruines démarqué par l'empreinte d'un souffle monumental ayant rasé tout ce qui se trouvait ici auparavant. La déflagration s'était propagée jusqu'à la lisière de la forêt avoisinante, dont les premiers hectares avaient été balayés et brûlés vifs ! Du côté de la Guilde, c'est tout juste si on reconnaissait ce qu'avait été Fairy Tail avant l'attaque ! Située à l'épicentre de l'onde de frappe, il ne restait de la Guilde qu'un vaste cratère fracturé de toute part, ne laissant que les fondations les plus profondes encore intactes et mises à nu ! Plus aucun signe de vie sur des pâtés de maison à la ronde, l'attaque éclair de Tartaros avait annihilé en un instant la Guilde et le Conseil Magique, laissant le champ libre aux Démons pour agir. Le Cube venait de perdre ses dernières réserves d'énergie dans ce dernier saut jusqu'à Magnolia et avec cette onde dévastatrice, il devait à présent trouver une source d'énergie utilisable pour garder sa structure intact, et justement, son environnement actuel offrait plusieurs milliers de sources disponibles, bien plus profitable que dans les fonds marins vides de toute réserve où il avait fallu des centaines d'années pour regagner son énergie ! Le Roi des Enfers, Mard Geer, lança immédiatement l'opération visant à s'emparer de Fairy Heart, la première étape étant de le trouver. Sachant que les Mages de la Guilde tout juste détruite avaient certainement survécu à l'attaque, et en comprenant que le Cube serait immobilisé pendant quelques jours, Mard Geer ordonna aux Démons de descendre mettre à sac la ville en contrebas et contrôler toute menace potentielle, ce que Tartaros fît avec enthousiasme. Les citoyens paniqués par la frappe qui avait rasé un tier de la ville n'eurent que peu de temps avant de voir des centaines de monstres voler dans leur direction. En quelques heures, la ville devînt un territoire de chasse pour les Démons excités par la peur de leurs proies, tandis qu'un front se formait à la lisière Nord de la ville entre ces derniers et l'Armée Royale, tout juste débarquée, qui tentait de sauver les civils et de reprendre la ville aux créatures inhumaines. Du côté de la Guilde, le Cube avait infesté les sous-sols d'une partie de ses racines qui s'introduisaient dans tous les recoins possibles à la recherche de l'artefact tant désiré. Afin de briser les défenses solides qui interdisait probablement la violation de ce sanctuaire, il aurait été préférable pour Tartaros de posséder le Maître de la Guilde lui-même, conformément au plan initial. Mais les Démons ne se souciaient plus des détails, et comme entendu, ils pouvaient toujours utiliser les corps de Grey et de Mirajane pour parvenir à leur but. C'est ainsi que le scénario de la bataille contre Tartaros se déroula deux jours durant, Magnolia étant devenue une ville fantôme où Démons chassaient les derniers humains restants pour les offrir au Cube avide d'énergie, ou détruisaient simplement les résidences pour se distraire et jouer. L'Armée Royale, trop occupée à confiner l'invasion aux abords de la ville, ne lança aucune contre-offensive majeure contre Tartaros, qui stagnait toujours au-dessus de la Guilde, cherchant inlassablement le Fairy Heart. C'est dans l'après-midi du troisième jour que sa persévérance fut récompensée, et que le trésor de Fairy Tail fut exhumé hors des ruines de la Guilde.

 

Par expérience, Guildartz avait alerté les Mages qui le secondaient du danger lorsque Tartaros était apparue au-dessus des locaux de la Guilde, mais ce n'est que lorsque le flash éblouissant surgit et engloba toute la ville qu'il comprit le plan des ennemis. Avec l'énergie du désespoir, il téléporta les personnes aux alentours le plus loin possible de la déflagration, et il avait failli n'être qu'à un cheveux de la catastrophe. Aidé dans l'urgence par l'appui des Mages, il transporta instantanément la majorité de la Guilde à quelques kilomètres au Nord-Est, alors que les secousses de l'impact résonnaient sous leurs pieds. Après quelques instants pour constater qu'il était bel et bien vivant, il inspecta les alentours à la recherche des survivants qu'il avait pu sauver. Le saut magique avait dispersé bon nombre de personnes, qui étaient désorientés dans la végétation soudainement apparue ! Il fallut une bonne heure coûteuse pour que tous se rejoignent dans une clairière autour d'un étang. Malheureusement près d'un tiers des membres de la Guildes étaient absents, sachant que la majorité de leurs rangs étaient regroupés au même endroit lors de l'attaque. Guildartz conclut qu'indéniablement il y avait des pertes à pleurer chez Fairy Tail, mais son attention se porta surtout sur les habitants de Magnolia qu'il n'avait pas pu protéger. Avec de la chance, d'autres groupes de Mages avaient pus avoir la même idée que lui et fuir in extremis la colline qui était dorénavant inspectée par les Démons. Contrairement aux avis immédiats, le Maître de Fairy Tail ne lança pas la contre-offensive contre Tartaros, au grand désarrois de ses troupes qui criaient vengeance. Il alerta ses contact au sein du Conseil Magique, apprenant que tous les Mages sacrés avaient survécus à l'attaque mais ne pouvaient pas riposter dans l'immédiat, et transmit son message à l'Armée Royale pour que celle-ci les supporte dans la reprise de Magnolia. Dans la soirée, les rapports des éclaireurs de la Guilde n'apportèrent aucune bonne nouvelle. La ville était devenue le terrain de jeu des Démons qui poursuivaient avec gourmandise les citoyens pris au piège, et le Cube gigantesque semblait creuser dans les fondations de la Guilde. Toute tentative d'approche avait été mystérieusement détectée par les monstres qui avaient tendus des embuscades sur les groupes d'humains s'aventurant trop près des remparts de la ville conquise, leur faisant payer très cher leur courage. D'après les observations la majorité d'entre eux se composaient de sous-fifres bestiaux qui se contentaient de jouer les chiens de chasse, tandis que les plus dangereux étaient plus gros et prenaient le plus souvent une apparence humanoïde. Il fût décidé que l'attaque de Fairy Tail aurait lieu dans trois jours, pour que les préparatifs soient complets. Les survivants de la Guilde formèrent ainsi un campement à quelques lieues de la ville, à l'abri des regards, et c'est conformément au plan qu'ils attaquèrent au troisième jour, au moment où Fairy Heart était exhumé hors du sol !

 

Au lieu de briser les défenses magiques protégeant les accès au trésor de Fairy Tail, profondément enfouis sous terre, les racines du Cube avaient plutôt creusé la pierre jusqu'à atteindre directement Fairy Heart ,d'où le temps qu'il lui avait fallu pour l'extraire des fondations de la Guilde ! Pendant ce laps de temps, le Cube avait récupéré une grande partie de son énergie dissipée, tandis que les membres de Tartaros regagnaient dorénavant leur quartier général, satisfait de leur travail. Mais alors que ces derniers s'envolaient dans le ciel, flottant dans les cieux grâce à l'attraction du Cube qui les rappelait, des sortilèges commencèrent à frapper les racines ainsi que les Démons à découverts, touchant par moment les cibles volantes qui redescendirent aussitôt au sol pour combattre les nouveaux intéressés. Presque au même instant, Fairy Tail organisa une diversion par l'Est en créant l'illusion d'une cavalerie chargeant les adversaires, qui oublièrent momentanément les Mages de Fairy Tail qui venaient d'apparaître aux bordures de la ville. Guildartz profita du succès de la première étape de l'opération pour téléporter la moitié des membres de Fairy Tail sur la face supérieure du Cube, tandis que lui et le reste de la Guilde restèrent sous la face inférieure pour frapper les racines qui remontait le précieux artefact, qui ressemblait à une petite étoile en éruption aux couleurs teintées de bleu. Le soutien de l'Armée Royale permit aux humains de surpasser en nombre les Démons au sol, qui se lancèrent tout de même dans un combat acharné, débutant ainsi un terrible affrontement entre les deux armées dans les ruines de la ville. De plus, trois balistes à fusion magique était installée à plusieurs kilomètres du champs de bataille et attaquaient sans relâche les racines du Cube remontant en possession de Fairy Heart, arrivant à les ébrécher malgré leur féroce résistance et ralentissant le plan des Démons.

 

Ceux à l'intérieur du Cube ne tardèrent pas à ressortir, trop excités à l'idée d'une bataille pour penser à leur mission première. Bientôt les entrailles de Tartaros furent vides de la présence des monstres, au grand soulagement des Mages de Fairy Tail qui s'étaient posés sur la face supérieur du bâtiment et s'étaient camouflés à la vue des nuées de Démons s'envolant hors du Cube. Ils pénétrèrent sans aucune difficulté à l'intérieur du quartier général des Démons, inconscients des dangers qu'il renfermait, tandis que les forces de Tartaros rejoignait le combat au-dessus de la ville, équilibrant les deux côtés adverses.

Dans les laboratoires de la Guilde Noire ne restait plus que la responsable des expériences menées par Tartaros sur les humains, qui se retrouvait seule parmi les caissons où flottaient les spécimens étudiés. La désertion soudaine des Démons avait été une erreur ! Ayant négligé la préparation complète de la démonification de Mirajane, les dernières étapes de sa transformation furent incomplètes, et pendant que Tartaros sortait combattre les humains au sol, la jeune femme se réveilla ! Son caisson explosa instantanément, surprenant la Démone en service qui était occupée sur d'autres sujet d'analyse, et il en sortit une transformation tout à fait inédite de Mirajane, qui arborait des traits inhumains et un corps plus terrifiant encore que lorsqu'elle se transformait en Démone auparavant ! Son sang mi-démon venait d'être modifié par la Guilde Noire pour être désormais purement démoniaque ! La puissance coulait dans ses veines, et sa soif de sang la sortit complètement de son état de fatigue dû au changement d'état. La Démone responsable du laboratoire fît les frais de la négligence de Tartaros sur les modifications de l'humaine, mais immédiatement tous ceux qui subsistaient dans les parages furent avertis du danger à l'intérieur de leur sanctuaire ! Car bien que tous les Démons soient sortis profiter des hostilités, il subsistait malgré tout le Roi des Enfers accompagné des Premiers Nés dans le Cube, ainsi que le corps possédé de Grey, tous réunis au cœur même de Tartaros, et ils étaient déterminés à accomplir leur tâche jusqu'au bout !

 

Au niveau du sol, les deux armées s'affrontaient dans les vestiges des quartiers de Magnolia, désertés et effondrés. Les humains gagnaient petit à petit du terrain sur les Démons, qui reculaient progressivement vers le port, laissant vide le terrain où auparavant se dressait Fairy Tail et où le Cube surplombait la ville, alors que les frappes Magiques s'acharnaient sur les tentacules en dessous de sa structure. À plusieurs reprises le Fairy Heart faillit retomber au sol, retardant encore l'aboutissement du plan des Démons. La sphère luminescente s'avérait très instable et brûlait automatiquement les racines à son contact, d'où une progression lente et appliquée qui remplaçait les morceaux brûlés au fur et à mesure de la montée. L'objet acheminé vers la porte des Enfers située sous le Cube n'était qu'à une centaine de mètres de hauteur lorsque une ombre sauta jusqu'à son niveau malgré le feu nourri des balistes et d'un coup sec sectionna les racines soutenant le poids énorme de la sphère, qui retomba de quelques mètres avant d'être rattrapée par le Cube. Retombant avec souplesse sur le sol calciné, l'ombre qui se révéla être Gajeel prépara sa prochaine attaque lorsqu'une masse sombre lui tomba dessus et qu'une faux scintillante ne menace de le couper en rondelles. Il s'écarta à temps pour éviter l'attaque et fît face à l'imposante carrure du Démon qui venait de se poser pour lui barrer la route. Le monstre était vêtu d'un manteau uniforme et d'un gris usé, déchiré en plusieurs endroits, mais les parties visibles de son corps, à savoir le bout des membres n'était constituée que d'ossements inhumains parcourus de veines gonflées et violettes, et l'immense faux qu'il manipulait avec agilité était toute aussi menaçante que son propriétaire qui dégageait un sentiment de peur vorace, pénétrant dans l'esprit de Gajeel et engourdissant son corps tout entier. Les deux adversaires se jaugèrent du regard quelques secondes avant de se lancer dans un duel à mort, entourés par d'autres Mages venus prêter main forte, comprenant la jeune Levy ! Au-dessus de cette agitation, le groupe infiltré dans la forteresse ennemie ne rencontra par âme qui vive dans les installations souterraines des Démons, qui avaient aménagé leurs salles dans d'étranges cavernes qui semblaient creusées mais dont les parois pulsaient et arboraient une teinte rougeâtre. Les membres de la Guilde, au nombre d'une trentaine, se séparèrent en plusieurs groupes afin d'éliminer le plus rapidement possible toute menace rencontrée en chemin, et afin de trouver le point névralgique de la structure entière, pour détruire Tartaros de l'intérieur et empêcher Fairy Heart d'être dérobé. Parmi les groupes figurait Natsu, Lucy, Erza et Wendy qui avançaient prudemment et progressant discrètement parmi les affaires des Démons. Un malaise oppressant s'accentuait de minute en minute au fil de la progression des humains qui s'enfonçaient de plus en plus profondément dans les entrailles du Cube, jusqu'à ce que le groupe mené par Natsu ne tombe sur un puits immense à la destination incertaine. Pendant quelques instants décisifs, les Mages examinèrent la salle en question, circulaire et plus éclairée, avant qu'un grondement ne sorte des abîmes. Un souffle d'air chaud s'éleva alors en une rafale qui émergea du puits comme une tempête, éjectant les personnes à proximité, alors qu'une lueur grandissante éclairait son fond. Natsu comprit instinctivement et n'eut que le temps de crier à ses compères de se baisser avant qu'une gerbe gigantesque de flammes ne se libère du puits et se répande dans la pièce avec la force d'un titan. La chaleur écrasante fît crépiter les vêtements et les chevelures avant de se dissiper en même temps que le souffle de feu, qui s'évanouit enfin , laissant une semi-obscurité envahir la salle. Autour du trou sans fond se dessinait parfaitement les marques brûlées au sol dont quelques flammes persistaient encore. Le groupe étourdi par ce qui venait de se passer fût trop préoccupé pour s'apercevoir qu'une forme humanoïde venait d'apparaître sur le rebords de l'abîme. Des ténèbres obscures surgit alors Jaö le Démon !

 

Erza et son groupe finirent par tomber sur une pièce inondée où un faisceau de lumière blanche tombait en son centre, où se tenait alors la silhouette de Grey. La Mage de Fairy Tail commit l'erreur de baisser sa garde alors qu'elle s'approchait de son ami, et celui en profita pour la frapper de sa Magie. Ses réflexes lui permirent de dévier le sort, mais le coup qu'ell reçu lui gela le bras instantanément. Elle comprit alors que Grey était possédé. Par la suite, elle et les autres membres de son groupe tentèrent en vain de libérer leur ami de sa possession sans le combattre, puis, exténuée par cet affrontement qui perdurait, Erza comprit que la conscience de son camarade s'était éteinte et qu'elle devait forcer la Démone à quitter d'elle-même le corps du garçon. Elle se résolu donc à blesser volontairement son ami, sous l'admiration et la perplexité de son hôte, qui comprit finalement le danger qu'il encourait s'il restait en Grey plus longtemps. Le Mage perdait ses forces vitales et était percé de part en part de coups mortels. La puissance de la Démone ne suffit plus à garder l'intégrité du corps de son frère intacte tout en combattant Erza qui recevait tout autant de violents coups gelant l'un après l'autre son corps, et après un laps de temps interminable, finit par abandonner la possession de Grey, qui retomba au sol, mourant. Aussitôt la forme cauchemardesque de la Démone surgit des ombres, dominant les humains venus soigner d'urgence leur compagnon inconscient, et dans le but de protéger son précieux frère de sa mort imminente, repoussa ses adversaires de ses multiples appendices pour donner sa propre force au Mage de Fairy Tail. En quelques instant celui-ci reprit vit et son corps cessa de se vider de son sang, mais Sombrance fût trop distraite pour sentir venir Erza, affaiblie mais qui porta un coup puissant qui fît disparaître la Démone à travers le mur de la caverne. Profitant de l'occasion, elle et ses acolytes prirent Grey et quittèrent hâtivement la pièce qui résonnait encore de l'impact !

 

De son côté, le groupe qui comptait Wendy parmi ses membres tomba nez à nez avec Franmalt, le Démon à l'apparence de batracien. Très rapide et puissant, ce dernier fît très vite des victimes parmi eux, tandis qu'aucune de leur attaque ne semblait l'affecter. Plus le temps passait et que ses alliés tombaient, Wendy remarquait que la force du Démon se voyait décuplée ! Arriva alors le moment où ce fût elle qu'il visa de ses griffes mortelles, mais au moment même où celles-ci se refermaient sur la jeune fille paralysée par la pression du monstre, il y eut un grondement sourd suivi d'un éclair aveuglant surgissant du sol qui traversa subitement le corps bestial de Franmalt, qui se mit soudainement à gonfler et éclata dans une déflagration qui envoya valser les membres restants de l'équipe de part et d'autre de la pièce. Cependant à la place du monstre batracien parti en confettis, se dressait désormais Mirajane dans sa forme oppressante de Démone, et il se fallut de peu pour que Wendy et le reste des survivants ne la confonde pas avec un ennemi !

 

Pendant ce temps, sous le Cube, les choses ne tournaient pas en faveur des humains. Les Démons utilisaient mieux que leurs adversaires les recoins de la ville pour embusquer les humains. La bataille tournait de plus en plus en faveur de ces derniers. Du côté de Gajeel, les choses empiraient plus rapidement ! Il n'avait pas tardé à voir en pratique le pouvoir de son opposant, le Démon squelettique armé d'une faux menaçante. Ce dernier pouvait en effet matérialiser la "ligne de vie" des humains, ce qui symbolisait en quelques sorte leur vie, et il ne suffisait que de la couper à l'aide de sa faux pour que ses adversaires tombent raide morts. Gajeel lui-même avait failli faire les frais de son imprudence, le Démon s'avérant être un expert dans le combat rapproché. Il se déplaçait et maniait son arme d'une façon étrange, mais qui avait l'avantage d'être efficace ! Plusieurs des Mages qui le combattaient périrent en quelques minutes, terrassés par le grand pouvoir du monstre ! Levy se tenait aux côtés du Dragon Slayer, espérant trouver une parade, mais la peur que le Démon dégageait était si intense qu'elle avait du mal à réfléchir. Le duel entre Gajeel et Reaper comme il se prénommait lui-même reprit de plus belle, alors que le membre de Tartaros semblait rechigner à utiliser sa technique pour achever son adversaire dans l'immédiat. Son principal objectif était de le faire souffrir avant de le tuer, et c'est une belle occasion qui se présenta lorsqu'il se rendit compte de l'affection réciproque entre Levy et Gajeel lors du combat ! D'un mouvement agile, il parvint jusqu'aux pieds de la jeune femme qui ne s'y attendait pas et d'une main attrapa sa ligne de vie au dessus d'elle, si fragile et précieuse pour elle. Avant que Gajeel, paniqué ne puisse l'en empêcher, ses doigts tordirent le fil blanc jusqu'à ce qu'un bruit de cassure ne retentisse et qu'il ne soit sectionné en plusieurs morceaux par les griffes du Démon ! Levy sentit soudainement son corps s'affaisser, et dans un silence brisant, mourut sur le coup !

Reaper s'éloigna aussitôt de la jeune humaine et reprit son poste sous la face du Cube, qui venait d'achever la récupération de Fairy Heart, qui disparaissait progressivement entre les replis des racines, sa lueur familière seule témoin de sa présence à travers les barreaux de végétation ! Gajeel s'empara du corps de son amie, au bord de la folie ! Les deux Mages avaient à peine eu le temps de se connaître après des années passées dans la même Guilde, et le Dragon Slayer commençait tout juste à prendre au sérieux les sentiments qu'elle éprouvait à son attention, depuis qu'il s'était fait pardonner pour les événements lors de la guerre contre Phantom Lord. Le remord l'envahi, alors qu'il regrettait enfin le temps perdu où il s'était refusé toute compassion envers les autres. À présent il venait de comprendre le sens d'aimer quelqu'un d'autre, et la seule personne dont il s'était prit d'affection venait de disparaître sous ses yeux ! Pendant quelques instants, il resta immobile, à verser des larmes sur la jeune femme qui semblait endormie, tandis que le Démon savourait la souffrance de sa victime, prêt à lui ôter la vie à lui aussi, ce que Gajeel n'avait pas le courage de refuser ! Alors quelque chose d'inédit se produisit ! La main tendre de Levy se posa sur la joue de son aimé, qui mit quelques secondes pour assimiler cette sensation à la réalité ! En ouvrant les yeux, il la vit non pas dans ses bras, mais flottant dans les cieux. Il se rendit alors compte que tout avait disparu autour de lui, et qu'il voyageait avec elle par delà son corps. Il comprit alors ce qu'elle souhaitait faire, il en avait désormais le potentiel ! À l'unisson, leurs voix se mélangèrent, et leurs corps ne fît qu'un ! D'une autre façon, les deux Lignes de vie des deux humains devenus inséparables, l'une intact mais chancelante, témoin du bouleversement de Gajeel, et l'autre coupée et sur le point de s'éteindre, de Levy, se mélangèrent, ne firent qu'une et donnèrent naissance à une nouvelle vie ! Celle de deux complices liés l'un à l'autre qui repoussèrent même la mort pour se retrouver ! Le corps de Gajeel se releva alors, sous l’œil attentif de Reaper, alors qu'une transformation s'opérait en lui. L'esprit de Levy et celui de Gajeel se mêlèrent ensemble, ne faisant qu'un dans un seul corps, et alors que le Démon pensait la victoire à portée de main, deux grandes ailes se déployèrent dans le dos du Dragon Slayer, l'une scintillante d'un argent noir aussi sombre et beau que l'obsidienne, et qui regorgeait de puissance, et l'autre d'une pure blancheur, aux contours harmonieux et qui inspirait la douceur parfaite ! Le corps du Mage se couvrit d'un même mélange de ces deux facettes, tantôt une peau écailleuse noire, tantôt une couverture fine de plumes blanches et soyeuses. Et ses yeux arboraient désormais le regard fendu d'un Dragon, et celui qu'il lança au Démon surpris ne signifiait rien de bon !

 

De l'autre bord de la bataille, à l'intérieur du Cube, Natsu et son groupe faisaient face au terrible Jaö, qui les toisait d'un regard amusé. Sans attendre qu'il ne lance d'autres attaques en direction de ses compagnons, Natsu leur ordonna de se replier, se chargeant lui-même de barrer la route au Démon. Ces derniers protestèrent, mais les attaques que celui-ci retournait contre Natsu les forcèrent à se replier par les couloirs sombres. Très vite, il ne resta que les deux duellistes dans la pièce, qui se lancèrent dans un affrontement à mort au dessus du puits noir. Tandis que son adversaire alternaient entre puissantes explosions, qui s'avéraient inutiles contre le Dragon Slayer, et coups de griffes tranchantes, Natsu remarqua que l'odeur du Démon lui semblait familière, et que son jeu de jambe était parfaitement adapté à son style de combat, évitant inlassablement les attaques qu'il tentait de lui asséner. Très vite Jaö eut le dessus sur le jeune homme, mais mystérieusement ne tenta aucune coup mortel pour achever le Dragon Slayer, bien que l'occasion se présenta plusieurs fois. Puis tout à coup, alors que les deux adversaires se faisaient face à quelques mètres l'un de l'autre, une voix résonna dans l'esprit de Natsu ! Il eut l'impression d'une personne dans sa tête et chercha mécaniquement autour de lui l'origine de la voix, Jaö profita de cet instant d'inattention pour le déséquilibrer en vue de lui porter un coup final, mais son opposant le prit au dépourvu et s'élança dans un geste désespéré dans le puits, entraînant avec lui le Démon dans les abîmes obscures de Tartaros !

 

Toujours dans les entrailles du Cube, le groupe de Lucy venait de converger en même temps que celui de Wendy et de Mirajane dans une salle très large, aux murs recouverts de peintures relatant l'histoire des Démons au cours des siècles. Ils tombèrent nez à nez avec Seil, la Démone à l'apparence du jeune femme au teint sombre qui les contemplait sans émotion apparente. Mirajane s'attaqua aussitôt à elle, mais son coup dévia au dernier moment sans que ne puisse l'expliquer. La Démone murmura quelques mots à l'attention d'un petit groupe d'humains en face d'elle, et aussitôt ces derniers se raidirent, frappés par la malédiction de leur ennemie, puis commencèrent à attaquer leurs propres alliés, dont Lucy et Wendy. Seil para les autres attaques de Mirajane en marmonnant des paroles dans un langage étrange, et alors que celle-ci allait utiliser une autre stratégie, son corps se figea l'espace d'un instant, permettant à son adversaire de lui asséner un coup féroce au ventre, ce qui l'envoya à travers la grande salle jusqu'à percuter violemment le sol. Seil profita de son répis pour faire de même avec Lucy, qui esquivait les attaques de ses camarades corrompus, et celle-ci fut immédiatement paralysée. Immédiatement les coups se concentrèrent sur elle, tandis que ces alliés tentaient de la protéger, alors qu'ils subissaient tour à tour la malédiction frappante et devenaient aussi rigide qu'une statue. Mirajane put cependant intervenir à temps pour arrêter le bain de sang et disperser les assaillants en dehors de la pièce, intimant également à Wendy et Lucy d'en faire de même avant que la Démone ne les tue tous. À contrecœur, les membres de Fairy Tail laissèrent les deux femmes régler leur compte, et Mirajane se lança de nouveau dans la bataille, seule à seule avec la terrible Seil, qui regarda ses proies s'enfuir sans sourciller. Elle parla encore dans son langage et son assaillante rata encore une fois tout ses coups, mais cette fois-ci put néanmoins l'atteindre grâce à ses sortilèges. Les deux Démones combattirent ainsi jusqu'à ce que Seil ordonne au corps de Mirajane de se rebeller, et alors que la combattante tentait à nouveau de frapper son adversaire, son bras refusa l'ordre et orienta la paume brillante de Mirajane vers elle-même ! Le coup qu'elle reçu suffit à la rendre inconsciente quelques instants, le temps que la Démone utilise de nouveau son pouvoir pour contrôler le sol et ensevelir l'humaine sous des tonnes de pierre. Celle-ci s'écroula sur Mirajane, qui survécut grâce à sa condition de Démone et se dégagea rapidement mais blessée. Son bras ne répondait plus à ses ordres et elles devait désormais composer avec pour attaquer et parer les frappes de Seil, mais son désavantage était tel qu'elle n'avait aucune chance de remporter ce duel ! Elle prit alors sa décision, et tenta le tout pour le tout ! Avec une vitesse hallucinante, elle chargea directement la Démone qui ordonna au bras de dévier le corps du Mage, mais au moment où ce dernier obéissait à l'ordre absolu, Mirajane l'arracha subitement et utilisa le coups qui partit automatiquement de sa paume pour frapper son adversaire prise au dépourvu. Elle la percuta de plein fouet et grâce à sa force prodigieuse l'expédia au fin fond de l'arène improvisée, où elle s'encastra dans le mur, produisant de larges fissures sur toute sa largeur !

 

Cependant les Démons n'étaient pas mis en échec, au contraire ! La source de leurs convoitises, Fairy Heart venait d'être récupérée par le Cube et entreposée dans la salle du Roi. Ce dernier avisa ses troupes de la victoire de Tartaros, et les Démons rugirent en l'honneur de leur victoire ! Il les rappela à l'intérieur du Cube, et prépara le transfert pour téléporter celui-ci au dessus de l'océan, où plus personne ne pourrait leur nuire. Ce fût alors ce moment précis où Natsu et Jaö tombèrent au pied du puits, dans la salle du trône. Dès que Mard Geer reconnu le Dragon Slayer en face de lui, sa surprise laissa un instant son contrôle du Cube en suspens. Ce fût exactement au moment même où un tremblement de terre l'ébranla de part en part. Une explosion rugit sur sa face supérieure, si féroce et puissante que la terre trembla à son tour sous Tartaros, tandis qu'un rugissement lointain emplissait l'air des alentours ! Tous ceux qui furent encore dehors à ce moment précis levèrent les yeux vers la source du chaos sonore, et les regards convergèrent vers l'ombre mortelle qui se dessinait sur le contour du soleil couchant, la forme singulière d'un Dragon ! Ce n'était un bon présage ni pour les humains ni pour les Démons, car tous reculèrent d'effroi devant le nouvel arbitre de la bataille : Acnologia !

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Chapitre 12 : La chute (3)

 

Le Dragon noir volait autour du Cube gigantesque comme s'il s'agissait d'une proie. Les premières minutes, il avait bombardé toute sa surface de son feu destructeur qui irradiait d'un bleu maléfique, mais sans aucun succès. La surface de l'objet étrange était resté intact quelque soit les années et les attaques externes, et le monstre volant se résolu à abandonner cette stratégie. Il se posa ensuite sur sa surface et entama la matière de ses griffes puissantes, qui déchirèrent la couche de pierre comme si elle n'existait pas, et entreprirent de creuser plus profondément l'antre des Démons. À sa venue, le Roi des Enfers avaient suspendu l'opération arrivée à son terme, et empêché les nuées de Démons de déferler inutilement sur la calamité ! Le Dragon venait certainement pour les Dragon Slayer pensait-il, mais le fait qu'il s'intéresse en priorité à celui qui se trouvait dans la salle du trône était curieux, à moins qu'il ne s'agisse pas de cela ! Mard Geer songea à Fairy Heart, qui rayonnait aux côtés d'une étrange statue d'un cube penché, d'où sortaient ce qui allait devenir les racines de la forteresse des Démons, tombant en grappe sous la surface. Si Acnologia venait pour l'artefact, il devait impérativement fuir avant qu'il ne s'en empare, mais là encore Tartaros ne ferait que le retarder, car le Dragon les pourchasserait pour s'emparer de Fairy Heart, si tel était son objectif. Oubliant la présence de Natsu, qui avait reprit son combat contre Jaö, il prononça à haute voix le nom de la menace à quelques centaines de mètres au-dessus d'eux, et qui engendrait les terribles secousses qui arpentaient le Cube. Natsu entendit clairement ses paroles, et à son tour oublia tout le reste ! Le Dragon qui avait été présent le jour de la disparition de son père était ici ! À quelques pas à peine ! Celui qui l'avait traqué sur Tenroujima et failli tué avec l'île toute entière, était au-dessus de lui ! Sans attendre un instant, il déploya ses ailes enveloppées de flammes et remonta à une vitesse hallucinante le puits par lequel il était descendu et fila à travers le labyrinthe de salles et de cavernes jusqu'à percer la surface, où la figure majestueuse et intimidante du Dragon noir lui tournait le dos ! Profitant de la surprise, Natsu mit toutes ses forces dans un coup impitoyable, plus puissant même que celui qui avait rasé plusieurs quartiers de la capitale quelques mois plus tôt, et chargea le monstre devant lui, lequel détecta la présence du Mage et fît jaillir sa queue dans le ciel ! Celle-ci le faucha directement sans même qu'il n'ait pu voir le coup venir, et il s'écrasa avec un bruit sourd sur la surface nue du Cube, alors qu'Acnologia abandonnait son travail pour s'approcher du Dragon Slayer ! En dessous d'eux, le Roi des Enfers refusa pour une mystérieuse raison de laisser le Mage se faire tuer par le Dragon noir, et lança son appel aux Démons pour qu'ils s'élancent sur la bête avant qu'elle n'achève l'humain ! Un nuage noir se forma aussitôt au-dessus de la ville, se dirigeant à grande vitesse vers sa cible toujours intéressée par Natsu au sol. Mais alors que ce dernier allait se relever et répondre au coup puissant du Dragon à sa manière, une clarté aveuglante illumina le ciel du soir, attirant l'attention même du monstre ! En un instant, un flash suivit d'un tonnerre monstrueux retentit et frappa le nuage de Démons, qui se désintégra instantanément ! Tout le monde reconnu la lumière singulière de l'Etherion ! Cela signifiait que le Conseil était de nouveau fonctionnel, et il venait d'éradiquer la menace des monstres au dessus de Magnolia ! Le Roi des Enfers, préoccupé par cette nouvelle, sortit de lui-même des profondeurs du Cube, émergeant au même niveau qu'Acnologia et de Natsu, et fît alors face aux Mages de Fairy Tail, tous fin prêts à en découdre une bonne fois pour toute avec Tartaros ! À quelques centaines de mètres de là, au bord du précipice formé par l'arête du Cube, Natsu était acculé par son ennemi qui avait retourné son attention sur lui. Il tenta un instant de parler au monstre, sans succès, puis s'envola de nouveau afin de le faire parler de force, mais à ses frais ! Le coups de griffes du Dragon sectionna sa gerbe de flammes en plusieurs morceaux et son hurlement bestial envoya une onde de choc que le Mage se prit de plein fouet ! Une nouvelle salve de coups qu'il esquiva de justesse fouettèrent l'air et le déstabilisèrent, permettant à Acnologia de le renvoyer au sol d'un nouveau coup de queue. Le Dragon Slayer impuissant regarda son ennemi se rapprocher de lui, ne sachant plus quoi inventer pour sauver sa peau. Le monstre était d'un niveau inimaginable ! Rien ne pouvait l'égaler ! Il était prêt à accepter son sort lorsque la voix dans son esprit résonna une nouvelle fois, plus forte et plus familière que jamais ! Natsu reconnut ce timbre de voix, Ignir, son père ! Derrière lui, l'ombre d'ailes gigantesques se formèrent sur le nuage de poussière formé par la frappe de l'Etherion, et un Dragon rouge titanesque en surgit avec une vitesse ahurissante ! Acnologia n'eut pas le temps d'éviter la charge, et les deux corps de reptiles roulèrent sur la surface du Cube, emportés par l'élan du nouvel arrivant que Natsu reconnut tout de suite ! Son père, Ignir disparut depuis des années !

 

Dans le ciel de Magnolia se disputait un combat entre les forces restantes de Fairy Tail et la domination du Roi des Enfers, Mard Geer, sur le sommet de Tartaros. Les Mages attaquaient par dizaines leur unique adversaire qui déployait son effroyable puissance contre eux, les éjectant dans le vide par delà le Cube flottant à des kilomètres du sol. La Guilde officielle voulait à tout prix récupérer son bien le plus précieux, à savoir Fairy Heart, le trésor de Fairy Tail, tout comme Tartaros souhaitait l'obtenir à des fins obscures. De nouveau assistés par le Conseil Magique, les humains prirent progressivement l'avantage sur le Roi des Démons qui sentait grossir la pression sur lui. Ce fût cependant avec une facilité déconcertante qu'il dispersa ses assaillants, et blessa mortellement le Maître de Guilde Guildartz d'un coup au ventre. Ne s'attardant pas sur les plus faibles qui ne parvenaient pas même à le blesser, il se concentra sur l'éradication des plus grandes menaces présentes, à savoir le Dragon Slayer Gajeel qui fondit sur lui pour lui asséner un coup d'une puissance incroyable, mais qui fut dévié au dernier moment par le Démon. De leur côté, Erza, Wendy et Lucy attaquaient au même moment, espérant toucher leur cible, mais un mouvement derrière elles détourna leur attention. À quelques dizaines de mètres se dessinaient les formes particulières de Seil et de Sombrance parmi la fumée et la poussière. Lucy saisit aussitôt la menace qu'elle et les autres Mages encouraient en présence de la Démone, et avertit Erza de son pouvoir. Seil chuchota aussitôt quelques mots inaudibles à l'oreille de Sombrance, qui fixait aveuglément les Mages de Fairy Tail devant elle sans ciller. Lorsque les paroles de la Démone lui parvinrent entièrement, elle eut un brusque soubresaut qui tordit son corps si fort que ses appendices semblaient se détacher de sa chair noire. Elle se mit soudain à grandir à une vitesse folle, ses yeux disparaissant sous un voile opaque, ses membres gonflant et s'étirant encore et encore, son thorax pulsant sous la croissance des muscles qui recouvrirent très vite tout son être, et une série de crocs aussi longs qu'un bras venant s'ajouter au visage inhumain du monstre ! En quelques instants, la jeune fille fît place à une entité indescriptible, semblable à l'allégorie même du cauchemar, dominant le sol d'une vingtaine de mètres, ses muscles lisses étirant sa peau recouverte de chitine sombre au maximum, et son crâne formant une bosse ronde tandis qu'une large bouche hideuse avait émergé du visage camouflé ! La chose en question étira son corps puis sembla fixer les petites personnes en face d'elle, décontenancées par cette horrible transformation. La vision d'horreur qui se dressait en face d'elles s'effaça un instant lorsque le monstre bougea à une vitesse extraordinaire et lança sa gueule béante vers Wendy, qui ne vit même pas les mâchoires se refermer sur elle dans un claquement sonore puissant ! Vue d'aussi près, Erza et Lucy avaient l'impression d'être des moustiques comparées à cette créature, et se mirent à l'abri en découvrant sa menace. Ce fût à ce moment qu'elles se rendirent compte de l'absence de leur amie, disparue dans le corps du Démon ! Celui-ci lança son corps sur les deux femmes qui reçurent de plein fouet les griffes tranchantes qui les écrasèrent sous leur poids effroyable. Heureusement Erza put utiliser à temps son bouclier de diamant pour les protéger du poids du monstre au-dessus d'elle, mais le choc lui brisa les jambes en retour ! Considérant ses proies écrasées, Sombrance se détourna des Mages et orienta son attention vers Natsu. De son côté, les deux Dragons s'étaient lancés dans une lutte à mort dans les cieux, crachant leur feu et fillant à travers les couches nuageuses à la vitesse du son. Le jeune homme était trop bouleversé par la réapparition de son père adoptif pour se concentrer sur le danger qu'il encourait. La Démone profita donc de son inattention pour charger dans sa direction, prête à avaler sa seconde proie, mais Lucy, qui s'était aperçu des intentions meurtrières du monstre, cria à l'attention du Dragon Slayer, qui reprit ses esprits au bon moment et esquiva la créature cauchemardesque qui tenta de le happer dans sa gueule. Le Mage la bombarda de son feu incandescent, sans succès, et un coup violent de patte l'envoya percuter le sol aux côtés d'Erza et de Lucy, toujours à terre. Alors que Sombrance se préparait d'avance à les gober tout comme la jeune fille, et que les trois membres de Fairy Tail étaient trop sonnés pour lui résister et lui faisaient actuellement face, un long sifflement descendit du ciel, de plus en plus fort, et un objet immense frôla les Mages à une vitesse incomparable alors que l'onde de choc de son passage produisait une tornade puissante sur la surface du Cube ! Quant ils rouvrirent les yeux, la créature qu'était devenue Sombrance était perforée d'un large trou qui avait emporté la partie supérieure de son corps. À vrai dire, il ne restait que les quatre pattes monstrueuses qui se tenaient encore debout, encrées dans la pierre, alors qu'une longue traînée de morceaux de chair gisait derrière elles. Sombrance venait d'être fauchée par Ignir, qui survolait de nouveaux la zone de combat, pendant qu'Acnologia se tenait encore à l'écart. Criant victoire, les Mages de Fairy Tail se redressèrent exceptée Erza, blessée aux jambes, et lancèrent des acclamations au Dragon qui repassa près d'eux avant de se tourner de nouveau vers son adversaire. C'est alors que Natsu vit le dos recouvert d'écaille de son père adoptif, où une tache sombre grossissait à vue d’œil et formait progressivement la même silhouette que Sombrance. La créature avait survécu et se reconstituait ! Il cria pour alerter le Dragon rouge, alors que l'infernale gueule de la bête accrochée à son dos lui lançait un sourire carnassier ! Ses membres recomposés se transformèrent en pointes gigantesques et la Démone entreprit soudainement d'arracher les ailes au reptile géant, tout en lui transperçant le corps de ses aiguilles mortelles ! Le Dragon plongea en piqué et rasa au plus près la surface verticale du Cube, raclant au passage l'intrus sur lui qui le blessait atrocement ! Les attaques de la bête était d'une violence inouïe, ajoutée à sa vitesse surnaturelle, ses lances transperçaient le corps du reptile à un rythme affreux, lequel se débattait et crachait son feu puissant sur son adversaire qui maintenait l'allure ! Il piqua de nouveau et entra directement en collision avec le Cube, espérant écraser la bête, mais celle-ci ignora la pression, trop occupée à arracher ses écailles et perforer ses ailes. Alors le Dragon prit une longue inspiration, s'écartant de son adversaire plaqué contre la surface polie du Cube, et lança un souffle de feu sans pareil, qui irradia l'air jusqu'à ébranler la structure toute entière de Tartaros et forma un disque de chaleur gigantesque, dévié par le mur indestructible. La puissance du feu suffit à faire lâcher prise à la Démone qui voyait sa chair fondre en crépitant, et pendant un instant, elle resta face au Dragon qui perdait abondamment de sang par les multiples perforations sur son corps, puis tomba lentement dans le vide, entraînée par la gravité qui la tirait vers le sol sous des kilomètres de nuages. La bête disparut en silence derrière leur voile blanc, laissant le Dragon rouge victorieux mais profondément affaibli. Ce dernier n'eut pas le temps de souffler avant que son ennemi ne resurgisse derrière lui, volant en piqué et crachant son feu destructeur par gerbe gigantesque. Les deux reptiles reprirent leur combat dans les cieux, mais désormais celui-ci était déséquilibré, et Acnologia semblait vouloir profiter de l'occasion pour achever le Dragon !

 

Toujours sur la face supérieure du Cube, Natsu Lucy et Erza revoyaient encore la scène où Ignir disparaissait derrière les nuages poursuivit par le Dragon Noir, mais durent se concentrer sur la lutte qui se déroulait derrière eux, à plusieurs centaines de mètre de là, entre le Roi des Enfers et les forces restantes de Fairy Tail. Les Mages tenant tête au terrible Mard Geer n'étaient plus qu'un petit nombre d'une vingtaine, assez éloignés et agiles pour échapper aux attaques de leur adversaire, amusé. Les trois Mages entreprirent de les rejoindre malgré leur épuisement et leurs blessures, et se souvinrent soudainement de la disparition de Wendy dans la gueule du monstre quelques minutes plus tôt ! Heureusement leurs craintes disparurent aussitôt lorsque la jeune fille apparut miraculeusement intact au milieu des restes du corps fauché de Sombrance, aux côtés des pattes gigantesques encore tendues vers le ciel. La petite était inconsciente mais bien vivante, et les membres de Fairy Tail réussirent à la réveiller, soulagés d'apprendre qu'elle allait bien. La Dragon Slayer encore toute tremblante parvint néanmoins à soigner leurs blessures, spécialement les jambes fracturées d'Erza, et alla à la rencontre de Grey, qui venait tout juste de reprendre conscience lui aussi à quelques pas de là, installé dans un renfoncement le temps qu'il se réveille après que Sombrance l'ai libéré ! Pendant qu'elle s'adonnait à son travail, Natsu, Lucy et Erza allèrent au devant du danger et partir affronter Mard Geer, qui représentait le dernier rempart les séparant de la victoire ! Ce dernier était en confrontation avec Gajeel, qui était mis à mal par la férocité de son adversaire. Ses ailes avaient été brisées et il lui était impossible de décoller de nouveau, mais malgré son handicap face au Démon, ce dernier ne lui infligeait aucune attaque mortelle qui puisse le mettre en réel danger, se contentant de parer ses attaques et les lui rendre ! L'apparition des nouveaux combattants ne sembla pas non plus lui importer de quelconque façon, et se défendit sans difficulté contre les combinaisons de sortilèges des Mages qui l'encerclaient. À quelques mètres de là, Guildartz voyait ses forces le quitter. Le coup qu'il avait reçu lui avait ouvert une artère et le Maître de Guilde se vidait de son sang malgré les soins apportés par les autres combattants. Malgré sa force et son expérience, il n'avait fallu qu'une seule attaque du Roi des Enfers pour se débarrasser de lui ! Il maudissait ainsi son impuissance, et tandis que son sort se scellait petit à petit alors que Wendy était trop occupée à plusieurs dizaines de mètres de là, invisible derrière des ruines qui avaient survécu à l'Etherion du Conseil quelques jours plus tôt, il prit une décision ! Patiemment, réservant ses dernières forces pour l'assaut final, il attendit que les défenses imparables du Démon montrent une faille exploitable pour attaquer. Du côté de la lutte, le Roi dominait ses nombreux adversaires, mais leurs infatigables stratégies et tactiques le retardait dans ses plans, lui qui ne comptait pas abandonner les Dragon Slayer avec Acnologia dans les parages ! Il était au courant du plan du monstre noir, et savait que ses cibles étaient les Dragons, d'où son attirance pour ceux qui possédaient la Magie enseignée par ces derniers, à savoir les Dragon Slayers ! Avec plus de trois en même temps dans une même zone, déployant incessamment leur Magie si reconnaissable entre toutes, il n'avait forcément fallu que quelques heures au Dragon noir pour les localiser et venir les exterminer ! Voilà donc pourquoi il avait retardé la téléportation du Cube, maintenant que Fairy Heart était embarqué et leur mission remplie, ce qui aurait laissé les intrus au milieu du ciel bleu, à plusieurs kilomètres du sol, destinés à une mort certaine pour ceux qui ne pouvaient amortir leur chute comme les Dragon Slayers ! Mais lassé par ce combat inutile, qu'il devait toutefois mener pour éviter que les humains ne s'emparent à son insu de Fairy Heart, le Roi des Démons pensa alors que ces derniers n'étaient sûrement pas les seuls à être pénétrés dans son domaine ! Il orienta son attention sur l'intérieur du Cube, où s'affrontaient sauvagement dans la salle du trône, à quelques mètres du précieux artefact en question, Mirajane et Jaö. Détectant la présence des deux êtres, il lança son pouvoir dans leur direction et happa le Fairy Heart. Une main invisible déplaça la sphère lumineuse qui lançait des rayons dans tous les sens et la tira jusqu'à lui avec une force titanesque. L'artefact bondit à travers la roche, creusant un large tunnel dans la paroi interne du Cube, puis émerga dans une gerbe de roche au dessus du Roi ! Ce fût ce moment que choisit Guildartz pour s'approcher par derrière et utiliser ses dernières ressources pour lancer le sort qu'il gardait en réserve : Le Fairy Law, bien qu'il n'ait pas complété son apprentissage sur la maîtrise de cette Magie unique, à la frontière entre Magie courante et Magie noire ! Le Démon se retourna vivement, à temps pour transpercer le corps du Maître de Fairy Tail sous les yeux catastrophés des Mages autour d'eux, mais il était déjà trop tard. La Magie puissante se saisie de Guildartz, l'enveloppant dans sa tendre et mortelle étreinte, et frappa Mard Geer à bout portant, utilisant ses ressources vitales restantes pour détruire l'adversaire paralysé ! Une explosion de lumière illumina le ciel, rayonnant comme un soleil majestueux au dessus du Cube. Au même instant, Fairy Heart semblait rayonner de plus bel, entrant en résonnance avec le déferlement de puissance qui prit la vie de Guildartz pour affaiblir celle du Roi des Enfers, alors qu'une autre source lumineuse apparaissait dans le ciel ! S'apercevant de la présence de celle-ci, Erza leva les yeux, et reconnu la lumière de l'Etherion ! Le Conseil frappait de nouveau, et sa cible était probablement la même que Fairy Tail ! Sans attendre une seconde elle ordonna aux autres de se replier, et tous n'eurent que le temps de lever une barrière magique au dernier moment avant que la frappe d'énergie réduite à un faisceau lumineux très concentré ne tombe sur le Roi des Démons ! Mais sur le chemin, l'Etherion rencontra aussi Fairy Heart, lequel laissa l'énergie formidable le traverser au lieu de l'absorber, et au contraire élargit même son rayon d'action, démultipliant sa puissance à son contact ! La tornade de feu percuta le Cube avec une force monstrueuse, qui fît le dangereusement trembler, et l'onde de choc engendrée éclata dans une gerbe de débris, éjectant les Mages de Fairy Tail loin de l'impact, soient inconscients soient trop sonnés pour bouger ! La surface luisante où Mard Geer se dressait laissait s'échapper une vapeur sifflante autour du Roi, qui s'était évanoui debout sous la force incommensurable qui l'avait fouetté ! Après quelques secondes hésitantes, son regard se ranima, il put de nouveau bouger, mais tout son corps était paralysé, encore fumant et revêtu d'une couche de suie noire. Il était très affaibli, mais la stratégie ne le surprendrait pas une deuxième fois ! Maudissant le Conseil Magique, il resta immobile alors que les quelques humains encore valides se relevaient doucement, trop chamboulé par l'explosion ! Ils venaient d'assister à la frappe de l'Etherion, bien qu'à puissance minimale, et avaient survécu à son rayon de destruction qui pouvait habituellement s'étendre sur des centaines de mètres ! Natsu revint à lui rapidement, sa condition de Dragon Slayer de feu ayant considérablement atténué les effets de l'onde de choc après l'impact sur son organisme, mais un rugissement terrible attira son attention ! Dans le ciel crépusculaire se détachait parmi les nuages la silhouette des deux Dragons entremêlés s’entre-tuant à la force de leurs griffes et de leur mâchoire. Entre les deux, Acnologia était en position de force face à Ignir déjà blessé par Sombrance ! D'un énergique mouvement de la queue, le Dragon noir propulsa son antagoniste sur le sommet du Cube, s'écrasant avec un fracas assourdissant sur son arête, les ailes en lambeaux et ses écailles perforées en de multiples endroits. Natsu courut immédiatement vers lui, vers celui qui lui avait servi de père, laissant derrière lui le Roi des Enfers qui malgré son état se préoccupait plutôt de la scène en question. Dès qu'il put le toucher, Natsu se rendit compte que le corps du Dragon était d'une chaleur infernale, même pour lui ! Son combat contre Acnologia, qui se contentait de rester à l'écart, dominant le Cube mais observant tout, lui avait infligé des blessures définitives ! Son corps tout entier n'était plus capable de se relever, la plupart de ses os fracturés et plusieurs parties du corps brûlées. Ignir leva les yeux, et communiqua avec Natsu par l'esprit, comme le faisaient tous les Dragons. Il lui expliqua qu'il ne devait pas craindre le pire pour lui, qu'il était déjà mort une fois et que de ce fait la Mort n'avait plus d'importance pour lui ! Le Dragon Slayer ne comprenait pas le sens de ses mots, mais qu'importait au Dragon dont l'heure était de nouveau venue ! Il lui apprit ce qu'il s'était passé ces dernières années, à commencer par sa disparition il y a dix ans quand Acnologia avait sentit sa présence et l'avait combattu. Ce jour là il avait fuit pour préserver Natsu, et avait réussi à échapper au Dragon noir qui l'avait poursuivi des jours ! Mais pendant tout ce temps d'absence, il avait continué de veiller sur son fils, lorsqu'il était à la Guilde et en voyage dans les terres du royaume. La possibilité qu'Acnologia réapparaisse était permanente et le Dragon rouge gardait toujours un œil sur les Dragon Slayers. Il avoua alors quelque chose de crucial à Natsu : ce n'était pas la première fois que tout cela se passait ! Le Passé avait connu la même histoire, et peut-être les choses recommenceront dans le futur ! La Mort n'était rien, comme pour lui qui était déjà mort, comme pour Natsu qui ne pouvait pas mourir ! La révélation brutale du Dragon fut trop soudaine pour que le Mage l'assimile en entier, mais il comprit une chose importante sur lui-même. Le fait qu'il n'était pas un humain à part entière ! Alors qu'il écoutait les paroles de son père, un rugissement s'éleva dans l'air ! L'heure était au coup de grâce, Acnologia prenait de l'altitude pour dominer le Dragon rouge à terre afin de l'achever ! Ce dernier tendit sa griffe vers le bras de Natsu, le toucha et laissa son fils découvrir la vérité. Avant de le quitter, il lui souffla une dernière parole, puis le souleva contre sa volonté grâce à un souffle d'air chaud qui l'éloigna suffisamment loin, puis la foudre du Dragon noir s'abattit de toute sa puissance sur Ignir, détruisant ses dernières forces pour résister, et le père de Natsu rendit son dernier soupir.

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Chapitre 13 : Adieu mes amis

 

Natsu fît face la gorge serrée au corps reptilien d'Ignir, la chair brûlée vive et au dernier sourire qu'il gardait dans la mort. Un bruissement d'ailes lui fît lever le regard, vers Acnologia. Le Dragon de l'Apocalypse le fixait, satisfait, et les deux antagonistes restèrent ainsi quelques secondes, ne se lâchant pas du regard un instant. Ils n'échangèrent qu'une seule pensée entre leurs deux esprits : "la prochaine fois". Sans se retourner, la bête s'éloigna alors, disparaissant dans l'épaisse couche nuage qui scintillait de la lumière du soleil couchant. Natsu revint au corps d'Ignir, puis à sa main. Celle-ci lui avait montré la vérité, lorsque son père l'avait effleuré de sa griffe. Désormais il savait qu'il n'était pas la personne qu'il s'imaginait être, et la colère l'envahissait, brûlant de désir de comprendre, de tout savoir, à commencer par le sens des paroles d'Ignir ! Le Dragon lui avait révélé des informations invraisemblables, et qui formaient un mystère à résoudre pour le Mage ! Mais ce furent les dernières phrases qui se révélèrent les plus importantes dans l'immédiat. Il se retourna vers l'autre côté du Cube où les combats s'étaient arrêtés. Grâce à sa vue perçante, il distingua ses compagnons en piteux état qui faisaient face au Roi des Démons, lequel avait récupéré sa puissance et sa prestance, mais ce n'était sûrement que parade. C'est vers lui que Natsu s'élança, emporté par la puissance de ses ailes, et rasa la surface du Cube de plus en plus vite, laissant la colère le dominer entièrement ! Arrivé comme une flèche vers ses amis, il les dépassa sans se soucier d'eux et faucha le Démon avant qu'il n'ait put faire quoi que se soit ! Très vite les deux adversaires emportés dans les airs quittèrent le périmètre du Cube, se retrouvant dans le vide de plusieurs kilomètres au-dessus de Magnolia. La force de propulsion de Natsu submergé par la haine percuta en quelques secondes la terre ferme dans un fracas considérable, détruisant des hectares de forêt à son passage ! Il laissa s'exprimer sa folie et focalisa ses coups sur le corps immobile du Roi des Enfers, qui était propulsé dans tous les sens, s'écrasant sur tous les arbres aux alentours avant que Natsu ne les brûle en un instant dans son sillage. La colère du Dragon Slayer se libéra encore quelques minutes, le temps pour lui de réduire la grande forêt au Nord de Magnolia en un incendie magistral ! Enfin il stoppa la succession de coups au Démon, qui ne réagissait pas, haletant face à l'immense fatigue qu'il ressentait désormais. Mard Geer se releva enfin, presque méconnaissable avec son corps brûlé qui se reconstituait petit à petit sans que cela ne semble lui importer. À la façon dont il se débarrassa des dernières taches de suie sur ses vêtements, il semblait évident que le déluge d'attaques ne l'avait pas même esquinté, du moins en apparence, car le Démon avait forcément souffert du Fairy Law et de l'Etherion. Son regard se posa sur Natsu, qui frissonna en repensant à ce que lui avait dit Ignir ! Mais la découverte qu'il avait faite rendait crédible cette histoire, ce qui dégoûtait le Mage. Alors ce qu'il espérait inconsciemment se produisit : Mard Geer lui adressa la parole comme s'il l'avait déjà rencontré par le passé, et lui révéla les mêmes choses qu'Ignir. Presque pour confirmer ses propos, la main droite de Natsu fît réapparaître ce que le Mage avait vu quelques instants plus tôt, et les signes remontèrent jusqu'à son épaule. Le Roi des Enfers obligeait lui-même le corps du Dragon Slayer à se révéler ! C'est alors qu'une lumière intense naquit dans le ciel, au-dessus de leur tête. Cette fois-ci l'Etherion était activé à pleine puissance, et la décharge allait raser définitivement les alentours ! Il était déjà trop tard pour les deux personnes présentes de s'échapper, mais alors que Natsu se préparait à recevoir l'énergie fabuleuse qui allait pouvoir vérifier si ce qu'avait dit Ignir au sujet de son immortalité était fondée, Mard Geer fît un geste vers lui, et le Mage disparut aussitôt, téléporté à plusieurs centaines de mètres de là, proche de la lisière de la forêt en flamme ! Il prit ses jambes à son cou dès qu'il comprit qu'il avait une chance de s'en sortir, et Etherion frappa ! Le sol se craquela, l'onde plia les arbres en deux, éteignit sec les incendies, souleva des morceaux gigantesques de la croûte terrestre, et l'explosion résultant de l'impact émit un telle chaleur que la terre crépita tout autour de l'épicentre de plusieurs centaines de mètres de diamètre ! Aussitôt des tremblements inquiétants traversèrent le Cube, où se trouvaient encore Lucy, Wendy, Gajeel/Levy, Erza, Mirajane et d'autres membres de Fairy Tail. Des fissures parsemèrent la surface aux endroits visibles de la forteresse des Démons, qui commença soudainement à basculer sur le côté et à tomber droit vers le sol ! Lucy se sentit brutalement transportée par une force colossale, et le vent fouettant le sommet du Cube se calma aussitôt ! Elle ouvrit les yeux alors que les vibrations se faisaient de plus en plus violentes, et observa la pièce étrange où elle se trouvait sans explications ! Derrière elle se trouvait un trône de pierre imposant qui lui tournait le dos, et devant elle, un statue immense d'un cube penché pulsait et se craquelait ! Une voix résonna instantanément dans son esprit ! L'origine de celle-ci était le Cube lui-même qui lui parlait directement ! Le Roi des Enfers n'était plus, et celui-ci était condamné à sombrer sans une personne pour le contrôler. Sans Roi, le Cube n'était rien, et sans le Cube, le Roi n'était rien pour les Démons, et la majeur partie de son pouvoir immense provenait de son lien particulier avec la forteresse vivante des Démons ! Lucy ne comprit pas tout de suite le rapport avec sa présence dans cette salle, alors qu'elle conversait avec une entité inhumaine et que la terre tout autour d'elle menaçait de l'engloutir. Puis alors l'explication lui parvint comme répondant à sa question : entre tous ici présents, elle seule avait les facultés latentes de prétendre au titre de Roi des Enfers. Lucy voulut aussitôt rompre la communication, mais le Cube pénétrait des les moindres recoins de son esprit, exploitant ses souvenirs. Il lui fit remarquer qu'actuellement Tartaros elle-même s'auto-détruisait, maintenant qu'elle avait perdu le lien avec son chef, et que si la jeune femme n'acceptait pas l'offre, tous ses amis mourraient dans la minute en même temps que le Cube, ainsi que ceux qui se trouvaient en dessous, sur la terre ferme. Lucy vit les images de Natsu et de sa fille, Mary encore nourrisson, et refusa de les laisser partir. Elle ne pouvait pas abandonner sa famille, ni contribuer au triste sort qui attendait ses camarades. Influencer par l'esprit en liaison avec elle, elle scella le pacte, et la statue brilla de mille feux tandis qu'un flot de pouvoir en sortait pour s'introduire dans le corps de l'humaine désemparée par tant d'énergie. Les vibrations cessèrent presque immédiatement, mais le Cube était lancé dans sa chute mortelle qui anéantirai Magnolia dans quelques secondes ! Il y eut un flash aveuglant, et avant que quiconque n'ai eu le temps de comprendre, tous les humains qui se trouvaient sur la surface de la forteresse des Démons, ainsi que Lyon qui était encore prisonnier à l'intérieur, se retrouvèrent à un mètre du sol, sur la rive de galets d'une rivière. Ils atterrir dans un festival d'exclamations de surprise et protestation, alors qu'ils heurtaient durement la terre ferme. Une ombre immense recouvrit subitement la zone, ainsi que vent se levant précipitamment. En levant la tête, ils virent la forme du Cube en chute libre se diriger droit vers eux, avant qu'un second flash éblouissement ne le fasse alors disparaître, créant une dépression d'air qui renforça le vent, et que ne le fasse réapparaître que quelques centaines de mètres plus haut, immobile et stable. Sur sa surface, les longues fissures se refermaient doucement alors qu'une douce clarté rendait au Cube une apparence légèrement moins sombre, puis il entama alors une lente descente en direction de la mer.

 

Pendant que le repère des Démons disparaissait sous la surface de l'océan devant un soleil terminant sa course derrière l'horizon, les humains qui s'étaient retrouvés sur le bord de la rivière se regroupèrent dans les ruines de Magnolia. La cité était vide et dévastée, il fallait plus qu'une reconstruction pour faire oublier l'empreinte qu'avaient laissé les Démons pendant ces quelques jours de terreur ! Les blessés et les victimes de la batailles furent pris en charge, et des recherches débutèrent pour retrouver tous ceux qui manquaient à l'appel. L'Armée Royale fit son travail, la guerre contre Tartaros étant belle et bien terminée, elle devait retourner auprès du Conseil Magique, qui avait reçu entre-temps la visite non désirée de Grimoire Heart. Elle déserta la ville dans la soirée, pendant que les membres de Fairy Tail se remettaient de l'émotion de ces derniers jours et aménageaient des abris pour tout le monde. Les fouilles menèrent à une formidable découverte ! Dans les fondations profondes de la Guilde rayonnait le joyau de Fairy Tail : le Fairy Heart, intact et revenu à sa place initiale à Magnolia ! Cette bonne nouvelle fut néanmoins accompagnée plus tard d'une très mauvaise ! Natsu, rentré au camp depuis longtemps, n'avait pas retrouvé Lucy dans les décombres ou aux alentours de la ville. Son odeur était indétectable, ce qui n'était pas chose étrange au milieu des batailles où la poussière recouvrait tout, mais Natsu paniquait de plus en plus à l'idée qu'il soit arrivé le pire à la jeune femme. Ses recherches s'approfondir, mirent à jour d'autres corps de Démons ou d'humains sous les décombres des bâtiments, mais jamais ne décela la moindre trace. Au bout d'une semaine d'investigations, Lucy fût notée sur la liste des disparus, qui se comptaient par centaines, et les recherches stoppèrent, les obligations nécessitant d'autres priorités, mais l'absence de la jeune femme pesa sur les épaules de tout le monde, plus que la souffrance causée par la perte de nombreuses vies ou que le traumatisme de l'attaque. Les cas de folie se multiplièrent les jours suivants, beaucoup de gens affirmant avoir des hallucinations, faire de terribles cauchemars ou ne pouvant plus supporter la solitude et le noir. La malédiction de Tartaros planait sur les survivants de la Guilde, et bien qu'aucune aide ne vînt des autres Guildes du royaume, tous compatirent au sort de Fairy Tail ! Wendy fût également touchée par cette irrésistible peur et passa de longues nuits blanches à entendre des voix inhumaines la torturer. On ne revit Levy que bien plus tard, à la grande joie de ses camarades qui la croyaient disparue. En revanche ni elle ni Gajeel ne se revir, pour la simple et bonne cause qu'à leur l'insu, les deux personnes vivaient à présent dans le même corps ! Grey, après quelques temps passé à aider les blessés et à se faire examiner par des prêtres Mages, retourna aux côtés de Jubia dans les Royaumes du Sud, se faisant oublier de la guilde reconstruite. Beaucoup de personnes quittèrent également Fairy Tail, trop endommagés psychologiquement pour subsister dans ces lieux maudits, et bientôt celle-ci se transforma en manoir vide, laissée aux soins d'une dizaine de personnes au maximum ! Les obsèques de Guildartz ainsi que des victimes de Magnolia se déroulèrent sur la grande place, mais la ville n'était plus qu'un champ de désolation désert. Les gens revinrent peupler petit à petit les maisons endommagées, mais la population présente n'excellait plus celle d'un petit village. Magnolia avait perdu sa valeur marchande, et ne représentait plus rien pour les commerçants. La guilde Fairy Tail était condamnée à vivre une période dure maintenant que son organisation était altérée et que le manque d'effectif se faisait ressentir. Les missions aussi se voyaient plus rares, et les projets de reconstruction de la ville se firent lentement mais sûrement. Par décret, le nouveau Maître de la Guilde fût Erza, qui bien qu'elle n'était pas la plus haute dans la hiérarchie, était constamment présente à la Guilde et savait faire respecter l'ordre et la justice. On observa des changements dans tout le royaume également. La surveillance à l'égard des Guides noires se fit plus sévère, maintenant que le Conseil devait se reconstruire, mais on entendit plus jamais parler de Tartaros à Fiore.

 

Une page de l'histoire se tournait, les événements passés marquant le tournant qui allait plonger le destin du monde entre les mains d'une poignée de gens. Des changements s'opérèrent à la suite de l'affrontement mémorable entre la Guilde Tartaros et la Guilde Fairy Tail, qui commit l'exploit de repousser les Démons, monstres tirés des légendes de Zeref. Les conséquences prirent des dimensions inattendues, s'élargissant au-delà des mers jusqu'à d'autres terres, d'autres civilisations. Partout la renommée de cette Guilde de héros se répandit, des bourgades fréquentées par les voies marchandes jusqu'aux communautés nomades des plaines arides centrales. Partout la puissance de ces vaillants guerriers était vantée, jusqu'à ce que des contes et des histoires apparaissent au sujet de cette Guilde accueillant des fées en son sein, défendant avec bravoure et force leurs valeurs et leur liberté ! Les nouvelles générations grandirent avec ces fables gravées dans leur esprit, et le nom honorable de Fairy Tail gagna petit à petit en prestige et en popularité, si bien que de nouvelles Guildes portèrent ce nom en hommage à leur génitrice. Mais quant au sort de celle-ci en particulier, l'histoire fût moins merveilleuse. Quelques temps après la guerre contre les Démons, le royaume de Fiore s'écroula sur lui-même, la balance définitivement déréglée, et la monarchie fut définitivement démise, laissant la place à une fédération de Guilde que formèrent les anciennes Guildes officielles du royaume, lesquelles élurent des représentants pour siéger dans la salle de Dialogue, sensée remplacer le Roi. Erza abandonna son titre de Maître de guilde pour représenter Fairy Tail à cette assemblée. Les guildes fédérées voyaient leur pouvoir partagé et leur bénéfice redistribué à qui de droit pour l'équilibre du royaume, ce qui présentait une aubaine pour la Guilde de Magnolia, qui s'endettait auprès de ces concurrents pour ne pas disparaître ! De son côté, Natsu partit pour un long voyage à la recherche de ses origines, et passa quelques mois à la propriété des Heartphilia, pour partager son chagrin et sa peine. La sœur de Lucy, Ondine, s'éprit de lui et refusa de le laisser repartir seul dans la nature. Elle l'accompagna par la suite dans son périple à travers les différentes terres. Grey et Jubia s'installèrent dans les montagnes enneigées à l'abri des regards. Leur malaise récurrent avait finit par disparaître complètement et les deux amoureux vivaient leur vie en compagnie de leur fille, Sélène. Cependant le jeune père continua ses recherches sur l'Underworld, espérant trouver un moyen d'infiltrer les plus grandes organisations clandestines pour atteindre le légendaire Zeref, qu'il avait croisé sur Tenroujima, et dont l'existence ne relevait plus de simple légende ! Mirajane profita de son gain de puissance pour se consacrer aux missions de haute importance données par la Fédération des Guildes de Fiore, directement sous les ordres des anciennes Guildes officielles. Gajeel et Levy trouvèrent un moyen de communiquer entre eux et s'accordèrent sur leur adhésion à la Fédération dans le département des recherches et leur cas intéressa beaucoup les chercheurs ! Wendy s'attacha à Mest, l'accompagnant dans un très long voyage au delà des frontières, à la recherche d'une terre d'accueil idéale pour la jeune Dragon Slayer. Sa relation avec l'ex-membre de Fairy Tail avait toujours été ambiguë, mais au final ils s'entendaient à merveille, tels des frères et sœur unis dans la souffrance des épreuves. Ils ne donnèrent plus de signe de vie à dater de leur départ.

 

Ainsi s'acheva la première partie de la grande histoire de Fairy Tail ! La Guilde connut des moments de joie, de rire et de pleure au fil des ans qui s'écoulèrent. Depuis l'arrivée de Lucy Heartphilia, elle traversa de multiples épreuves, survécu aux guerres brutales et incessantes, qu'elles soient inter-guildes ou pas, et contribua au grand combat entre le royaume de Fiore et l'alliance Baram de l'Underworld. Elle ne ressortit pas toujours vainqueur, mais garda toujours une fierté inébranlable et ne recula jamais devant l'adversité. Son nom resta gravé dans l'histoire bien après que tous l'ai oubliée, mais cela n'était qu'un morceau de l'histoire principale, celle qui allait façonner le monde des Dragons et des humains, celle dont les signes avant coureurs pointaient à l'horizon, telle une imminente et inévitable vague déferlant sur les peuples du monde ! Ainsi le royaume de Fiore fut fédéré par les Guildes, entra dans une ère de paix et de prospérité et tout revînt dans l'ordre pour tout le monde.

 

Ce ne fût que huit ans plus tard que l'histoire se remit en marche !

 

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Interlude

 

+11: Zancrow utilise une Magie Dragon Slayer que lui a enseigné Hadès, voilà pourquoi ses techniques diffèrent du style de combat classiques des autres Dragon Slayers et se mélange à de la Magie noire pour améliorer ses possibilités. Cependant le Mage aurait eut besoin de dizaines d'années pour maîtriser la forme hybride rendue possible par cette Magie, dû au fait que son enseignement n'a pas été transmis par un Dragon !

 

+12: Les Premiers Nés sont des créations élaborées pour servir Zeref et le tuer grâce à leur pouvoir conféré dès leur naissance par leur créateur. Malgré tout ses efforts, le Mage noir n'a trouvé aucune solution pour vaincre sa propre malédiction et ses expériences sont toutes tombées dans l'oubli après leur échec. Les Démons n'ont ainsi aucun autre but que d'exister, car leur tâche a été accomplie dès leur naissance, à savoir utiliser leur malédiction pour tenter de tuer Zeref.

 

+13: Tartaros fit appel à la Guilde noire Deep Fall afin d'éloigner Ul de Feyrah avant que Déliora n'attaque la ville. Ce fut un Mage répondant au nom de Margareth qui donna pour mission à Ul d'enquêter sur un village isolé dans les montagnes.

 

+14: La Guerrière d'Argent avait 28 ans lorsqu'elle est devenue le maître d'arme de Grey et de Lyon. Elle provient du pays d'Asrek, où elle est née à Khlem, un fief bien réputé.

 

+15: Les Démons sont tous immortels, bien qu'on puissent différencier les Premiers Nés des autres. À leur trépas, leur corps se reconstruit quelques part ailleurs dans le monde pour qu'ils puissent se réincarner directement et retourner à Tartaros.

 

+16: Acnologia tua sans pitié les Dragons au cours de l'histoire. Pour mener à bien son plan, Zeref utilisa un système R comme il en existe plusieurs de par le monde  (de sa création) pour ramener à la vie Ignir, Skordia(Grandine), Metallicana, etc. En sacrifice, il utilisa les peuples conquis et des prisonniers pour ressusciter les Dragons, afin que ces derniers enseignent la Magie Dragon Slayer à des enfants (Natsu, Rogue, Cobra, Wendy, etc.).

 

+17: Le Cercle supérieur du Conseil Magique s'organise autour de 8 Mages sacrés très puissants, tous de rang G au dessus du rang A qui est lui-même supérieur au rang S ! Plus précisément chaque rang est divisé en 3 étoiles : les 3 Mages les plus hauts du Conseil, à savoir Serena, Mercurius et Arthur possèdent respectivement 8, 7 et 7 étoiles sur 9 ! Les autres Mages sacrés, Rabron, Verufus, Branferveck, Habada et Tareber en possèdent environ 6 chacun !

 

+18: Après la guerre contre Tartaros, Gajeel se lia avec un Exceed, Lily qui s'entendit parfaitement avec Levy également.

 

+19: Acnologia était autrefois un humain connu sous le nom de Whiter Senus vivant à l'ère où les Dragons dominaient les hommes, sur le continent Veridosa. Sa sœur Dana fût cru décédée après l'attaque d'un puissant Dragon sur un convoi d'humain, tandis qu'une paix relative existait entre les deux espèces. Whiter devînt un Dragon Slayer parmi des centaines d'autres afin de venger sa famille, mais sa soif de vengeance ne s'arrêta pas aux premiers Dragons qu'il parvint à tuer. D'années en années, il gagna un pouvoir incroyable, surpassant n'importe quel homme ou Dragon, mais finit par s'opposer aux desseins de sa soeur, vivante, qui le combattit dans un affrontement à mort. Le frère, fou, assassina sa soeur aîmée et finit par devenir Acnologia le Dragon noir qui anéanti la race dragonique et asservi les humains. Tous les cents ans il efface ses souvenirs pour conserver son appétit pour la vie, et chaque "renaissance" apporte ses lots de désolation du Dragon qui reprend son goût pour la destruction.

 

+20: Outre sa marque indélébile de la Guilde Fairy Tail, Erza possède des tatouages dans le dos qui représentent une couronne de fleur autour d'une épée.

 

 

À suivre, dragonifications, Spriggans, Grey antagoniste, Aracitacia, flèche d'Adora, END, Dragon Slayers, la résurrection de Jellal, les Grands Jeux Magiques, guerre mondiale, Démons et Reine de l'Underworld vous attendent !

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Chapitre 14: Arc Rosario

À l'aube de son existence, l'humanité vivait sous le joug des Dragons, les Puissants peuplant le monde depuis des millions d'années avant nous. Ils possédaient des pouvoirs incroyables qui les faisaient maîtres de toute chose, aucun homme n'osait défier leur puissance ni susciter leur courroux. Pendant des milliers d'années, ils vécurent sous l'obéissance absolue aux grands reptiles, vivant dans la peur d'être dévorés le lendemain, et les rares opposants qui échappaient à leur colère se réfugiaient loin de tout, aux confins des terres explorées. Cette ère dura longtemps, jusqu'à ce que l'homme se montre suffisamment digne de vivre pour que certains Dragons changent d'avis à leur sujet et ne se retourne contre leurs frères et ne déclarent une guerre pour la liberté des humains ! Cette alliance avec leurs anciens tyrans apporta d'énormes changements chez eux, désormais capables de se révolter contre l'oppresseurs sans en subir les représailles ! Depuis toujours les humains connaissaient l'usage de la Magie et s'en servait occasionnellement pour adoucir leur terrible existence, et les Dragons qui prirent leur parti leur enseignèrent un Art particulier, celui de vaincre les Dragons ! Ainsi les Premiers des Dragons Slayers virent le jour et le cour de la guerre changea radicalement. Aidés par leurs alliés, les Dragons souhaitant l'indépendance des humains prirent le dessus sur leurs opposants ! Mais cette situation ne dura pas : un Dragon Slayer se montra d'une puissance incommensurable, supporté par la souffrance qu'il éprouvait et sa haine envers les Dragons ! Cet humains se prénommait Whiter Senus, et fut le premier à atteindre la Dragonification parmi ses pairs. Sa puissance et sa férocité décima en quelques années ses opposants, humains comme Dragons, et on lui attribua le surnom d'Acnologia, le messager de la Mort !

 

À Aracitacia, les humains qui avaient été déplacés sur ce continent par les Dragons vécurent désormais orphelins, libérés du jugement de leurs tyrans et seuls maître de leurs choix. Leur civilisation se forma dans les régions tempérées proches de l'équateur et continua de s'étendre durant les siècles successifs après l'extinction des Dragons, jusqu'à ce qu'aujourd'hui, près d'une centaine de millions d'individus fasse parti du grand Empire d'Aracitacia actuel. Durant un age prospère où les humains du continent se partageaient justement les terres, un garçon naquit dans un village reculé, muni d'un don unique. Cet enfant était baptisé Zeref, et devint plus tard l'Empereur d'Aracitacia. Il était devenu un être immortel, l'incarnation de la Mort, le plus puissant Mage que le monde n'eut jamais connut après Acnologia, et fit de son empire une force militaire toute-puissante ! Mais le temps pesait sur lui, les siècles se succédant sans qu'il ne puisse atteindre ses objectifs, son immortalité étant depuis longtemps devenue un fardeau, et Zeref multipliait ses efforts pour trouver le moyen de vaincre sa propre malédiction et mettre fin à son éternelle existence, créant des Démons incarnant chacun une facette de la Mort, fabriquant des armes de destruction, tel END, la flèche Adora, le sabre Cataclysme, mais en même temps un moyen de trouver un sens à sa longue vie maudite, ressuscitant au moyen du système Résurrection des défunts du passé. Ainsi il ramena à la vie sa famille autrefois victime du sort, ses parents ranimés dans des entités inhumaines, ses frères et soeurs en Démons, et des Dragons pour leur apprendre l'art de la Magie Dragon Slayer et leur permettre de servir au dessein de Zeref. Bien des années plus tard, il fit la rencontre inattendue de Mavis, la jeune femme venue d'Ishgar. À l'inverse de Zeref qui était l'incarnation de la Mort et la répandait comme une maladie autour de lui, Mavis était celle de la Vie, la propageant sans relâche partout où elle allait ! Depuis des décennies, elle vivait avec cette bénédiction qui l'avait rendue immortelle, et la rencontre des deux forces de la Nature les rendis fous amoureux l'uns de l'autre ! Pour la première fois en des siècles d'existence, Zeref était incapable de prendre involontairement la vie de quelqu'un ! Quant à Mavis, elle comprit ses intentions et l'aida de tout son possible à réaliser ses plans. Elle prit exemple de son empire à Aracitacia et lorsqu'elle revînt à Ishgar quelques années plus tard, là où elle était vénérée comme une fée bienveillante, elle fonda une guilde de Mages avec l'aide de Puherito qui devint le premier Maître de celle-ci, afin qu'elle soit le pilier fondateur du futur gouvernement réunissant les peuples du continent sous une seule bannière. La Guilde Fairy Tail était née, avec à sa tête Puherito, et Mavis veilla à ce qu'elle regroupe les Mages les plus puissants et les plus influents des terres. Afin de produire des générations de Mages aguerris et remarquables, elle créa Fairy Heart, un générateur de particules d'Ether inspiré d'un prototype de Zeref, et en fit le trésor de la guilde. Cet artefact augmenta avec les années le potentiel des jeunes recrues, mais influa gravement sur la personnalité de Puherito. Le Maître de la guilde gagna en force au fil des décennies passées à être exposé aux radiations de Fairy Heart, mais son attirance pour la Magie noire se renforca d'année en année, jusqu'à ce qu'il disparaisse subitement, en quête de pouvoir. Dès lors il prit le nom d'Hadès et forgea la guilde noire Grimoire Heart, réputée comme la plus puissante des forces clandestines toutes guilde confondue. Peinée par cette perte, Mavis révisa son jugement et emprisonna Fairy Heart loin sous terre, derrière de nombreuses barrières magiques atténuant les radiations. À cette époque, la puissance de l'artefact n'équivalait pas le dixième de son potentiel actuel, mais avec le temps, il s'enracina dans le sol et étendit ses propriétés aux veines de quartz dans la roche, puisant l'énergie de la terre et influençant petit à petit les villages alentours, de même que Magnolia toute entière qui existait déjà à ce moment. Plus tard, Mavis fit son retour à Ishgar et sans alerter ne serait-ce que le Maître de la guilde, fusionna son corps à Fairy Heart, toujours en expansion involontaire, ce qui stabilisa l'objet en question et démultiplia ses capacités à augmenter le potentiel magique chez les Mages, mais concentra la propagation des ondes génératrices d'Ether vers le sol plutôt que vers la surface, afin d'empêcher quiconque d'être corrompu à nouveau par lui. La fusion modifia son corps immortel mais l'opération contraignit son esprit à le quitter et à s'abriter sur Tenroujima, l'île située au cœur de l'océan Monrouge à l'époque et qui avait été le lieu de sa première rencontre avec Zeref quelques décennies plus tôt. Ce dernier érigea une tombe en son honneur au centre de l'île d'où sortit de la terre un arbre gigantesque recouvrant la forêt de son ombre protectrice et transporta l'île entière au large des côtes d'Ishgar, afin que Mavis puisse être chez elle après des années d'existence.

 

Dorénavant, Zeref menait son plan à terme. Entourés des plus puissants Mages au monde, portant le divin titre de Spriggan et au nombre de quatre, il comptait mettre fin à son calvaire et satisfaire tous ses efforts, ajoutés à ceux de Mavis depuis qu'il avait récupéré un objet particulier ramené d'Ishgar par l'un des Spriggans infiltrés sur place : l'androïde de Favla, la jeune femme du futur ! En étudiant la machine, Zeref reproduit sa structure et donna vie à une entité mi-humaine mi-robotique, le quatrième Spriggan : Cyfos ! Aidé par les connaissances nourries du modèle apporté du futur, il put mettre à jour des armes de guerre révolutionnaires, avec lesquelles il unifia les puissances encore existantes d'Aracitacia sous la bannière de l'empire et gonfla les rangs de son armée soutenue par plusieurs millions de soldats de toute espèce, humain comme créature de laboratoire. Avec dorénavant une personne comme Cyfos capable de régner sur les peuples après sa mort et à jamais, Zeref ranima son projet d'étendre les frontières de son territoire afin que les peuples du monde cessent de s'entre-déchirer une fois pour toute, et mis en marche la conquête d'Ishgar, appuyé par l'incommensurable puissance des Spriggans. Mais pour aboutir à son projet final de mourir malgré sa malédiction, Zeref avait besoin des Démons qu'il avait créés à partir des membres de sa famille, ainsi que de tous les Dragon Slayers. Ces derniers devaient être en mesure de fournir le meilleur d'eux-mêmes le moment venu, c'est pourquoi ils devaient chacun maîtriser le dernier stade de leur Magie et parvenir à la dragonification avant qu'Acnologia ne les trouvent ! Pour s'assurer de leur sécurité, d'où la nécessité de conquérir les terres de l'Est et d'anéantir Acnologia le tout-puissant pour pouvoir encadrer les Dragon Slayers et les mettre à l'écart de toute menace extérieure. Pour se faire, il fallait avant tout qu'ils se regroupent, mais il était dorénavant impossible de localiser leur position exacte à la suite de la guerre menée contre Tartaros, qui entraîna la séparation des membres de Fairy Tail et la disparition de Natsu, Wendy et Gajeel, qui entre-temps avait rejoint la Fédération. Envoyés en mission d'infiltration depuis plus d'une décennie, les Spriggans opéraient en secret à Fiore pour retrouver les derniers Mages recherchés. Cette tâche désormais confiée aux espions d'Aracitacia alors que les efforts des Spriggans allaient dans les préparations de la prochaine conquête de Zeref. Bientôt l'histoire allait se remettre en marche, et c'est un vent de chaos qui se rapprocha inéluctablement en direction d'Ishgar !

 

Huit ans déjà que les portes de Fiore s'étaient ouvertes sur un nouveau modèle de maintien de la paix et que l'alliance Baram n'avait plus donné signe de vie. Depuis que la royauté avait été privée de son pouvoir absolu en raison des bouleversements économiques, les anciennes Guildes officielles composant le royaume de Fiore avait unis leur pouvoir pour former la Fédération actuelle, qui remplaçait avec aisance la monarchie. Grâce à cette nouvelle alliance promettant l'arrêt des tensions idéologiques entre les Guildes, l'état de l'économie s'améliora sensiblement dès les premiers mois après le changement de gouvernement, provoquant la décision du Conseil Magique de rallier ses forces à celles de la Fédération afin de maintenir une situation stable dans le royaume et de partager avec les dirigeants des connaissances maintenues jusqu'alors secrètes, telles des technologies dérobées chez les royaumes adverses. Parmi  l'une d'elles, l'Autel était le plus intrigant et le plus utile pour Fiore : l'objet se dressant sous la forme d'une large table de pierre bleue et nappée d'une couche brillante de vapeur de la même teinte, servait après constatation à localiser les sources de puissance magique n'importe où dans le monde ! Les informations récoltées permirent non seulement de prendre connaissance de la vastitude des terres et du nombre incroyable de pics de puissance dispersés de part les continents, mais également de dresser une carte précise d'Ishgar. Grâce à des modifications entretenues sur l'Autel, le Conseil Magique de la Fédération parvint à détecter les traces magiques d'un réseau clandestin provenant d'une terre inexplorée à l'Ouest, où se dressait un autre continent inconnu, et qui menait tout droit à Fiore ! Immédiatement interprété à juste titre comme le signe de la présence d'espions dans leur royaume, la suspicion gagna les dirigeants et poussa certains d'entre eux à se préparer pour la guerre, mais pour confirmer les inquiétudes il fallait qu'une enquête détermine si les craintes étaient réellement fondées, et pour connaître les intentions du continent étranger !

 

De l'autre côté du pays, à plusieurs centaines de kilomètres des villes et des bourgs des hommes, un humain, seul parcourait l'immensité des paysages sauvages qui se succédaient au fil des mois. Tantôt le garçon prenait des semaines pour traverser la forêt qui le séparait de son but, tantôt elles faisaient place à la désolation des terres désertiques où les rares plantes qui poussaient malgré le micro-climat aride étaient de géants conifères centenaires, contrastant avec le sol craquelé et modelé par le vent. Enveloppé dans un manteau qui descendait jusqu'au genoux, l'inconnu n'avait que pour seul bagage sa gourde qu'il gardait avec précaution à sa ceinture. Ses manches remontaient jusqu'aux avant-bras, laissant ces derniers nus et exposés aux éléments, ornés de marques rouges zébrant sa peau et d'un unique bracelet d'argent au poignet droit. Voilà deux mois qu'il parcourait les décors naturels qui s'étendaient à l'horizon, avec pour seul compagnon son habituel Exceed bleu, qui virevoltait grâce à ses ailes majestueuses entre les troncs des arbres, seule amusement qu'il y avait dans ce périple qui était parti d'une simple crainte du jeune homme de se retrouver confronté à l'humeur fracassante de son acolyte ! Il s'était éclipsé de la maison d'accueil où ils avaient passé quelques jours de repos à l'abri du froid sans avertir son accompagnatrice, qui s'entêtait à vouloir le suivre malgré tous les dangers depuis des lustres. Elle s'appelait Ondine, une charmante jeune fille aux cheveux blonds, qu'elles préférait courts, et au caractère pétillant ! Depuis qu'il s'était arrêté quelques temps chez son domicile, elle avait prit la décision de suivre sa trace et de vivre avec lui les mêmes aventures qu'avec sa soeur biologique : Lucy Heartphilia. Au départ, Natsu n'avait pas cautionné son choix, préférant convaincre la jeune entêtée de repartir chez elle plutôt que de se risquer à s'attacher à lui, mais finit par perdre patience avec le temps et ne fit aucun commentaire sur ce sujet depuis. Ensemble ils tracèrent leur chemin sur les routes, passant plusieurs fois par mois dans les grandes villes où le Mage pouvait consulter les bibliothèques publiques pour rechercher la vérité sur ses origines, sans succès véritable. Son périple finit par l'amener sur les traces des autres Dragon Slayers, qui avaient tout comme lui disparus de la circulation. À ce jour, six seulement existaient et se voyaient sûrement être les derniers qui n'existeront jamais : Wendy, qui contrôlait l'élément de l'air, le plus puissant d'entre tous et qui avait atteint bien avant sa première rencontre avec Fairy Tail la phase hybride de sa Magie, Gajeel qui maîtrisait le métal et qui d'après les rumeurs travaillait au sein de la Fédération des Guildes de Fiore. Il y avait également les Dragons Jumeaux, Sting et Rogue, incarnant l'ombre et la lumière et qui avaient déjà maîtrisé la dernière partie de leur apprentissage, à savoir la dragonification complète du corps humain : Sting opérait toujours pour sa Guilde fédérée, mais Rogue avait définitivement disparu avant même la guerre contre Tartaros. Il ne manquait plus Cobra, le Mage membre d'une Guilde noire majeure qui représentait l'élément du poison, et qui avait également la possibilité de se transformer à sa guide en Dragon, dont la force surpassait même celle de Sting ! Natsu avait quant à lui l'élément du feu à sa disposition, et grâce à une longue période de méditation et d'entraînement, avait pu au prix de douloureux efforts comprendre les mécanismes qui déclenchaient la métamorphose et atteindre le dernier stade de sa Magie ! Dorénavant, il lui était possible de prendre à volonté la forme plus puissante et imposante d'un Dragon rouge d'une centaine de pied de longueur, mais en raison de son manque d'expérience, le processus se révélait épuisant et lui coûtait une longue migraine au retour dans sa forme humaine !

Voilà à présent deux mois que Natsu marchait à l'écart des routes et des villes, après avoir faussé compagnie à Ondine pour se diriger vers son but : retrouver les Dragon Slayers afin de se rapprocher de la vérité qui se cache derrière le mensonge de ses origines. Plus précisément, il se dirigeait vers la capitale de Fiore, Krocus qui abritait à présent le siège de la Fédération des Guildes. À l'occasion, il espérait revoir ses anciens compagnons de la Guilde qu'il n'avait pas revu depuis ses années d'absence !

 

Il atteignit sans encombre les abords de la grande cité au crépuscule, ce qui lui donna l'avantage de la discrétion lorsqu'il englouti les derniers kilomètres de terrain le séparant des hautes murailles gardées par des vigiles repérées de loin par les torches postées à leurs côtés. Grâce à ses nouvelles abilités, il n'eut nul besoin de passer par la grande porte, laquelle était de toute façon fermée et surveillée depuis les postes de gardes placés à chaque bout, et utilisa ses talents pour survoler furtivement le périmètre de sécurité, n'alertant que des oiseaux nocturnes de passage, et atterrit sans un bruissement sur les toits des premières maisons qui s'élevaient à l'infini derrière les remparts. Happy toujours à ses côtés s'amusant de cette façon de tromper la vigilance des gardes, Natsu continua sa progression par le sommet des édifices, sautant de toit en toit à la manière d'un chat, grimpant les murs recouverts de lierre et s'aidant de la végétation pour trouver de nombreuses prises, échappant au regard vagabonds des passants, lesquels se montraient de plus en plus nombreux à mesure que le jeune homme se rapprochait de son objectif. Son évolution parmi les terrasses vides et les tuiles de la cité finit par le conduire au pied d'un sublime monument aux murs faits de marbre blanc et dont les dimensions donnaient l'illusion de n'être rien comparé à lui !  Natsu se tenait désormais au coeur même du centre-ville où était érigé le nouveau siège du gouvernement de Fiore : le palais de Silverbell, demeure natale de la Fédération inter-guilde qui habritait également en son sein le Conseil Magique restauré au prix des efforts de ses dirigeants. D'aussi près, il semblait rayonner de magie, ses façades reflétant les milliers de rayons de lumière s'échappant des grandes rues et des nombreuses places de la cité remplies par les foules. Natsu pouvait ressentir les effets des protections magiques entourant l'édifice, et même s'il était en mesure de contrer leur effet le temps de pénétrer à l'intérieur, la discrétion qu'il souhaitait conserver encore quelques heures écartait ce plan d'action, le contraignant à choisir la porte principale comme seul moyen d'accès possible. Il eut néanmoins la chance de passer inaperçu lorsqu'il passa par les grandes portes gardées en survolant au plus près de la voûte incrustée de verreries décorative sublime, et son intrusion n'alerta heureusement personne dans l'enceinte du palais, de même qu'Happy fît de son mieux pour rester auprès de lui pendant ses déplacements. Natsu s'aventura progressivement parmi les nombreux couloirs aux hauts plafonds, le laissant invisible aux yeux du personnel et de la garde qui menait ses rondes habituelles. Aux aguets, il libéra ses sens l'un après l'autre dans l'espoir de trouver ce qu'il cherchait, et finit par tomber sur une douce effluve singulière qui flottait dans l'air, et se concentrait aux environs des appartements réservés à la haute autorité. Il lui fallut cependant plusieurs heures pour défaire en toute discrétion les sorts de sécurité ainsi que d'éviter les gardes dans des lieux qui ne lui offraient aucune cachette pour atteindre finalement les portes richement décorées d'or donnant sur une chambre à coucher spacieuse et plongée dans l'obscurité totale. Bein qu'il n'y ait aucune source de lumière dans les environs, Natsu n'eut aucun mal à s'orienter dans la pénombre, et sa discrétion exemplaire suffit à tromper la vigilance de l'occupant des lieux. Allongée derrière un fin rideau de soie rouge feu aux motifs complexes, une jeune femme aux cheveux ardents était assoupie dans un lit de la même teinte, inconsciente de la présence du Mage, et elle n'ouvrit les yeux qu'en ressentant le courant d'air engendré par ses déplacements. À la vue de l'homme qui se tenait à l'écart des carreaux, ne laissant que la moitié de son visage refléter l'éclat de la nuit, elle reprît ses esprits aussitôt et reconnu le jeune homme devant elle ! C'était comme être soudainement frappée par un lourd souvenir ! Voilà à présent des années qu'elle n'avait pu le revoir, acharnée à maintenir l'équilibre à Fiore pour le bien des hommes et de sa Guilde, allant jusqu'à abandonner ses anciens princiques contre une autorité non désirée ! Elle pouvait désormais contempler ce qu'était devenu son plus proche ami, celui qui avait grandi avec elle dans l'étreinte de Fairy Tail, le toucher, sentir son odeur familière ! Les deux esprits réunis partagèrent ce moment de silence qui semblait s'étirer à l'infini, les délivrant d'un lourd sentiment absence, et finir par s'enlacer chaleureusement, comme deux membres d'une même famille de nouveau ensemble après une éternité de souffrance. Il leur semblait que leur passé était devenu un brouillard fragile, capable de se fissurer au moindre bouleversement, et qu'à présent ces retrouvailles marquait la renaissance de leur amitié ! Ils restèrent dans les bras l'un de l'autre pendant quelques minutes, savourant ce moment unique et inoubliable, puis parlèrent de ce qui s'était passé dans leur vie ces dernières années, à l'abri de tout et seuls au monde. Erza raconta comment elle était passée au rang de Mage sacré peu de temps après la fondation du nouveau gouvernement et qu'à présent elle était considérée comme l'une des seules "fées" encore existantes, véritable incarnation des contes et des chants écrits à la gloire de Fairy Tail après sa guerre contre Tartaros, qui laissa de nombreuses marques dans l'esprit de chacun, et le fait qu'on lui attribuait le titre honorifique de "reine des fées", ce qui l'amusait malgré tout ! Natsu quant à lui garda secret les révélations que lui avaient faites Ignir et Mard Geer sur ses origines, malgré sa confiance en la jeune femme, mais lui résuma les péripéties qu'il avait traversées en compagnie d'Ondine, la soeur de Lucy, et par quel moyen il avait obtenu la connaissance de la Dragonification. Il ne laissa aucun détail lui échapper, et finit son histoire tandis que l'aurore pointait à l'horizon. Les deux amis restèrent ainsi, appuyés contre le rebord du lit, face au magnifique lever de soleil marquant le commencement d'une nouvelle journée pour Fiore !

 

Contrairement à ses prévisions, Erza insista grandement pour que Natsu cache sa présence aux autres personnes du palais, et l'emmena énergiquement à travers un passage dans ses appartements menant à un réseau de couloirs mal éclairés et dont l'existence devait être connue seulement de quelques personnes étant donné l'étroitesse des murs qui les cernaient. Rapidement ils débouchèrent dans une pièce plus espacée, où ils purent de nouveau se redresser sans être confinés. L'endroit était animé d'une douce mélopée qui sortait des murs, égayant la salle qui, hormis une pâle lueur bleutée émanant d'un tapis de brume au sol, était plongée dans l'obscurité totale. Elle prenait une forme ronde, constellée d’alcôves réparties géométriquement derrière de nombreux piliers de granit et dont l'intérieur échappait au faible éclairage fourni par la vapeur. Au centre était installée une grande table de pierre d'où semblait s'échapper le curieux brouillard, et en se rapprochant de celle-ci, Natsu put constater qu'une carte du continent était gravée sur la surface du roc. Il notait également différentes intonations dans l'intensité de la brume luminescente, offrant des nuances singulières et constamment au même endroit. Erza le rejoignit et expliqua le fonctionnement de la table en question : celle-ci révélait en réalité l'emplacement des sources de Magie quelque soit son emplacement à Ishgar, lesquelles étaient représentées par les pics de luminosité en question. Natsu en comptait une vingtaine qui se distinguait des milliers de perles tapissant la carte de part leur taille et leur couleur, mais parmi ces dernières, quelques-unes se montraient d'une catégorie encore supérieure ! C'était comme une source de Magie jaillissant du sol, tel un geyser : la vapeur engendrée par l'autel s'élevait plus haut que pour les autres taches de lumières, culminant à quelques centimètres au dessus de sa surface plate ! Erza révéla que cet artefact avait appartenu à différents royaumes auparavant, et qu'ils s'en étaient probablement servi pour deviner l'emplacement des sources potentielles de puissance magique dans le monde. Mais seule l'aide du Conseil Magique actuel avait permis de faire correspondre la carte d'Ishgar à la représentation donnée par l'autel : il n'était cependant pas certains que l'échelle de celle-ci soit correcte où même suffisamment précise pour être considérée comme exacte, mais grâce à cette table d'origine inconnue, la jeune femme avait fait naître le projet de s'emparer d'une des nombreuses sources de Magie afin d'augmenter les chances de victoire face à l'alliance Baram si celle-ci refaisait surface et tentait à nouveau de renverser le royaume, ce qu'elle accompli une décennie plus tôt. Alors que Natsu se posait la question de la véracité de cette histoire de source magiques, Erza fit apparaître dans sa main un long et fin objet couleur dorée. Il s'agissait en réalité d'une somptueuse flèche composée du précieux métal, de grande taille, assez pour dire qu'elle n'a pas été conçue dans le but de servir à un humain, et gravée de part en part de symboles aux détails minutieux. L'arme était terminée par une queue rigide qui semblait diviser le tronc en trois branches identiques et qui décrivaient des courbes dans l'air, de même qu'elles s'étalaient comme des lames dorées jusqu'à leur terminaisons, et de l'autre côté la tête était faite d'une pointe dentée divisée en trois fines lamelles acérées. L'ensemble était d'une beauté stupéfiante, à rendre le chef-d'oeuvre de toute une vie médiocre en comparaison. Tenant l'objet dans ses mains, Erza le regardait d'un mélange d'adoration et de crainte, au grand étonnement de Natsu qui avait rarement connu ce sentiment chez son amie. Elle lui décrivit alors comment elle et son expédition s'étaient rendu à Uninqua, le continent tropical à l'Est d'Ishgar il y a de celà plusieurs mois et en étaient revenus en possession de cette flèche, précieusement protégée par ses porteurs. Celle-ci avait été dénichée au fin fond d'une lande inhabitée, principalement envahie par la végétation chaotique de la jungle, dans un temple abandonné au cœur de la forêt. Bien que personne alors n'ait pu déchiffrer le sens des rares inscriptions gravées au murs, vraisemblablement par une civilisation humaine, il avait été clairement comprit par les explorateurs que la flèche trônant au centre du temple, figée dans un cercueil de jade, était bel et bien l'artefact qu'ils cherchaient en étant venus sur ce continent inhabité. La source de Magie qu'avait indiquée l'Autel à cette époque correspondant sans aucun doute à lance dorée, qui fut examinée à Fiore par les Mages sacrés, qui n'avaient décelé en elle aucune émanation sensible de Magie, ce qui avait freiné les expéditions suivantes jusqu'à aujourd'hui. En voyant que la flèche ne dégageait rien d'autre qu'une incommensurable beauté, Erza en avait conclut que l'Autel ne devait pas indiquer seulement les sources de Magie puissantes, comme elle l'avait pensé, et c'était à elle de découvrir la raison pour laquelle l'Autel avait été conçu et comment l'utiliser à bon escient. Convaincue qu'elle pourrait utiliser à son avantage la force de Natsu, elle lui proposa alors de partir en quête des autres pics de puissances sur Ishgar et d'en rapporter autant que nécessaire, aidés par quelques hommes de confiance ainsi que les anciens membres de Fairy Tail. Elle-même comptait faire partie du voyage, mais se voyait retardée par son enquête sur des mystérieux réseaux d'espionnage à